De vulkanische wijnen van de Canarische Eilanden krijgen opnieuw terecht aandacht (en lovende kritieken)

Wijn is waarschijnlijk niet het eerste dat in je opkomt als je aan de Canarische Eilanden denkt. Maar er wordt al meer dan 500 jaar wijn geproduceerd op deze zonovergoten archipel. Wijn van de Canarische Eilanden was in de 16e eeuw een populaire drank bij Europese royalty, en zelfs Shakespeare verwijst ernaar (“a cup of canary) in zijn toneelstuk Twelfth Night. Maar toen stopte plots dat succesverhaal. Tot nu: de kenmerkende vulkanische wijnen van de eilanden krijgen opnieuw en terecht aandacht en lovende kritieken.

De Canarische Eilanden bevinden zich ongeveer 100 kilometer ten westen van Marokko in de Atlantische Oceaan. De belangrijkste eilanden, van groot naar klein, zijn Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria, Lanzarote, La Palma, La Gomera, El Hierro en La Graciosa.

Op de Canarische Eilanden wordt wijn gemaakt sinds de 15e eeuw, toen Spanjaarden de eilanden koloniseerden. Ze ontdekten dat wijnstokken wortel schoten in de poreuze vulkanische bodem. Vulkaanuitbarstingen zijn verschrikkelijk voor wijngaarden, maar slechts van korte duur. Zodra de lava is afgekoeld, creëert de vulkanische grond die achterblijft heerlijke wijn die mager, pittig en mineraal is: Santorini’s Assyrtiko, Nerello Mascalese van de hellingen van de Etna op Sicilië, Noord-Californische Cabernet Sauvignon.

Vele jaren daarna vervoerden Britse koopvaardijschepen en schepen van de Royal Navy de zoete, versterkte Canarische wijn naar het vasteland van Europa, Amerika, Azië en Australië. Duizenden liters Malvasía-wijn, Sack of Malmsey genaamd, werden in de 16e en 17e eeuw elk jaar naar het VK geëxporteerd en de wijn stond hoog aangeschreven bij royalty, aristocraten en schrijvers, waaronder Shakespeare.

Wijngaarden op Tenerife. (Isopix)

De wereldwijde vraag naar deze wijnen daalde in de 18e eeuw toen die naar Franse en Portugese wijnen groeide, waardoor een groot deel van de industrie op het eiland instortte. Alleen zeer kleine producenten bleven over en de meesten van hen maakten wijn voor eigen consumptie en om de lokale markt te bevoorraden.

Het wegvallen van de handel betekende dat wijnstokken in vrede konden groeien en zich konden aanpassen, en het resultaat is een opmerkelijke reeks variëteiten die zo verschillend zijn van hun andere incarnaties dat ze bijna onherkenbaar zijn.

Er wordt vandaag de dag wijn gemaakt op zeven van de acht belangrijkste eilanden, en er zijn 10 Denominaciones de Origen Protegida (DOP’s, voorheen bekend als DO’s) – Abona, Tacoronte-Acentejo, Valle de Guimar, Valle de la Orotava, Ycoden-Daute-Isora, El Hierro, Gran Canaria, La Gomera, La Palma en Lanzarote.

Elk eiland is anders

De bodem is zeer gevarieerd, gevormd door vulkaanuitbarstingen, aardverschuivingen en erosie. Er zijn lichte steenbodems, andere met heel zwaar basaltgesteente en verschillende verhoudingen tussen zand en klei. Elk eiland is anders.

Het klimaat verschilt ook in de archipel, en het gebrek aan natuurlijke zoetwaterbronnen wordt verzacht door de vochtigheid die wordt meegevoerd door de Atlantische passaatwinden. De oostelijke eilanden hebben een oudere geologische formatie, met een lagere, meer uniforme hoogte en een droog, woestijnachtig klimaat. De westelijke eilanden zijn hoger, steiler en hebben een grotere diversiteit aan microklimaten. Noordelijke passaatwinden – alisios – brengen koele temperaturen en vocht brengen.

