Waarom we binnenkort wellicht fors meer zullen betalen voor koffie

In de afgelopen 12 maanden is de C-prijs – de referentieprijs voor Arabica-koffie van basiskwaliteit op de New York International Commodity Exchange – gestegen van 1,07 dollar per pond (454 gram) tot ongeveer 1,95 dollar. De prijzen van koffiebonen zijn het afgelopen jaar dus quasi verdubbeld en kunnen volgens experten nog een keer verdubbelen. Wat is er aan de hand?

Waarom is dit belangrijk?

Hoeveel de consument straks meer zal betalen voor koffie hangt niet alleen af van de C-prijs, maar ook van hoeveel de koffiebranderijen, de distributie met transporteurs, winkels en supermarkten de prijsstijgingen bij hun aankopen zullen doorrekenen aan hun klanten. Maar stijgen zal de prijs alleszins.

Vrijwel alle contracten voor koffielevering worden gebenchmarkt tegen de C-prijs, waardoor de prijzen voor groene Arabica (ongebrande bonen) het afgelopen jaar met ruim 80 procent zijn gestegen. Die voor Robusta-koffie – een goedkoper, minder smakelijk alternatief – zijn met meer dan 30 procent gestegen. En de kans is groot dat deze prijzen de komende maanden nog verder stijgen.

De belangrijkste reden voor de stijgende prijzen is een reeks milieugebeurtenissen in Brazilië. Brazilië is verreweg de grootste koffieproducent ter wereld en is goed voor ongeveer 35 procent van de wereldwijde oogst. Het productievolume schommelt wel elk jaar, maar meestal is dat niet voldoende om de prijzen sterk te beïnvloeden, omdat producenten hun risico’s verkleinen door voorraadbeheer en het afdekken van prijzen met behulp van de futures-markt voor koffie.

De oogst in 2021 zal echter dramatisch lager zijn. Dat komt door een combinatie van een ernstige droogte eerder in het seizoen, waardoor het aantal koffiebessen is afgenomen, en recente intense vorst die het fruit en zelfs de bomen verder zou kunnen beschadigen. De Braziliaanse autoriteiten voorspellen de laagste Arabica-oogst in 12 jaar.

Geen nieuw verhaal

De grote vraag is hoe dit de toekomstige productie beïnvloedt. Het kan tot vijf jaar duren voordat koffiebomen volwassen zijn, dus het zal een paar seizoenen duren voordat de omvang van de schade duidelijk is. Als, zoals sommige waarnemers suggereren, de vorst maximale schade aanricht – en mogelijk tweederde van de bomen treft – kan er een langdurige daling van de wereldvoorraden optreden. Hierdoor zouden de prijzen door de barrière kunnen breken van 3 en zelfs 4 dollar per pond koffie.

Dat koffie wordt gekenmerkt door extreme prijsvolatiliteit is niet nieuw. Het is wel vaker gebeurd. Perioden van buitensporige voorraden hebben de prijzen geleidelijk doen dalen, totdat een catastrofale gebeurtenis – hetzij op het gebied van milieu of politiek – resulteert in een correctie.

Tijdens de jaren dertig bijvoorbeeld leidde een combinatie van enorme oogsten en een zwakke vraag van de consument in het tijdperk van de grote economische depressie tot een enorm aanbodoverschot. Om overtollige voorraden te verminderen, nam Brazilië zijn toevlucht tot het dumpen van koffie op zee en het omzetten ervan in locomotiefbrandstof.

Een voorbeeld van het andere uiterste is 1975, toen veel koffiebomen stierven toen Brazilië werd getroffen door een lange periode van vorst. Dit leidde tot een productiedaling van 60 procent in de volgende oogst en tot een verdrievoudiging van de prijzen tussen 1975 en 1977.

