Steun voor Donald Trump is vooral gebaseerd op traditionele stereotypes

De Amerikaanse bevolking verwacht dat politici macht en invloed uitstralen en zich nooit kwetsbaar tonen. Deze geïdealiseerde vormen van masculiniteit kunnen ook helpen verklaren waarom Donald Trump bij de presidentsverkiezingen in de Verenigde Staten vier jaar geleden zoveel steun genoot. Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan de Pennsylvania State University, gebaseerd op een enquête bij meer dan tweeduizend Amerikaanse kiezers.

De verwachtingen over de eigenschappen van een leidend politicus zouden volgens de wetenschappers eveneens de reden kunnen zijn waarom Trump ook tijdens de aanloop naar de voorbije verkiezingen, in november vorig jaar, nog altijd op een grote populariteit kon rekenen.

Hegemonische mannelijkheid

‘Wanneer mannen en vrouwen een voorkeur tonen voor een hegemonische mannelijkheid – een cultureel geïdealiseerde vorm van mannelijkheid die zegt dat mannen sterk, stoer en dominant zouden moeten zijn – blijken ze ook meer geneigd om positieve gevoelens tegenover Donald Trump te koesteren,’ aldus de onderzoekers Nathaniel Schemerhorn en Theresa Vescio, psychologen aan de Pennsylvania State University.

‘Bovendien tonen ze ook een grotere intentie om hun stem op Trump uit te brengen. Die vaststellingen bleven ook overeind wanneer de politieke strekking en het geslacht van de respondent uit de statistieken werd geweerd, maar de conclusies bleven eveneens bij alle niveaus van vertrouwen in de overheid gelden.’

‘Omdat de Amerikaanse politiek grotendeels door mannen wordt gedomineerd, worden in politieke campagnes vaak traditioneel mannelijke kenmerken benadrukt om kiezers van de competentie en vaardigheid van een kandidaat te overtuigen,’ voeren Schemerhorn en Vescio aan.

‘Historisch gezien is de Amerikaanse politiek altijd een kamp tussen mannen geweest. De Republikeinse partij heeft daarop de voorbije veertig jaar in haar retoriek sterk ingespeeld. Republikeinse kandidaten werden daarbij telkens weer als mannelijke figuren voorgesteld, terwijl hun tegenstanders van de Democratische partij vooral met vrouwelijke adjectieven werden omschreven.’

Realiteit

Theresa Vescio benadrukte daarbij dat de campagne van Donald Trump vier jaar geleden geen uitzondering was. ‘Hij bekritiseerde vaak de mannelijkheid van zijn tegenstander en toonde een seksistische houding ten opzichte van zijn opponente Hillary Clinton,’ verduidelijkte de onderzoekster.

‘Daarentegen positioneerde hij zichzelf vooral als een stoere, krachtige en succesvolle zakenman. Deze benadering resoneert weliswaar met kiezers die dezelfde idealen van mannelijkheid delen, maar tegelijkertijd stemt een dergelijke houding weinig met de werkelijkheid overeen.’

‘In het huidige Amerikaanse samenleving suggereren geïdealiseerde vormen van mannelijkheid dat mannen een hoge macht, status en dominantie moeten hebben, terwijl ze tegelijkertijd ook fysiek, mentaal en emotioneel sterk moeten zijn,’ merkt Vescio op. ‘Maar dit is een ongelooflijk hoge standaard die slechts weinigen kunnen bereiken of handhaven. Dit is een idee dat misschien veel mannen nastreven, maar uiteindelijk voor de meesten onbereikbaar zal blijken.’

Het onderzoek toonde dat deelnemers die hegemonische mannelijkheid onderschreven, zich ook tegenover Donald Trump positiever opstelden. ‘Dit gold voor vrouwen en mannen, voor alle etnische bevolkingsgroepen, elke politieke voorkeur en voor alle opleidingsniveaus,’ aldus de onderzoekers.

‘Bovendien ontdekten we dat een sterkere onderschrijving van hegemonische mannelijkheid verband hield met hogere gehaltes van seksisme, racisme, homofobie, xenofobie en islamofobie. Maar zelfs wanneer de impact van deze elementen uit de statistieken worden weggehaald, blijft de link tussen de steun voor Trump en de onderschrijving van de hegemonische mannelijkheid opvallend.’

Schermerhorn voegt eraan toe dat de resultaten een licht kunnen werpen op de manier waarop de verschillende geslachten op mannelijke en vrouwelijke kandidaten reageren. ‘De Amerikaanse samenleving lijkt klaar te zijn voor een vrouwelijke president, maar de bevindingen van het onderzoek suggereren dat er wellicht eerst een actieve afwijzing van de hegemonische mannelijkheid zal moeten plaatsvinden,’ stipt Schermerhorn aan.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20