Facebook gaat meer belastingen betalen… ook in België

Het sociale netwerkbedrijf Facebook herschikt zijn fiscale structuur. Door de ingreep zullen voortaan belastingen worden in elk land waarin het bedrijf reclame-inkomsten genereert.In het verleden werden alle inkomsten van de onderneming overgeheveld naar een divisie van Facebook in Ierland. Daar kon het bedrijf immers van een voordelig fiscaal stelsel genieten.Facebook maakte nu bekend een lokale verkoopstructuur te zullen opzetten in landen waar de onderneming al een kantoor heeft om lokale adverteerders aan te trekken. Dat geldt ook in België, waar het netwerkbedrijf een kantoor heeft aan de Wetstraat in Brussel.Sinds begin dit decennium organiseert Facebook zijn internationale activiteiten vanuit zijn kantoor in de Ierse hoofdstad Dublin. Daardoor konden ook de winsten naar Ierland – dat in vergelijking met vele andere landen een bescheiden fiscaal regime hanteert – worden gekanaliseerd.De houding van het bedrijf botste de voorbije periode echter in toenemende mate op kritiek van onder meer de Verenigde Staten en lidstaten van de Europese Unie. Die aangroeiende druk zorgde ervoor dat Facebook voor zijn inkomsten in Groot-Brittannië, Australië en Brazilië al naar een lokale boekhoudkundige verwerking is overgeschakeld.In de Verenigde Staten is het bedrijf het mikpunt van een juridisch geding. Dat zou Facebook mogelijk meer dan 5 miljard dollar kunnen kosten.

Technologiebedrijven

Dave Wehner, financieel directeur van Facebook, gaf aan dat de nieuwe structuur tot een grotere transparantie van de lokale inkomsten zal leiden. Over anderhalf jaar zouden alle kantoren van het bedrijf naar het nieuwe systeem moeten zijn overgeschakeld.Facebook heeft meer dan dertig internationale filialen. Er werd wel benadrukt dat de onderneming zijn internationale hoofdkwartier in Dublin houdt. Het Amerikaanse hoofdkwartier blijft in Menlo Park.Onder meer de Italiaanse overheid noemde de beslissing van Facebook een stap in de goede richting. De Italiaanse fiscus dringt al langer aan op maatregelen om de winsten van de grote technologiebedrijven efficiënter te belasten.Facebook is immers niet de enige technologie-multinational die door de belastingdiensten van diverse landen worden geviseerd. Recent nog besliste de Europese Commissie dat Apple in Ierland een fiscale toeslag van 13 miljard euro moet betalen.De fiscale gunsten die het bedrijf in Ierland de voorbije jaren heeft genoten, moeten volgens de Europese Commissie immers als illegale staatssteun worden beschouwd. Apple en Ierland zijn tegen die beslissing wel in beroep gegaan.Ook Google heeft in Groot-Brittannië een akkoord gesloten om een fiscale heffing van 130 miljoen pond te betalen.Critici waarschuwen wel de impact van de nieuwe politiek bij Facebook niet te overschatten. Benadrukt wordt dat mogelijk ook een aantal kosten voortaan lokaal zullen worden verrekend. Bovendien heeft de verandering geen impact op het selfservice-platform van het bedrijf, waar miljoenen kleine adverteerders rechtstreeks online reclame kopen.Die inkomsten zouden nog steeds langs het internationale hoofdkantoor in Dublin worden verrekend. (mah)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20