China vertraagt groeitempo militaire uitgaven

China heeft voor zijn militaire uitgaven dit jaar een budget van bijna 1.270 miljard yuan (163 miljard euro) voorzien. Tegenover vorig jaar is dat budget met 6,6 procent opgevoerd. Dat heeft Peking aangekondigd. China heeft na de Verenigde Staten het grootste militaire budget van de wereld, maar is de groei wel afgenomen.

Vorig jaar liepen de Chinese militaire uitgaven nog met 7,5 procent op. Het verschil in beschikbare middelen blijft groot. De Verenigde Staten beschikken dit jaar over een militair budget van 738 miljard dollar (667 miljard euro).

Handelsoorlog

‘De voorbije jaren heeft China miljarden yuan geïnvesteerd in de modernisering van zijn leger,’ aldus Agence France Presse (AFP). ‘Het land wil zich ook militair tot een absolute wereldmacht transformeren. China wil militair kunnen wedijveren met de Verenigde Staten en andere westerse mogendheden.’

Het nieuwe budget zet wel de groeivertraging verder die twee jaar geleden werd ingezet. Toen was een budget van 1.100 miljard yuan aangekondigd. Dat bedrag lag 8,1 procent hoger dan het jaar voordien. Dat vertegenwoordigde ook de sterkste groei in drie jaar tijd.

Er zijn volgens AFP een aantal verklaringen voor de groeivertraging in de Chinese militaire uitgaven. ‘China en de Verenigde Staten zijn in een bittere handelsoorlog verwikkeld,’ verduidelijkt het persbureau. ‘Die problemen hebben de Chinese binnenlandse economie onder druk gezet. De coronapandemie heeft die situatie nog verergerd.’

‘Aangezien de economische groei van China vertraagt, is het geen verrassing te kunnen vaststellen dat ook de toename van de militaire uitgaven zal afnemen,’ zegt Adam Ni, een expert in de Chinese militaire modernisering aan de Macquarie University in Australië. ‘Ondanks de oplopende spanningen met de Verenigde Staten hebben de Chinese militaire uitgaven geen sterke stijging gekend.’

Vliegdekschip

Het Chinese leger kon vorig jaar twee belangrijke mijlpalen melden. In eerste instantie was de tewaterlating van het eerste Chinese vliegdekschip dat in eigen land was ontwikkeld. Bovendien was er de aankondiging van de eerste Chinese intercontinentale ballistische raket die in staat is om de Verenigde Staten te bereiken.

China werkt ook verder aan de uitbouw van zijn eerste overzeese militaire basis, die drie jaar geleden in Djibouti, in de Hoorn van Afrika, in gebruik werd genomen. China ontwerpt ook een nieuwe generatie torpedobootjagers en raketten om zijn weerbaarheid tegenover zijn Aziatische buren en de Amerikaanse marine te versterken.

‘Het Chinese leger heeft ongetwijfeld grote vooruitgang geboekt,’ zegt James Char, militair expert aan de Nanyang Technological University in Singapore. ‘Dat geldt onder meer voor elektronische oorlogsvoering en cyberwar.’

‘Het land verbeterde ook zijn slagkracht op zee en in de ruimte. Maar als we een vergelijking maken met andere geavanceerde legers, heeft China echter nog altijd een belangrijke achterstand. Er is vooral een beperkte ervaring in de uitvoering van gecombineerde operaties.’

De coronacrisis heeft de Chinees-Amerikaanse spanningen recent nog scherper gesteld. China blijft ook verwikkeld in territoriale geschillen met een aantal buurlanden – India, Japan en Vietnam – over de invloed in de Zuid-Chinese Zee.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20