India beperkt toegang tot Taj Mahal voor Indiërs

In India worden op de site van de Taj Mahal voortaan nog slechts veertigduizend bezoekers per dag toegelaten. De maatregel is noodzakelijk om de bescherming en het behoud van het monument te kunnen garanderen. Dat heeft de Archaeological Survey of India (ASI) meegedeeld.

In India worden op de site van de Taj Mahal voortaan nog slechts veertigduizend bezoekers per dag toegelaten. De maatregel is noodzakelijk om de bescherming en het behoud van het monument te kunnen garanderen. Dat heeft de Archaeological Survey of India (ASI) meegedeeld.

De beperking heeft echter geen betrekking op buitenlandse toeristen, die voor de toegang tot de Taj Mahal een bedrag van 1.000 roepie (13 euro) betalen. De limiet geldt enkel voor binnenlandse bezoekers, die een toegangsticket voor 40 roepie kunnen kopen.Indien Indiase bezoekers een ticket voor 1.000 euro betalen, vervallen ook voor hen de limieten. Kinderen onder de leeftijd van vijftien jaar behouden hun gratis toegang. Ook zij worden echter in het quotum van veertigduizend bezoekers opgenomen.De Taj Mahal ontvangt op een gemiddelde dag tussen tienduizend en vijftienduizend bezoekers. Tijdens de weekends en andere piekperiodes kan dat cijfer echter oplopen tot zeventigduizend eenheden.

Luchtvervuiling

Een dergelijke toestroom is volgens de Indiase autoriteiten echter niet langer houdbaar. Onder meer zou de milieudruk op de omgeving door het massale bezoek te zwaar worden, terwijl ook het mausoleum zelf onder overbelasting zou lijden.Gewezen wordt op het Diwali-feest vier jaar geleden, toen 150.000 bezoekers werden geteld. Dergelijke aantallen vormen volgens de autoriteiten een overbelasting van de fundamenten van het gebouw en verhogen het risico op stampedes.De Taj Mahal werd in het tweede kwart van de zeventiende eeuw gebouwd in opdracht van de grootmogol Shaj Jahan, die met het complex zijn echtgenote Mumtaz Mahal wou herinneren. Het mausoleum werd opgetrokken in witte marmer en is bekleed met ingelegde edelstenen.Het gebouw moet echter regelmatig worden gereinigd om te verhinderen dat het marmer door de luchtvervuiling zou kunnen vergelen.Er worden nog andere mogelijkheden overwogen om de druk op het monument te verzachten. Onder meer werd al gedacht aan afzonderlijke tickets voor een bezoek aan de crypte, waar replica’s van de graven van Shah Jahan en Mumtaz Mahal zijn gebouwd.De Taj Mahal, ongeveer tweehonderd kilometer ten zuiden van New Delhi, is een bijzonder populaire reisbestemming. Het complex wordt door de Indiërs als een monument van de liefde bestempeld. Door de democratisering van het binnenlandse toerisme wordt het onderhoud van de site en het gebouw een steeds grotere uitdaging. (mah)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20