Frankrijk bereidt zich voor op ruimteoorlog

Het Franse leger lanceert deze week een militaire oefening om te testen of het in staat is zijn satellieten te beschermen tegen een vijandige aanval. Naast militairen van het Franse ruimtecommando, doen ook de Amerikanen en de Duitsers mee.

‘Dit is de eerste militaire ruimteoefening in Frankrijk en in Europa’, zei de Franse generaal Michel Friedling, hoofd van de pas opgerichte Commandement de l’Espace. ‘60 soldaten die in Toulouse samen zijn gekomen, zullen een week lang onze reactiecapaciteiten testen. Het scenario omvat bedreigende gebeurtenissen in de ruimte, van gevaarlijke brokstukken die in de atmosfeer terechtkomen tot ‘meer kinetische’ gebeurtenissen, waaronder de opsporing van spionagesatellieten.’

AsterX

De oefening, met de codenaam ‘AsterX’ – naar de eerste Franse satelliet uit 1965 -, omvat 18 gesimuleerde scenario’s en wordt uitgevoerd vanuit een operatiekamer. Tijdens de virtuele oefening zal het Franse leger een potentieel gevaarlijk ruimteobject in de gaten houden en reageren op een bedreiging van een andere buitenlandse mogendheid. 

‘Ons doel is te laten zien dat de ruimteverdedigingsstrategie niet alleen een document is, maar dat we woorden omzetten in daden’, zei Friedling. ‘Onze strategie in de ruimte is puur defensief. We hebben er geen belang bij deel te nemen aan een eventuele militarisering van de ruimte, maar wij moeten onze ruimtetoestellen beheersen en de risico’s onder controle hebben.’

Militarisering ruimte

Het Franse ruimtecommando, het Commandement de l’Espace, zag in 2019 het levenslicht en zou tegen 2025 zo’n 500 personeelsleden tellen. Parijs zal in diezelfde periode 4,3 miljard euro pompen in het militaire ruimteprogramma – een fractie van wat de Verenigde Staten en China uitgeven. ‘Onze bondgenoten en tegenstanders militariseren de ruimte… we moeten optreden’, zei minister van Defensie Florence Parly hierover in 2019.

Frankrijk maakte dat jaar ook plannen bekend om een antisatellietwapen, een laser om satellieten onklaar te maken of te vernietigen, te ontwikkelen om zichzelf te verdedigen. ‘We zullen krachtige lasers ontwikkelen’, zei Parly. ‘Het is een gebied waarop Frankrijk achterop is geraakt. Maar we zullen onze achterstand inlopen.’

Lees ook:

(jvdh)

Meer
Lees meer...
Markten
BEL20