Europa en China na zeven jaar onderhandelen eens over investeringsakkoord

Investeringsakkoord tussen de Europese Unie en China – Isopix (Johanna Geron, Pool Photo via AP)

De Europese Unie en China zijn het eens geraakt over het principe van een investeringsakkoord. Beide partijen onderhandelden zeven jaar over de kwestie, zo meldt voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen.

Ook de Chinese staatsmedia melden het nieuws. Voorafgaand had de Chinese president een videogesprek met verschillende Europese leiders. Het akkoord moet een betere toegang tot de Chinese markt alsook betere concurrentievoorwaarden garanderen voor Europese bedrijven.

Meer evenwichtige handel

‘Europa heeft de grootste eengemaakte markt ter wereld. We staan open voor bedrijven, maar we zijn gehecht aan wederkerigheid, een gelijk speelveld en kansen’, zegt von der Leyen via Twitter. ‘Vandaag hebben de EU en China een principeakkoord bereikt over een investeringsakkoord.’ Dat moet zorgen voor een meer evenwichtige handel en bedrijfskansen, klinkt het ook.

Het gaat om een politiek akkoord, dat later nog officieel ondertekend zal worden. Het zal volgens de Commissievoorzitter ook zorgen voor meer transparantie rond de subsidiëring en werking van Chinese staatsbedrijven, een betere toegang tot de Chinese markt verzekeren en gedwongen overdracht van technologie en andere praktijken een halt toeroepen.

Kernwaarden promoten

Voorts zal het akkoord volgens von der Leyen ook de Europese kernwaarden promoten. Het zorgt voor een hefboom om gedwongen arbeid de wereld uit te helpen, heet dat. China belooft concreet om verdere stappen te nemen om conventies van de Internationale Arbeidsorganisatie tegen gedwongen arbeid te ratificeren. En Europa engageert zich met China ook rond het klimaatakkoord van Parijs.

Peking en Brussel onderhandelden al sinds 2014 over een groot bilateraal investeringsakkoord. De aankondiging woensdag volgde na video-overleg tussen Xi Jingpin en von der Leyen, voorzitter van de Europese raad Charles Michel, Duits bondskanselier Angela Merkel en Frans president Emmanuel Macron.