Wijn in de schaduw van de vulkaan (2): de grandioze comeback van de Etna-wijnen

Homerus’ Odyssee vertelt over een plek op aarde waar de bewoners “niets met hun handen planten of ploegen; maar al deze dingen ontspruiten voor hen zonder te zaaien of te ploegen: tarwe, en gerst en wijnstokken, die de rijke trossen wijn dragen, en de regen van Zeus geeft ze meer”. Volgens Homerus ligt deze plaats, de thuisbasis van de Cyclopen, op Sicilië, op de hellingen van de Etna. Bijna 3.000 jaar later zijn zowel gevestigde wijnmakers als jonge talenten weer volop in de ban geraakt van Europa’s hoogste actieve vulkaan. En het resultaat is spectaculair.

De hoogste actieve vulkaan van Europa ligt in de provincie Catania, en afgezien van de legende, blijft het een feit dat aan het einde van de 19e eeuw de provincie de meeste wijnstokken op het eiland had, met ongeveer 90.000 hectare. Dat is niet veel minder dan het totale wijnbouwareaal van heel Sicilië vandaag. De bloeiende economie door wijn leidde er in de jaren 1890 zelfs toe dat een spoorlijn werd aangelegd, de Circumetnea, om het kostbare product naar de haven van Riposto te vervoeren (wat in het lokale dialect ‘kelder’ betekent) van waaruit de wijn naar alle uithoeken van Europa werd verscheept.

Maar phylloxera en naoorlogse landbouwhervormingen leidden tot het verlaten van de wijngaarden van de vulkaan ten gunste van andere gewassen. Alle sporen van het paradijs van de Cyclopen waren verloren gegaan. In het begin van deze eeuw begon de revival. De pioniers waren onder meer de Italiaanse Amerikaan Marc de Grazia (Tenuta delle Terre Nere) , wijlen Andrea Franchetti (Tenuta di Trinoro in Tuscany) en de uit Hasselt afkomstige Frank Cornelissen.

In het afgelopen decennium is de productie, met uitzondering van de regenachtige oogst van 2018, met gemiddeld 20% per jaar gestegen, wat volgens het regionale consortium op 4 miljoen flessen Etna DOC per jaar uitkomt – in feite was het volume druiven dat in 2020 is geoogst het dubbele van 2014.

Een van weinige wijnbouwgebieden ter wereld waar rode en witte druiven even gelukkige resultaten opleveren

Hoewel elke nieuwe vigneron die in de Etna arriveerde, heeft bijgedragen aan het vormgeven van de uiteenlopende stijlen van zijn wijnen, bleef de gemeenschappelijke weg voorwaarts gericht op kwaliteit. “De beste wijn ter wereld zal van de Etna komen, en het hoeft geen rode te zijn”, is een ambitieuze uitspraak van Alberto Graci, een andere vulkaanmillennial.

De Etna is een van de weinige wijnbouwgebieden ter wereld waar rode en witte druiven even gelukkige resultaten opleveren. De meest voor de hand liggende parallel is Bourgondië. Maar het eerste type wijn dat in je opkomt als je aan deze tweehandige gebieden denkt, is rood. In het Siciliaanse geval prevaleert Nerello Mascalese, de basis voor de Etna Rosso. Nerello Mascalese is een prachtige variëteit, althans op de Etna. De druif kan erg geparfumeerd zijn en doet denken aan Pinot Noir in zijn aroma’s, hoewel de complexiteit en structuur misschien meer verwant zijn aan Nebbiolo. Het groeiseizoen is lang, vaak tot in november, waardoor het een variëteit is met een sterk vintage karakter. Maar de soort is niet gemakkelijk om te vinificeren: in het begin heel tanninerijk en ze krijgt pas body met maceratie.

Wit is aan het inhalen en heeft de oostelijke kant veroverd

Carricante is de ruggengraat van de Etna Bianco. En de witte druif is aan het inhalen. In 10 jaar is de verhouding verschoven van 85% Nerello Mascalese en 15% Carricante naar respectievelijk 65% en 35%. En als het om kwaliteit gaat, is de kloof nog kleiner geworden. En daar zit de vulkaan voor iets tussen. Nerello Mascalese is de onbetwiste heerser van de noordelijke helling (de gemeenten Randazzo en Castiglione di Sicilia). De rode wijnen worden beïnvloed door het koele, droge klimaat en krijgen een mineraal karakter. Terwijl het hier in het verleden vooral om kwantiteit ging krijgt nu verfijning prioriteit, verkregen dankzij langere maceraties en minder ingrijpende houtveroudering.

