Waarom de taliban de Chinezen nerveus maakt

De Chinese regering laat zelden een kans voorbij gaan om de Verenigde Staten te beschuldigen van militair avonturisme en hegemonie. In het geval van Afghanistan is de toon van Peking echter veranderd de jongste weken en wordt gewaarschuwd dat Washington nu de verantwoordelijkheid draagt ​​voor het overhaaste einde van zijn twee decennia durende oorlog daar. De taliban maakt de Chinezen nerveus. Waarom?

Waarom is dit belangrijk?

Toen de taliban Afghanistan regeerden vóór de aanslagen van 11 september 2001, gaven ze een toevluchtsoord aan Oeigoerse strijders die zich verzetten tegen de Chinese overheersing in Xinjiang.

“De Verenigde Staten, die de Afghaanse kwestie in de eerste plaats hebben veroorzaakt, moeten verantwoordelijk handelen om een ​​soepele overgang in Afghanistan te verzekeren”, zei de Chinese minister van Buitenlandse Zaken, Wang Yi, deze maand op een forum in Peking. “De VS mogen niet simpelweg de last op anderen afschuiven en zich terugtrekken uit het land met de puinhoop die onbeheerd wordt achtergelaten.”

Hoewel China president Joe Biden niet heeft opgeroepen om de door hem bevolen militaire terugtrekking ongedaan te maken, maken verklaringen van hoge functionarissen in Peking duidelijk dat ze de Verenigde Staten de schuld zouden geven van de onveiligheid die zich in de regio verspreidt als gevolg van de terugtrekking.

Badakhshan

De Chinese leider, Xi Jinping, en president Vladimir Poetin van Rusland – geen van beiden goede vrienden van de Amerikaanse president – ​​uitten hun bezorgdheid over de terugtrekking in een telefoontje dat de twee leiders eind juni hadden, daarbij verwijzend naar “de steeds gecompliceerdere en ernstigere veiligheidssituatie in Afghanistan”, volgens het staatspersbureau Xinhua.

De taliban hebben hun politieke controle gestaag uitgebreid terwijl de Afghaanse regeringstroepen afbrokkelen of zich terugtrekken. Er is slechts een resterend militair contingent over om de Amerikaanse ambassade in Kabul te beschermen. Deze maand namen taliban-troepen Badakhshan in, de provincie die de bergachtige Chinese grens bereikt via de Wakhan Corridor.

Hoewel dat smalle gebied weinig directe bedreiging vormt voor de veiligheid, vreest China dat de verstoring van de orde in Afghanistan uit het land zou kunnen overslaan naar andere buren, waaronder Tadzjikistan, Kazachstan en Pakistan.

Een ongeval/aanslag in Pakistan

Een explosie en een auto-ongeluk waarbij woensdag negen Chinese arbeiders in Pakistan om het leven kwamen, heeft de angst van China vergroot voor regionale instabiliteit in de nasleep van de laatste Amerikaanse militaire terugtrekking uit Afghanistan en de chaos die zich nu over het land verspreidt. China was er snel bij om de explosie te beschrijven als een daad van terrorisme. Pakistan beschreef het later als een ongeluk, maar de details blijven duister. China was eerder al het doelwit van bedreigingen van degenen die tegen de tegen de groeiende economische en diplomatieke invloed van Peking in de regio zijn.

De Pakistaanse minister van Informatie, Fawad Chaudhry, zei donderdag dat onderzoekers sporen van explosieven hadden gevonden, vermoedelijk in de bus met de Chinese arbeiders. “Terrorisme is niet uit te sluiten”, schreef hij op Twitter.

Guantanamo Bay

Toen de taliban Afghanistan regeerden vóór de aanslagen van 11 september 2001, gaven ze een toevluchtsoord aan Oeigoerse strijders die zich verzetten tegen de Chinese overheersing in Xinjiang, de overwegend islamitische provincie in het westen van China die de strijders Oost-Turkestan noemen. Tweeëntwintig van die strijders belandden in Amerikaanse hechtenis in de gevangenis van Guantánamo Bay. Ze werden druppelsgewijs vrijgelaten en belandden in verschillende andere landen, waaronder Albanië, Slowakije, Bermuda en Palau. Oeigoerse militanten hebben ook gevochten in de Syrische burgeroorlog, en er zijn nu berichten dat sommigen zijn teruggekeerd naar Afghanistan.

De grote schrik van de Chinezen is dat als er meer wanorde is in Afghanistan, de Oeigoeren er weer voet aan de grond krijgen. Na de aanslagen van 11 september hebben de Verenigde Staten de Oost-Turkestaanse Islamitische Beweging bestempeld als een terroristische organisatie, deels om China’s steun te cultiveren voor de Amerikaanse inspanningen in de War on Terror. De regering-Trump trok dat vorig jaar in en zei dat er geen bewijs was dat de groep aanslagen bleef plegen. China heeft de dreiging van Oeigoers extremisme en terrorisme steevast gebruikt als rechtvaardiging voor zijn massale detentiekampen in Xinjiang.

