“Steenkool nog steeds centraal in Chinese energiestrategie”

China, ’s werelds grootste uitstoter van broeikasgassen, ziet nog steeds steenkool als de centrale pijler van zijn energiebeleid. Dat verklaarden leiders en ambtenaren tijdens de jaarlijkse parlementsvergadering van deze week, volgens persagentschap Reuters.

Waarom is dit belangrijk?

China probeert een evenwicht te vinden tussen economische stabiliteit en zijn klimaatdoelstellingen op langere termijn. Momenteel lijkt de eerste bezorgdheid echter de bovenhand te krijgen. "Eind vorig jaar werd de nadruk gelegd op energiezekerheid en dat zal nu, met de crisis in Oekraïne, nog sterker worden”, liet Li Shuo, senior klimaatadviseur bij Greenpeace, optekenen door Reuters.

Zoals vaak was het een toespraak van Chinees president Xi Jinping die de zaken op scherp stelde. Xi vertelde aan een delegatie van het Nationaal Volkscongres uit de steenkoolproducerende regio Binnen-Mongolië dat China “rijk is aan steenkool, arm aan olie en een tekort heeft aan gas” en “zich niet kan losmaken van de realiteit”. Hij wierp op dat de groene transitie een proces is, en dat China niet zomaar “op de rem kan trappen” wat steenkool betreft.

Die klemtoon op het belang van steenkool deed afgevaardigden uit het hele land oproepen tot meer investeringen in kolentechnologie, en nieuwe beleidsmaatregelen om de winsten van steenkoolbedrijven te ondersteunen. De crux: China blijft ten volle gebruik maken van steenkool als “vitaal onderdeel” van zijn energiestrategie.

Contradictie

De afgevaardigden probeerden de contradictie tussen de ontwikkeling van steenkool en het beteugelen van emissies weliswaar te verzachten door op te roepen tot meer investeringen in schone en “slimme” steenkooltechnologieën, waaronder het afvangen en opslaan van koolstof. Volgens gepubliceerde notulen van vergaderingen achter gesloten deuren, ingekeken door Reuters, riepen zij ook op tot maatregelen om meer aanbod op de markt te brengen, en de chemische industrie voor steenkool verder te ontwikkelen.

Er is overheidssteun nodig om technologische innovaties aan te moedigen die kolenenergie kunnen omvormen tot een koolstofarme energiebron. Dat stipte Shu Yinbiao, afgevaardigde van het adviesorgaan dat bekend staat als de China People’s Political Consultative Conference (CPPCC) en voorzitter van staatsbedrijf Huaneng, aan.

China moet ook een langetermijnmechanisme opzetten om ervoor te zorgen dat steenkool- en elektriciteitsbedrijven rendabel blijven en de levering kunnen garanderen, aldus nog Shu in de officiële krant People’s Daily.

Ook Jin Penghui, een andere CPPCC-afgevaardigde en hoofd van de Shanghai-tak van de centrale bank, riep op tot het beschikbaar stellen van overheidsmiddelen om de efficiëntie te verhogen, en de emissies van steenkool te verminderen.

Energietekorten

De dreiging van energietekorten blijft de beleidsmakers zorgen baren. Vorig jaar heeft immers een golf van zware stroomonderbrekingen enkele industriële zenuwcentra van het land geteisterd. Zo was de energieschaarste in sommige Chinese provincies zodanig nijpend dat de overheid genoodzaakt was elektriciteit te rantsoeneren tijdens piekuren. Daarenboven moesten sommige bedrijven de deuren sluiten. Zakenbank Morgan Stanley berekende eind september vorig jaar dat 29 procent van de cementindustrie en 7 procent van de aluminiumproducenten de activiteiten moesten staken.

Omdat de staat, in het licht van de energiecrisis, mijnwerkers aanmoedigde hun productie van fossiele brandstoffen op te voeren, bereikte de Chinese steenkoolproductie vorig jaar recordniveaus. Zo schoot de output in 2021 naar een recordhoeveelheid van 4,07 miljard ton; een stijging met 4,7 procent ten opzichte van het voorgaande jaar, weet The Guardian.

Groene energie?

Een ander pijnpunt is dat China’s groene energie-infrastructuur nog niet voldoende ontwikkeld is om noodsituaties, zoals extreem weer, aan te kunnen. Dat wierp Muyi Yang, een analist bij de Britse milieudenktank Ember, op.

China’s klimaatdoelstellingen blijven op lange termijn blijven ongewijzigd. Maar recente verklaringen wijzen erop dat steenkool een “ondersteunende rol” zal gaan spelen om de energiezekerheid te handhaven, aldus nog Yang.

Hua Lifeng, hoofd van China’s staatsplanbureau, vertelde tijdens een briefing in de marge van het parlement dan weer dat, hoewel 450 gigawatt (GW) aan hernieuwbare energie zal worden gebouwd in woestijngebieden, meer kolengestookte energie nodig zal zijn om het net stabiel te houden.

(evb)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20