GPS sluit cruciale functies in het brein af

Het gebruik van satellietnavigatie heeft een negatieve impact op de werking van de menselijke hersenen.

Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan het University College London (UCL) bij vierentwintig reizigers die zich – met of zonder hulp van satellietnavigatie – een weg moesten proberen te banen naar bestemmingen in het West-End van de Britse hoofdstad. De onderzoekers merken daarbij op dat de mens bij het zoeken naar een route bepaalde hersengebieden activeert. Door de inschakeling van satellietnavigatie worden die functies onderdrukt en dreigt men volgens de onderzoekers de capaciteit te verliezen om aan alternatieve routes te denken. “Wanneer de proefpersoon verplicht wordt om over zijn route na te denken, blijkt een hogere elektrische activiteit geregistreerd te worden in de hippocampus, een hersenregio die in verband wordt gebracht met onder meer de opslag en raadpleging van herinneringen,” zegt onderzoeksleider Hugo Spiers, professor cognitieve neurowetenschappen aan het University College London. “Wanneer de reizigers echter door satellietnavigatie naar de gewenste bestemming werden geleid, bleek in de hippocampus daarentegen geen enkele extra activiteit te kunnen worden opgemerkt.”

The Knowledge

Eerder onderzoek heeft volgens de wetenschappers al uitgewezen dat de hippocampus een mentale kaart lijkt aan te maken die fysiek correspondeert met de trajecten die mensen door uitdagende stedelijke districten volgen. Bovendien wordt aangevoerd dat eerder ook kon vastgesteld worden dat de chauffeurs van de Londense zwarte taxi’s vaak over een vergrote hippocampus beschikken. Die vaststelling suggereert dat The Knowledge – een perfecte kennis van het Londense stratenplan – samen met de vereiste om constant verschillende route-mogelijkheden tegen elkaar af te wegen, de basis van het ruimtelijk vermogen zou kunnen versterken. “Wie in de stad zijn weg moet zoeken, zal wellicht zware eisen stellen aan zijn hippocampus en prefrontale cortex,” benadrukt professor Spiers. “Wanneer satellietnavigatie wordt ingeschakeld, toont het brein daarentegen geen belangstelling meer voor de omliggende straten.” (mah)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20