Duitsland zoekt opslagplaats voor zijn hoogradioactief kernafval

Duitsland heeft beslist om al zijn kerncentrales te sluiten. Die keuze zadelt het land echter op met een nieuw probleem. De Duitse overheid moet immers een oplossing zoeken om ongeveer 28.000 kubieke meter hoogradioactief afval voor een periode van misschien wel een miljoen jaar veilig op te bergen.

Dat zegt Miranda Schreurs, professor milieubeleid aan de Technische Universität München (TUM). Schreurs behoort tot het team dat een geschikte site voor de opslag van het kernafval moet zoeken.

Gigantische uitdaging

Duitsland moet een oplossing vinden voor bijna tweeduizend containers met hoogradioactief afval. ‘De uitdaging is gigantisch,’ weet professor Schreurs. ‘Men moet het afval veilig kunnen transporteren, maar ook moet men een materiaal kunnen vinden om de materie op te bergen.’

‘Zelfs de communicatie over het probleem tegenover volgende generaties kan een moeilijke opdracht worden. Bovendien moet men een gemeenschap vinden die bereid is om met een extreem gevaarlijke afvalsite te leven.’

Momenteel zijn in Duitsland nog zeven kerncentrales operationeel. Over drie jaar moeten echter ook die sites dicht. Over twaalf jaar moet een site zijn gevonden waar het afval definitief kan worden opgeborgen.

‘Momenteel is het afval ondergebracht in tijdelijke opslagplaatsen, meestal in de onmiddellijke buurt van de kerncentrales waarvan de voorraden afkomstig zijn,’ zegt Miranda Schreurs nog.

‘Deze sites zijn echter slechts berekend om het afval maximaal enkele decennia bij te houden. Dat moet tijd geven om het materiaal te laten afkoelen tot het op een veiliger manier naar een definitieve bestemming kan worden vervoerd.’

Stabiele ondergrond

Duitsland is nu op zoek naar een definitieve bergplaats, op een diepte van minstens een kilometer. ‘De locatie moet geologisch bijzonder stabiel zijn,’ waarschuwt Schreurs. ‘Een risico op aardbevingen is compleet uitgesloten, net zoals de aanwezigheid van water of poreuze gesteentes.’

‘Graniet zou een ideale oplossing kunnen bieden, maar dat is in de Duitse ondergrond weinig te vinden. Onder meer steenzout of rotsklei zouden mogelijke alternatieven kunnen zijn.’

Volgend jaar hoopt Duitsland een aantal potentiële opslagplaatsen te kunnen hebben geïdentificeerd. Er zijn geen plannen om het afval te exporteren. Midden volgende eeuw zouden de opslagplaatsen moeten worden verzegeld.

‘Belangrijk wordt eveneens toekomstige generaties de volgende honderden jaren duidelijk te maken dat de opslagsites niet mogen worden verstoord,’ zegt professor Schreurs nog.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20