Spanje start school voor vrouwelijke schaapherders; cruciaal voor herstel landelijke economie

Spanje start een school die vrouwen tot schaapherders moet opleiden. De initiatiefnemers hopen dat het project een bijdrage kan leveren tot de economische heropleving van de Spaanse landelijke regio’s. De voorbije decennia zijn Spaanse vrouwen immers massaal naar de steden verhuisd. Daardoor is in vele landelijke Spaanse gemeenschappen het evenwicht in de lokale bevolking compleet verstoord geraakt. Dat probleem kan volgens de initiatiefnemers alleen worden opgelost door bij Spaanse vrouwen opnieuw interesse in het landelijke leven op te wekken.

Het project wordt gesteund door de Asociación Española Contra la Despoblación, een organisatie die de herwaardering van de Spaanse landelijke regio’s wil promoten.

Ontvolking

‘Er zijn in Spanje andere herdersscholen waar vrouwen een cursus kunnen volgen,’ benadrukt Susana Pacheco, de drijvende kracht achter de nieuwe Escuela de Pastoras. ‘Wij willen echter vanuit het perspectief van de vrouw vertrekken. Daarbij staat onder meer de balans tussen werk en gezin centraal, samen met de creatie van netwerken met wederzijdse ondersteuning en samenwerking.’

‘Het idee voor de school werd gevormd door het besef dat vrouwen in grotere aantallen de plattelandsgebieden verlaten dan mannen. Daardoor laten ze in de landelijke regio’s een vergrijzende bevolking, die bovendien steeds meer vermannelijkt, achter. Op die manier dreigen duizenden Spaanse dorpen uit te sterven.’

Dit fenomeen kan in heel Spanje worden opgemerkt. Over meer dan de helft van zijn oppervlakte is het land onder de lokroep van de verstedelijking stilaan leeggelopen. In een poging om niet helemaal van de kaart te verdwijnen, hebben dorpen in heel Spanje initiatieven opgestart om nieuwe bewoners aan te trekken.

Daarbij werd gebruik gemaakt van allerlei middelen, zoals het aanbieden van interessante voorwaarden voor het verwerven van vastgoed, maar ook de organisatie van een babysitdienst of ondersteuning bij de zoektocht naar mogelijke partners. ‘Weinige projecten mikken echter specifiek op vrouwen, die voor de overlevingskansen van landelijke gemeenschappen nochtans cruciaal zijn,’ voert Pacheco aan.

De opleiding tot schaapherder duurt negen maanden. Een cursus bestaat uit bijna 500 uur online trainingen, aangevuld met een maandelijks weekend praktijk in Cantabrië. De lancering van de cursus werd eerder dit jaar aangekondigd. Tot nu toe ontving de Escuela de Pastoras 265 kandidaturen. ‘Dat was een bijzonder aangename verrassing,’ aldus Pacheco. ‘Het is duidelijk dat we voorzien in een behoefte die in de samenleving aanwezig is.’

Ommekeer

De kandidaturen waren volgens Pacheco afkomstig uit heel Spanje en zelfs de Canarische Eilanden. Sommige vrouwen bleken door een jaar van lockdowns in de stad mentaal compleet te zijn uitgeput. Voor anderen betekende dit nieuwe leven een kans om aan een relatie vol geweld te ontsnappen.

De cursus kost 12.000 euro per student. Er wordt nu bij overheden en andere bronnen gezocht naar middelen om het project te financieren. Een eerste klas zal met dertig studenten van start gaan. ‘De deelnemers krijgen een stoomcursus in de kleinschalige, duurzame landbouw,’ merkt Pacheco op.

‘De cursus behandelt tradities die duizenden jaren teruggaan, zoals de teelt van inheemse soorten vee, maar koppelt daaraan de nieuwste technologische ontwikkelingen, zoals het gebruik van drones om ronddolende dieren te volgen. Daarnaast zijn er ook praktische trainingssessies zoals de bijenteelt, de kaasproductie en het duurzaam toerisme. Met dergelijke activiteiten kunnen de vrouwen hun inkomen diversifiëren.’

‘Aangezien de zoektocht naar een evenwicht tussen werk en privé door een groot deel van de cursus loopt, worden de deelnemende vrouwen in staat gesteld om hun kinderen naar deze praktische trainingssessies mee te nemen.

In sommige regio’s in het noorden van het land is de demografische situatie onhoudbaar geworden. Bepaalde gebieden tellen 149 senioren per honderd kinderen. ‘Indien we een ommekeer willen creëren, moet op vrouwen beroep worden gedaan,’ zegt Pacheco nog. ‘Zolang de kansen op werk in stedelijke gebieden echter aantrekkelijker bleven, was er weinig hoop om deze trend te keren.’

‘Vrouwen hebben trouwens altijd in landelijke omgevingen gewerkt, maar vaak kregen ze voor die intensieve arbeid weinig erkenning. De school is dan ook een project voor sociale transformatie. Het initiatief wil de positie van de vrouwen versterken en hun werk de vereiste opwaardering meegeven.’

(jvdh)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20