Las Vegas Sands verkoopt casino in Venetiaanse stijl voor 6 miljard dollar en kijkt naar het Verre Oosten

Het Venetian Resort op de the Strip. Xinhua/Han (Isopix)

Het legendarische bedrijf van wijlen Vegas-legende en casinomiljardair Sheldon Adelson verkoopt al haar eigendom in Nevada. Las Vegas Sands is op zoek naar nieuwe ondernemingen in Azië. De iconische ‘Venetian Resort’ komt in de handen van Apollo Global Management en VICI Properties.

Las Vegas, decennialang het walhalla voor gokkers, wordt langzaam verdrongen door andere oorden zoals Macau (een Speciale bestuurlijke regio van China net als Hongkong) en nog recenter het Chinese eiland Hainan. Er zijn op het schiereiland zo’n 58.225 mensen werkzaam in de casinosector. Dat is zeker 9,2 procent van de totale bevolking daar. Macau is gemaakt om te gokken en trekt dan ook de rijkste zakenmannen van Azië aan. Dat hebben ook de spelers in Las Vegas begrepen.

Twee maanden na de dood van Sheldon Adelson verkoopt zijn bedrijf, Las Vegas Sands, een van de meest befaamde casino’s op de ‘Strip’. De Venetian Resort is een imposante mastodont van 7.000 kamers. Ook de Sands Expo en het conventiecentrum van de groep in de stad worden verkocht.

Tweekoppige draak

VICI Properties en Apollo Global Management sloegen de handen in elkaar om de bezittingen van Sands over te nemen. Samen kochten ze de Venetian Resort en de Expo aan voor zo’n 4 miljard dollar. Apollo kocht ook de operatierechten van de gebouwen over voor zo’n 2,25 miljard dollar. Samen is de deal dus goed voor meer dan 6 miljard dollar.

Apollo Global neemt een grote gok met de nieuwe vestiging in Las Vegas. Het gokkersparadijs in Nevada heeft al enige tijd te maken met dalende bezoekcijfers en mag ook steeds minder conferenties ontvangen. De pandemie van 2020 heeft de situatie alleen maar erger gemaakt.

‘Onze investering onderstreept onze overtuiging dat Las Vegas een sterk herstel zal kennen nadat de vaccins het binnenlands toerisme van de VS en de wereld terug zullen aanzwengelen,’ klonk het bij Apollo in een persbericht.

Blik gericht op Azië

Las Vegas Sands zal vanaf nu dan ook door het leven gaan als simpelweg Sands. In een persbericht zei het bedrijf dat het afscheid met Las Vegas hartverscheurend is, maar dat het zich nu zal richten op de groeiende markt in Azië.

De aandelen van Sands schoten woensdag na het nieuws alvast met 3 procent omhoog.

Lees ook: