Wijn in de schaduw van de vulkaan (1): hoe Pompeii ons laat zien hoe immens belangrijk wijn was voor de Romeinen

Pompeii is beroemd om de in gips gegoten lichamen, ruïnes, fresco’s en de zeldzame momentopname die het biedt van een vrij typische oude Romeinse stad. Maar minder bekend is hoe belangrijk de stad die ten onder ging na een uitbarsting van de Vesuvius in 79 na Christus was als wijncentrum.

Pompeii, bewaard gebleven na de uitbarsting van de Vesuvius in 79 CE, ligt in Campania op vruchtbare vulkanische grond met een gematigd mediterraan klimaat en betrouwbare waterbronnen. Plinius de Oudere, die in twee jaar voor de fatale uitbarsting van de Vesuvius in de buurt van Pompeii woonde, schreef over de “wijnbouwheuvels en nobele wijn van Campania” en de dichter Martial beschreef vaten “die druipen van de druiven”, en de “heuvelruggen waar Bacchus meer van hield dan de heuvels van Nysa”. De Grieken noemden Campanië zelfs Oenotria – “het land van de wijnstokken”.

Er zijn meer dan 150 Romeinse boerderijen ontdekt in de schaduw van de Vesuvius, en velen daarvan hielden zich bezig met wijnbouw. Enkele van de beroemdste oude wijnen kwamen uit deze regio, waaronder de honingzoete en dure Falerniaanse wijn. Falernische wijn zou ontbranden wanneer je er een vlam tegenhield, wat een alcoholgehalte van ten minste 40% suggereert – aanzienlijk hoger dan de 11 à 15% die tegenwoordig de norm is.

Terwijl de Falernische wijn wellicht wit was, waren de meeste oude wijnen rood vanwege het minder arbeidsintensieve productieproces. Op de Romeinse wijnmarkt was een grote verscheidenheid aan wijnen te vinden, op smaak gebracht met zeewater, hars, specerijen en kruiden zoals lavendel en tijm, of zelfs gefermenteerd in een met rook gevulde ruimte om smaak te geven. Er is zelfs mogelijk bewijs voor vervalste wijn. Archeologen hebben imitatie-keramische transportpotten geïdentificeerd die elders zijn geproduceerd en gestempeld met nep-Pompeiaanse koopmanszegels.

Hoe wijn vinden in een door lava begraven stad

Toen wijnstokken werden bedekt door de vulkaanuitbarsting en later ontbonden, lieten ze holtes in het puin achter. Door deze holtes met gips te vullen, konden archeologen wijngaarden over hele stadsblokken blootleggen. Binnen de stadsmuren van Pompeii hadden tavernes en herbergen blijkbaar hun eigen wijngaard terwijl families op kleinere schaal druiven verbouwden om hun eigen wijn te maken. Letterlijk overal in Pompeii waren tuinen. Minstens één in elk huis en, in sommige grotere elite-woningen, zelfs drie of vier. Veel daarvan bevatten wijnstokken om druiven voor wijn te verbouwen, maar ook om schaduw te bieden over de eetgedeeltes van de triclinia. (Een triclinium is een formele eetzaal in een Romeins huis. Ze bestond uit drie (tri) klinē, een soort chaise longue die aan drie personen plaats bood, die rond een vierkante tafel (de mensa) waren gegroepeerd. Een triclinium was een normale verschijning in rijkere Romeinse huizen en, vooral in Pompeii en Herculaneum, maar ook elders, zijn exemplaren bewaard gebleven.)

Opgravingen in Pompeii hebben ook verkoolde druivenpitten en zelfs hele geconserveerde druiven onthuld die gekarameliseerd zijn door de vulkaanuitbarsting – hun hoge suikergehalte geeft ze een glazig uiterlijk waardoor ze gemakkelijk te spotten zijn in de grond.

De Foro Boario: ontspannen met een wijntje na een bloedbad

Tegenover het amfitheater van Pompeii ligt het Foro Boario. Archeologen dachten oorspronkelijk dat de site een veemarkt was, maar in de jaren zestig onthulden opgravingendat het ooit een uitgestrekte wijngaard was. Er werden meer dan 2.000 wijnstokken gevonden, met bijna de exacte afstand tussen elke wijnstok zoals aanbevolen door de oude landbouwschrijvers Plinius en Columella. Elke wijnstok werd aan een paal bevestigd en er werden ook 58 fruitbomen in de wijngaard geplant. Lokale arbeiders merkten op het moment van opgravingen zelfs op dat de vier depressies die rond wortelholten werden gevonden identiek waren aan de gaten die water vasthouden in hun eigen wijngaarden.

Aan de achterkant van de wijngaard werd een kleine structuur met twee kamers gevonden met een hendelwijnpers en tien dolia – grote keramische fermentatiepotten die in de grond waren begraven om de temperatuur constant koel te houden. Er zijn ook talloze triclinia voor eten en drinken verspreid over de wijngaard, wat suggereert dat de eigenaar een bloeiend bedrijf had tegenover het amfitheater, met gasten die kwamen ontspannen, eten en drinken voor en na de bloederige spektakels met galdiatoren.

Van Plinius naar Mastroberardino

Dat zulke grote en waardevolle stukken land binnen de stadsmuren werden gewijd aan het maken van wijn, geeft inzicht in de winstgevende aard en de hoge waardering van de wijnbouw in de Romeinse gemeenschappen. Tegenwoordig zijn veel van deze wijngaarden opnieuw aangeplant zoals ze waren ten tijde van de uitbarsting, met verwanten van oude druivensoorten zoals de Piedirosso: een fruitige en bloemige druif met lichte kruiden en gekruide smaken, misschien verwant aan de oude Columbina-variëteit van Plinius.

In 1996 cultiveerde en verwerkte de lokale Campanische wijnmaker, Mastroberardino, deze druiven met behulp van Romeinse technieken en creëerde de Villa dei Misteri-wijn: robijnrood van kleur met een complexe smaak, inclusief hints van vanille, kaneel en tonen van kruiden en kersen. Hij kan 30 jaar of langer worden gerijpt – net als de 60-jarige Falernian die Julius Caesar dronk tijdens zijn feestbanket in 60 voor Christus.

(jvdh)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20