Britten zoeken in Sardinië naar het geheim van een langer leven

Het Britse biotechbedrijf Tiziana Life Sciences heeft de genetische data van bijna dertienduizend inwoners van Ogliastra, een provincie van het Italiaanse eiland Sardinië, gekocht.Het bedrijf hoopt in die gegevensbank het geheim van een hoge levensverwachting te kunnen ontdekken. In weinig landen ter wereld vertegenwoordigen eeuwelingen immers een groter gedeelte van de populatie dan in Ogliastra.In de Sardijnse provincie wordt één op de tweeduizend bewoners ouder dan honderd jaar. Dat niveau ligt vijf keer hoger dan het gemiddelde van de ontwikkelde landen. Alleen het Japanse eiland Okinawa haalt nog een betere score.Tiziana hoopt met de databank, gekoppeld aan onder meer doodsberichten die meer dan vierhonderd jaar terug gaan, te kunnen achterhalen of bepaalde genetische eigenschappen kunnen worden gekoppeld aan een lange levensduur.

Dieet?

“Het is wellicht onmogelijk een magisch geneesmiddel te maken dat mensen langer zal laten leven,” erkent Gabriele Cerrone, chief executive van Tiziana. “Maar wel is het mogelijk te achterhalen of een lange levensduur ook genetische karakteristieken heeft.””Uiteraard hebben de omgeving en het dieet een belangrijke impact op de levensverwachting, maar misschien is er ook sprake van een genetisch element dat op dit ogenblik nog onbekend is.”Algemeen wordt aangegeven sommige regio’s in Japan en het mediterrane gebied door een gezond dieet met vis en groenten een hogere levensverwachting bieden, maar volgens een aantal wetenschappers is die verklaring niet voldoende.Ook in Ogliastra leeft immers niet iedereen supergezond. Vele residenten van de Sardijnse provincie lijden aan een hoge bloeddruk, astma, osteoporose, oogaandoeningen en andere gezondheidsproblemen. (mah)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20