Onderzoek doet twijfel rijzen over milieuvriendelijkheid van waterstof

Uit een nieuwe studie, gepubliceerd in het tijdschrift Applied Energy, blijkt dat het produceren van waterstof uit fossiele brandstoffen “aanzienlijke” broeikasgasemissies veroorzaakt. Zelfs met koolstofafvangtechnologie – waarbij kooldioxide wordt opgevangen voordat het in de atmosfeer vrijkomt en ondergronds wordt gepompt – is de uitstoot hoger dan verwacht.

Waarom is dit belangrijk?

Waterstof wordt door regeringen over de hele wereld, onder meer die van de Verenigde Staten, Europa, Australië en Japan, aangeprezen als de schone energie van de toekomst. Maar er zijn verschillende manieren om de energiedrager te produceren.

Methaanbelofte

Vrijwel alle waterstof die op dit moment wereldwijd wordt geproduceerd is zogeheten “grijze” waterstof. De productie gebeurt via steam methane reforming (SMR). Hier reageert hoge druk stoom (H2O) met aardgas (CH4) met als resultaat waterstof (H2) en het broeikasgas CO2.

Waterstof wordt “blauw” (of low carbon hydrogen) genoemd als de CO2 die vrijkomt in het proces van grijze waterstof grotendeels (80 tot 90 procent) wordt afgevangen en opgeslagen. Maar dat proces blijkt minder heilzaam dan gedacht:

“Waterstof uit aardgas leidt tot meer diffuse emissies – methaan dat in het milieu lekt tijdens de winning en verwerking van aardgas – dan wanneer aardgas gewoon rechtstreeks wordt verbrand”, zegt Fiona Beck van de Australian National University. Zij is coauteur van de peer-reviewed paper. “Door koolstofafvang en -opslag in het proces op te nemen, neemt de vluchtige uitstoot in feite nog verder toe, aangezien er meer aardgas nodig is om het proces te voeden.”

Meer dan 100 landen, waaronder de Verenigde Staten, hebben deze maand tijdens een VN-klimaattop in Glasgow (Schotland) een wereldwijde methaanbelofte ondertekend om de uitstoot van methaan – een bijzonder krachtig broeikasgas – tegen 2030 met 30 procent te verminderen ten opzichte van het niveau van 2020.

Broeikasgasvoetafdruk 20 procent groter dan aardgas of steenkool

Veel landen rekenen op waterstof om hun ambitieuze koolstofneutrale plannen te helpen verwezenlijken. Sommige regeringen hebben prioriteit gegeven aan “groene waterstof”. Deze maakt gebruik van hernieuwbare energie – zoals die welke wordt opgewekt door windturbines of zonnepanelen – om water te splitsen in waterstof en zuurstof.

Andere landen, waaronder de Verenigde Staten, Canada, China, Japan, Korea, Noorwegen en Australië, hebben gepleit voor een zogenaamd technologieneutrale aanpak. Dit zou de weg kunnen vrijmaken voor een prominente rol voor “blauwe” waterstof, zoals deze wordt genoemd, die wordt geproduceerd uit fossiele brandstoffen zoals aardgas.

Wetenschappers zijn onlangs begonnen met het onderzoeken van enkele beweringen van de industrie rond waterstof. Uit een studie die in augustus werd gepubliceerd door onderzoekers van Cornell en Stanford University bleek dat de broeikasgasvoetafdruk van blauwe waterstof meer dan 20 procent groter is dan die van het verbranden van aardgas of steenkool voor warmte.

De ANU-onderzoekers vergeleken zowel de emissies als de financiële kosten van het produceren van waterstof met behulp van fossiele brandstoffen of hernieuwbare energie. In recente studies waarbij deze technologieën vergeleken zijn, werd doorgaans uitgegaan van hoge koolstofafvangpercentages. Maar er werd niet nagegaan wat het effect is van vluchtige emissies en lagere afvangpercentages op de totale emissies en kosten, aldus de onderzoekers.

Groene waterstof

Op veel plaatsen is er nog niet genoeg hernieuwbare energie om grote hoeveelheden groene waterstof te produceren, en het proces blijft duur. Maar dat zou wel eens kunnen veranderen, aldus de onderzoekers. Een recente studie suggereerde bijvoorbeeld dat groene waterstof nu al goedkoper zou kunnen zijn dan blauwe in Australië. De overvloedige zonneschijn, het enorme landoppervlak en de krachtige winden hebben down-under de groei van hernieuwbare energiebronnen in de afgelopen jaren aangezwengeld – en de kosten ervan doen dalen.

“Ons werk toont aan dat grote investeringen in waterstof op basis van fossiele brandstoffen (…) riskant kunnen zijn. Omdat ze een nieuwe fossiele brandstofindustrie met aanzienlijke emissies in de hand werken, een industrie die in de toekomst waarschijnlijk zal worden weggeconcurreerd door hernieuwbare technologieën”, aldus Beck.

(jvdh)

Meer
Mijn Volglijst

Beursblik: ambities Greenyard bieden ruimte voor opwaartse bijstellingen

07/12/2021 08:56

(ABM FN) De nieuwe doelstellingen van Greenyard bieden ruimte om de taxaties voor het groente- en fruitbedrijf opwaarts bij te stellen. Dit meldde analist Fernand de Boer van Degroof Petercam dinsdag.

Greenyard heeft de ambitie om in het boekjaar 2024/2025 de omzet met ongeveer 650 miljoen euro te laten stijgen tot een omzet van 5 miljard euro. Dat impliceert een samengestelde jaarlijkse groei van 5 procent.

Lees meer...
Markten
Lees meer...
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20