Tenerife, het grootste eiland van de archipel, gedomineerd door de Teide, de hoogste berg van Spanje, heeft enkele van de hoogste wijngaarden van Europa, twee verschillende klimaatzones, vijf DOP’s en een grote diversiteit aan wijnstijlen.

Bovendien bevat de DOP van Islas Canarias, gecreëerd in 2012, druiven die overal op de Canarische Eilanden worden verbouwd, wat betekent dat alle wijnen van de eilanden een herkenbaar appellatiemerk kunnen dragen.

Isopix

Druivensoorten op de Canarische Eilanden

De phylloxera-vrije Canarische Eilanden behoren tot de weinige plaatsen ter wereld met niet-geënte vitis vinifera-wijnstokken. Sommige zijn meer dan 200 jaar oud en veel zijn exclusief voor de eilanden. Er zijn 20 erkende unieke druivenrassen en er worden momenteel meer dan 20 nieuwe rassen bestudeerd, met nog eens 60 die genetische profielvariaties zijn.

Listán Blanco (ook bekend als Palomino) en Listán Negro zijn de meest aangeplante druiven op de eilanden. Andere zijn de witte wijndruiven Malvasía Volcánica, Malvasía Aromática en Albillo Criollo; samen met rode wijndruiven Negramoll, Vijariego Negro en Baboso Negro. Er zijn enkele aanplantingen van internationale rassen, zoals Syrah.

Elk eiland heeft echter zijn eigen specialiteiten. Malvasía Volcánica op Lanzarote, Listán Prieto op Fuerteventura, Albillo Monte Lentiscal op Gran Canaria, Listán Negro en Listán Blanco op Tenerife, Forastera Blanca in La Gomera, Albillo Criollo op La Palma en Verijadiego Blanco in El Hierro.

Droge, hoogzure witte wijnen en lichte, fruitige rode wijnen, sommige gemaakt met behulp van koolzuurmaceratie, zijn typisch, maar er worden ook rijkere, op eikenhout gerijpte wijnen geproduceerd.

In 2020 werd in de archipel ongeveer 55 miljoen liter wijn (51% rood en 49% wit) geproduceerd.

Unieke wijnbouw

In de Valle de la Orotava op Tenerife worden verschillende unieke wijnbouwmethoden gebruikt, waaronder cordón trenzado, of “gevlochten koorden” van wijnstokken die 15 meter hoog kunnen uitstrekken.

Misschien wel het meest opvallende op dat vlak is op Lanzarote, waar wijnstokken worden geplant in kraterachtige kuilen die hoyos worden genoemd, en vervolgens diep in de grond worden gegraven met dikke lagen watervasthoudende vulkanische as, of picón. Deze zijn omgeven door beschermende lavastenen muren die de druiven beschermen tegen wind en zon, en het schaarse vocht vasthouden dat wordt meegevoerd door de Atlantische passaatwinden in een verder zeer droog klimaat.

Wijnstokken groeien in kleine beschermde kuilen op vulkanische bodem. Elke put bevat één wijnstok. Aan één kant van elke put zijn kleine muren gebouwd om te voorkomen dat de hete, heersende winden de wijnstokken beschadigen en de grond uithollen. Vulkanische grond is rijk aan voedingsstoffen en neemt ook vocht op, wat de planten kunnen gebruiken. Gefotografeerd op Lanzarote, Canarische Eilanden.

Hedendaagse aantrekkingskracht

De lokale bevolking gelooft dat de verscheidenheid aan bodems en klimaten, druiven en wijnbouwmethoden terroir expressieve, vulkanische wijnen creëren die bijzonder relevant zijn voor moderne wijndrinkers. Die hernieuwde interesse voor onderscheidende wijnen, druiven en stijlen, waarbij we afstappen van gehomogeniseerde wijnstijlen, heeft de industrie in staat gesteld om weer te groeien op de Canarische Eilanden.

(jvdh)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20