Zijn onze apothekers voorbereid op de coronacrisis?

Naast warenhuizen zijn apothekers de enige handelszaken die geen sluitingsmaatregelen opgelegd krijgen. Het belang van farmaceutische zorg tijdens een epidemie valt dan ook niet de onderschatten. Business AM ging te rade bij koepelorganisatie APB (Algemene Pharmaceutische Bond) om te kijken hoe onze apothekers de coronacrisis aanpakken.

‘Mondmaskers zijn nu al enkele weken niet meer algemeen beschikbaar.’ zegt Lieven van het APB. ‘De overheid legt noodvoorraden aan om maskers ter beschikking te stellen.’

Maar we gaan ze dus moeten prioritiseren. Wie krijgt mondmaskers? Patiënten die besmet zijn zelf en hun verzorgend personeel.

Alcoholgels zijn ook niet meer voldoende in voorraad, maar die worden nu door veel apothekers zelf aangemaakt, om in de vraag te proberen voorzien. Dat lukt enigszins.

Hebben artsen en medisch personeel dan voldoende mondmaskers en handgels om hun werk te doen? ‘Ook daar is prioritisering echt nodig. De focus ligt op zorgverstrekkers die effectief met patiënten werken. De ziekenhuizen die covid-19-patiënten met zware symptomen behandelen krijgen voorrang.’

Voor huisartsen en eerstelijnspersoneel wordt er gewerkt aan een oplossing, maar die is er vandaag nog niet.

Volgens Zwaenepoel is dat in principe niet nodig: ‘Patiënten die vermoeden dat ze ziek zijn moeten in zelfquarantaine gaan. Ze mogen niet op consultatie gaan en moeten hun arts en apotheker opbellen.’

‘Op die manier moeten we de eerstelijnsverzorgers beschermen want die worden cruciaal in de komende weken.’

Voor alle duidelijkheid: Voor de algemene bevolking zijn er dus geen mondmaskers beschikbaar. Dat is volgens de APB ook niet nodig, als mensen die besmet zijn de quarantaineregels respecteren: dus thuisblijven en rechtstreeks contact vermijden.

Niet besmette personen moeten zich volgens Zwaenepoel aan de vijf basisregels houden, en aan de aanbevelingen van de overheid: ‘Als we daar onze voeten aan vegen, zitten we morgen met een massale epidemie en gaan we wel mondmaskers nodig hebben. En die zullen er niet zijn!’

Om het tekort aan te vullen heeft de overheid verschillende openbare aanbestedingen lopen, en krijgt de APB allerlei aanbiedingen van leveranciers. Nu is het zaak de betrouwbaarheid en de kwaliteit van de leveranciers na te gaan, maar daar is nog geen duidelijkheid over.

Apothekers worden overstelpt met vragen van klanten, maar ze zitten zelf ook met heel veel vragen. ‘Vanuit de overheid zijn er geen richtlijnen gekomen voor apothekers, dus hebben we ze maar zelf opgesteld. Deze namiddag wordt een omzendbrief uitgestuurd naar onze leden.’

Volgens de APB-woordvoerder is er nog geen sprake van hamstergedrag wat betreft medicijnen in de apothekers. ‘Dat zou ook compleet nutteloos zijn. Volgens de laatste informatie is het enige wat helpt tegen de symptomen van covid-19, de ziekte veroorzaakt door het coronavirus, rust en eventueel een koortswerend middel.’

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20