Volgens de Verenigde Naties onderhield de Oeigoerse groep wel degelijk ooit banden met Al Qaida en organiseerde ze aanvallen op doelen binnen en buiten China, waaronder eentje in Xinjiang, waarbij in 1998 140 mensen omkwamen.

Diplomatiek koorddansen

Liu Yunfeng, de directeur van het Counter-Terrorism Bureau van het Chinese Ministerie van Openbare Veiligheid, zei deze week op een persconferentie dat hoewel er in de afgelopen vier jaar geen grote terroristische aanslag in China was geweest, de Oost-Turkestaanse Islamitische Beweging terrorisme in het buitenland promoot en “strijders traint om ons territorium binnen te sluipen”.

China heeft geprobeerd kanalen open te houden met zowel de taliban- als de Afghaanse strijdkrachten en pleitte het voor een vreedzame oplossing voor decennia van conflicten die voorafgingen aan de Amerikaanse interventie. Het is een delicate diplomatieke affaire. China heeft de huidige Afghaanse regering geprezen, en dan vooral voor haar inspanningen om de Oost-Turkestaanse militanten op Afghaans grondgebied te bestrijden. Maar China speelde ook gastheer voor een delegatie van taliban-leiders in 2019. Hoewel China weinig heeft gezegd over de aard van zijn discussies met de taliban, heeft het zijn kritiek op die taliban gedempt naarmate de door de Amerikanen geleide militaire aanwezigheid afnam in Afghanistan.

In recente verklaringen hebben vertegenwoordigers van de taliban ook geprobeerd de bezorgdheid van China over zijn vroegere steun aan vijanden van de Chinese overheersing weg te nemen, door te zeggen dat een herstelde taliban-regering geen bedreiging voor het land China zou vormen. Het zou zelfs Chinese investeringen verwelkomen.

Vriendschap sluiten met de taliban

The Global Times, een krant van de Chinese Communistische Partij die over het algemeen de agressieve kant van de regering weerspiegelt, suggereerde eerst deze week dat de vrees voor de ineenstorting van de huidige Afghaanse regering overdreven was. Een dag later smeerde ze stroop aan de baard van de taliban: “Met de evoluerende situatie in Afghanistan, transformeert de taliban zichzelf stilletjes om zijn internationale imago te verbeteren, de zorgen van de buurlanden weg te nemen en vriendschap te sluiten”, schreef de krant dinsdag.

Dergelijke opvattingen weerspiegelen ook de nauwe relatie van China met Pakistan, dat steun bood aan het taliban-leiderschap tijdens de lange Amerikaanse betrokkenheid in Afghanistan. Nadat Chinese functionarissen de doden van woensdag in Pakistan aanvankelijk aan de kaak hadden gesteld als een terroristische aanslag, temperden ze hun opmerkingen toen het Pakistaanse ministerie van Buitenlandse Zaken een verklaring uitbracht waarin stond dat de explosie waardoor een vrachtwagen in een ravijn viel, werd veroorzaakt door een mechanisch defect.

Wat er precies is gebeurd, blijft echter onduidelijk. Minstens twee Pakistaanse paramilitaire soldaten en twee andere burgers kwamen om, terwijl meer dan 40 mensen gewond raakten. Het was niet duidelijk of de soldaten de arbeiders bewaakten terwijl ze naar een door China gebouwd hydro-elektrisch project reisden in Dasu, een stad in het landelijke noordwesten van het land, ongeveer 160 kilometer van de hoofdstad Islamabad.

Tehrik-i-Taliban Pakistan

China heeft eerder te maken gehad met terroristische dreigingen in Pakistan. In 2018 bestormden drie zelfmoordterroristen het Chinese consulaat in Karachi, waarbij twee politieagenten en twee burgers werden gedood voordat ze zelf werden gedood. De groep die de verantwoordelijkheid voor die aanval eiste, het Bevrijdingsleger van Baluchistan, viel een jaar later een luxehotel in Gwadar aan en zei dat ze het op Chinese gasten hadden gemunt.

In april viel een andere groep een hotel aan in Quetta, de provinciehoofdstad van Baluchistan, slechts enkele ogenblikken voordat de Chinese ambassadeur zou arriveren. Hoewel het niet duidelijk was of de aanvallers op de hoogte waren van de komst van de ambassadeur, zei de groep die de verantwoordelijkheid opeiste, de Pakistaanse taliban (of Tehrik-i-Taliban Pakistan) dat de beoogde doelen “locals en buitenlanders” waren die in het hotel verbleven.

Na woensdag met de Pakistaanse minister van Buitenlandse Zaken te hebben gesproken over de explosie, riep de Chinese minister van Buitenlandse Zaken op tot strengere veiligheidsmaatregelen voor Chinese bouwprojecten in Pakistan, waarvan vele worden gebouwd onder het Chinese belt and road-initiatief. De Chinezen hebben aangeboden deze projecten uit te breiden tot Afghanistan, maar hebben weinig vooruitgang geboekt. Eerdere Chinese projecten in Afghanistan voldeden niet aan de verwachtingen, met name een kopermijnconcessie die Chinese bedrijven daar in 2007 kochten.

Lees ook:

(jvdh)

Meer
Lees meer...
Markten