Carricante heeft ondertussen de oostelijke kant veroverd (Milo en Santa Venerina), uitkijkend over de Golf van Taormina. Als het stopt met regenen (dit is het meest regenachtige deel van Sicilië) en de wolken opengaan, weerkaatst de zon op de glinsterende zee en overspoelt de berg met licht. De witte druiven likken het op. Gevinifieerd met het idee om de integrale expressie van het fruit te behouden, geven ze diepe, pure wijnen geïmpregneerd met de geuren van de mediterrane struikgewas, mineraal en aanhoudend.

De invloed van de zee zet zich voort naar het zuidoosten (Trecastagni en Viagrande), daarna wordt het land wilder, bijna dor. Het is hier, tussen Belpasso en Biancavilla, dat wijnbouwers op zoek naar een uitdaging enthousiast aan het experimenteren zijn. Zowel rode als witte druiven groeien hier als gelijken samen. De oogst is vroeg en de grond varieert van wit en glad tot zwart en scherp. De rode wijnen die hier worden gemaakt, zijn humeurig, met een ziel die een beetje decadent is, terwijl de witte wijnen citrusachtig, elektrisch en sappig zijn.

133 contrade en 60 verschillende grondsoorten

De profetie van Graci zou ook een toespeling kunnen zijn op de rosés, een wijnsoort in constante opkomst die vandaag 10% van alle Etna DOC-productie uitmaakt. De wijnmakers beschouwen ze als vergelijkbaar met de beste mousserende wijnen, en die vergelijking gaat op: de rosé-druiven zijn afkomstig van een eerste vroege oogst van de wijngaarden die voor rode wijnen worden gebruikt – knapperige trossen vol zuren.

Hoewel het misschien voorbarig is om te veronderstellen dat de beste wijn van de Etna een witte of een rosé zou kunnen zijn, zou het zeker passen bij de kameleonachtige aard van de plaats, waar het landschap voortdurend wordt hervormd op basis van de adem van de vulkaan. Tussen het patroon van historische uitbarstingen en dat van de wijnbouw van de Etna ligt een relatie van oorzaak en gevolg. De wijnstokken van morgen groeien op de lava van gisteren, nadat het magma is afgekoeld, de rots is gespleten van hitte en kou, en de tijd heeft alles teruggebracht tot een zacht poeder of een laag stenen zo dik dat ze oneindig lijkt. Dit is de wondere, unieke wereld van de contrada – een concept van benoemde wijngaarden.

De contrade zijn het resultaat van Etna’s erfgoed van kleine contadino-landbouw. Het is een beetje zoals premier cru-wijngaarden in Barolo en Bourgondië, maar nog niet zo gecodificeerd. Bijna al deze wijngaarden bestaan ​​al generaties lang als benoemde entiteiten als namen die door de lokale bevolking worden gebruikt om het gekke vulkaanlandschap dat ze aan het bewerken waren te begrijpen en erover te praten. Net zoals in de Côte d’Or, Barolo en Barbaresco hebben de meeste van deze wijngaarden veel eigenaren die elk verschillende stukken hebben.

De grenzen van een contrade worden bepaald door de leeftijd van de lavastroom, wat betekent dat ze een van de 60 verschillende grondsoorten kunnen hebben: zand, basalt, poreus, grind… De wijnbouwkaart volgt getrouw de geologische kaart. Het consorzio werkt aan een kaart van de contrade. Er zijn er 133 en ze vormen een gordel van wijngaarden rond de grote monding van de vulkaan. Steeds meer wijnhuizen bottelen individuele contrada’s apart en zetten de namen op hun etiketten.

Ondertussen blijft de Etna-trein de goede kant uitgaan. Fouten uit het verleden – overextractie, te hoge alcoholgehaltes – zijn grotendeels gecorrigeerd. De beste wijnen zijn magnifiek, en zelfs de meer alledaagse wijnen kunnen heerlijk en karaktervol zijn. Het is onvermijdelijk dat er een hype wordt gemengd in het brouwsel van de steeds chiquere status van de Etna, maar het wereldwijde enthousiasme voor deze wijnen is ruimschoots verdiend.

(kg)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20