Jeff Bezos’ geliefkoosd energiebedrijf bouwt kernfusiereactor in het VK

Het Canadese General Fusion, een bedrijf gesteund door Amazon, is van plan om een kernfusiedemonstratiereactor te bouwen in het Britse Oxfordshire. Dat meldt, onder meer, BBC.

Waarom is dit belangrijk?

Kernfusie geldt als de heilige graal van energie-opwekking, omdat er bij de fusie geen CO2 vrijkomt. Ook is er niet of nauwelijks sprake van radioactief afval. Toch is er nog een lange weg te gaan vooraleer commerciële toepassing binnen bereik is. Het is immers een enorme technologische en financiële uitdaging om atomen te laten samensmelten bij temperaturen die vele malen heter zijn dan het oppervlak van de zon.
  • De nieuwe faciliteit zal worden gebouwd in Culham, de thuishaven van het nationale fusie-onderzoekprogramma van het VK. 
  • De nieuwe technologie werkt met een kleinere reactor dan bestaande kernfusiemethodes.
    • Zo zal de reactor maar 70 procent van de grootte bestrijken van een commerciële reactor.
  • Hoewel er nog geen commerciële details bekend zijn gemaakt, zal de ontwikkeling naar verluidt ongeveer 400 miljoen dollar kosten.
  • Het is de bedoeling dat de installatie in 2025 operationeel is.
  • General Fusion, dat al meer dan tien jaar wordt gesteund door Jeff Bezos, haalde in zijn laatste financieringsronde 100 miljoen dollar op.

Gemagnetiseerde kernfusie

  • Het bedrijf maakt gebruik van een methode die “gemagnetiseerde kernfusie” wordt genoemd.
  • Bij dit proces wordt een oververhit gas, plasma genaamd, dat uit een bepaalde vorm van waterstof bestaat, geïnjecteerd in een cilinder die omgeven is door een wand van vloeibaar metaal.
    • Honderden pneumatische zuigers worden dan gebruikt om het plasma samen te persen tot de atomen samensmelten, waarbij enorme hoeveelheden warmte vrijkomen.
      • Deze warmte wordt overgedragen door het vloeibare metaal en gebruikt om water te koken en stoom te maken om een turbine aan te drijven.

Inspanningen

  • Een grote internationale inspanning om een fusiereactor te bouwen is aan de gang in het zuiden van Frankrijk met het ITER-project. Maar dit project, dat 20 miljard dollar kost, wordt gehinderd door vertragingen en zal waarschijnlijk pas na 2035 effectief werken.
  • Nog in het Verenigd Koninkrijk bouwt de Atomic Energy Authority de Spherical Tokamak for Energy Production (STEP), een prototype van een fusie-energiecentrale die in 2040 operationeel moet zijn.
  • Vorige maand kondigde de AEA een doorbraak aan waardoor de onderdelen van de fusiereactor langer meegaan ondanks de intense hitte die tijdens het fusieproces vrijkomt.

Ook China werkt aan kernfusie

In mei kondigden onderzoekers van het Chinese ‘kunstmatige zonneproject’ aan dat zij gedurende bijna twee minuten een plasmatemperatuur van 120 miljoen graden Celsius hadden bereikt

De duur van het geslaagde experiment is hoopgevend, maar het laat ook zien dat kernfusie nog een lange weg te gaan heeft voordat het commercieel levensvatbaar is.

(NS)

Meer
Laatste update:
Laatste update:
Lees meer...
Markten
BEL20