De komst van Vietnam

In 1962 voerde de International Coffee Organization (ICO) productiequota in om te proberen de prijzen op peil te houden in het licht van dergelijke hoogte- en dieptepunten. Dat initiatief werd in eerste instantie gesteund door de Verenigde Staten om te voorkomen dat het communisme zich van Cuba naar het vasteland van Latijns-Amerika zou verspreiden, maar werd na 1989 op Amerikaans aandringen opgegeven. Dat leidde tot een overaanbod en uiteindelijk tot een koffiecrisis aan het einde van de vorige eeuw waarin de C-prijs vier jaar op rij onder de 1 dollar bleef.

De bittere ironie van de koffiemarkt is dat de prijzen voor producenten alleen verbeteren als velen van hen onhoudbare verliezen lijden. De prijs herstelde zich pas toen een bladroest (Hemileia vastatrix) een aanzienlijk deel van de Midden-Amerikaanse en Colombiaanse productie besmette.

De koffieprijzen daalden opnieuw in de tweede helft van de jaren 2010, voornamelijk als gevolg van de uitbreiding van de wereldproductie. Het meest opvallend was Vietnam, dat nu de op één na grootste koffieproducent ter wereld is en goed is voor ongeveer 18 procent van de totale wereldwijde productie. Maar liefst 95 procent van de Vietnamese productie is Robusta.

Het succes van Robusta

Robusta (Coffea canephora of Coffea robusta) werd eigenlijk voor het eerst gebruikt voor de koffieteelt vanwege een milieuramp, toen de koffieproductie in Oost-Azië aan het einde van de 19e eeuw vrijwel werd weggevaagd door bladroest. In 1900 stuurde Lucien Linden vanuit Brussel 150 planten naar Java. De planten bleken daar zeer goed te groeien en resistent te zijn tegen de ziekte en al snel breidde deze koffieteelt zich op Java sterk uit. Sinds 1900 is de teelt van deze soort over de hele tropische wereld verspreid.

Geroosterde robustabonen produceren een sterke, volle koffie met een kenmerkende aardse smaak, maar meestal met meer bitterheid dan arabica vanwege het pyrazine-gehalte.[ Omdat wordt aangenomen dat arabicabonen een zachtere smaak hebben met meer zuurgraad en een rijkere smaak, worden ze vaak als superieur beschouwd, terwijl de hardere robustabonen meestal werden gebruikt als vulmiddel in koffiemelanges van lagere kwaliteit.

Maar de procedures voor het “reinigen” van Robusta om bijsmaken te verminderen zijn zodanig verbeterd dat branders steeds vaker hun toevlucht nemen tot het verhogen van het aandeel in een blend. Als de prijzen nu blijven stijgen, kan het gebruik van meer Robusta in melanges voorkomen dat koffie te duur wordt voor de consument. Maar dat zal moeilijk zijn, althans op korte termijn, vanwege de strenge COVID-beperkingen in Vietnam. Die hebben geleid tot aanzienlijke verstoringen van zowel het transport van koffie van de centrale hooglanden naar het exportknooppunt van Ho Chi Minh-stad als de export. Dezelfde problemen doen zich overigens momenteel voor in veel koffieproducerende landen.

Sowieso duurder

We zitten dus met makelaars die strijden om voldoende voorraden te krijgen, branders die nadenken over hoe ze prijsstijgingen kunnen doorberekenen aan hun zakelijke klanten, en consumenten die geconfronteerd worden met het vooruitzicht hogere prijzen te moeten betalen voor huishoudelijke koffieproducten.

Hoeveel hangt niet alleen af van de C-prijs, maar ook van hoeveel de koffiebranderijen, de distributie met transporteurs, winkels en supermarkten de prijsstijgingen bij hun aankopen zullen doorrekenen aan hun klanten. Maar stijgen zal de prijs alleszins.

Lees ook:

10 zaken die u moet weten over koffie

Klimaatverandering: Europese Unie moet vrezen voor tekort aan koffie en chocolade

Meer
Emmanuel Vanbrussel en Kasper Goossens
Laatste update:
Laatste update:
Lees meer...
Markten
BEL20