Oekraïne-crisis doet populariteit van Poetin stijgen in Rusland, maar dat zou wel eens van korte duur kunnen zijn

Te midden van de oplopende spanningen in Oekraïne blijkt uit opiniepeilingen in Rusland dat de steun voor Poetin toeneemt. Maar dat zou wel eens van korte duur kunnen zijn. Historische gegevens laten zien dat afleidingsoorlogen – in het buitenland vechten om de aandacht af te leiden van problemen thuis – zelden hebben gewerkt voor Poetin.

Gedurfde en dure militaire avonturen zullen na verloop van tijd de populariteit van het Kremlin verminderen, zo leert de geschiedenis ons ook. Oorlog vereist uiteindelijk een enorme hoeveelheid publieke goodwill en steun voor een politieke leider – veel meer dan een korte piek in populariteit kan garanderen.

De militaire opbouw van Rusland langs de Oekraïense grens in de afgelopen maanden valt samen met een gestage stijging van de populariteit van Poetin. Ongeveer 69% van de Russen keurt Poetin nu goed, vergeleken met de 61% die hem in augustus 2021 goedkeurde, volgens het Russische Levada Center. En 29% van de Russen keurt Poetin af, tegenover 37% in augustus 2021. De opiniepeilingsgroep is de leidende onafhankelijke sociologische onderzoeksorganisatie in Rusland.

De steun voor de Russische premier Mikhail Mishustin en zijn kabinet nam in dezelfde periode ook matig toe. Het Russische publiek gelooft dus grotendeels dat het Kremlin Rusland verdedigt door op te staan ​​tegen het Westen.

Poetin heeft relatief hoge waarderingscijfers gekregen sinds hij voor het eerst president werd in mei 2000. Zijn populariteit was gemiddeld 79% in zijn eerste 20 jaar in functie. Sommige politicologen schrijven deze trend toe aan “Poetins persoonlijke charisma en publieke imago” en de voorkeur van de Russen voor een “sterke heerser”. Andere experts beweren dat ze niet meer doen dan de onverschilligheid van de Russen en het symbolische vertrouwen in politieke leiders te weerspiegelen.

De meeste Russen willen geen oorlog – zeker de jeugd niet

Volgens peilingen van het Levada Center beschouwde ongeveer 38% van de Russen een oorlog met Oekraïne vanaf december 2021 niet als een reële mogelijkheid. Nog eens 15% sloot de mogelijkheid van een gewapend conflict volledig uit. Ongeveer 83% van de Russen geeft aan positief te staan ​​tegenover Oekraïners. En 51% van de Russen zegt dat Rusland en Oekraïne onafhankelijke, maar toch bevriende landen moeten zijn.

Wat wél populair is bij de Russen is het verhaal dat Rusland een belegerd fort is dat voortdurend westerse aanvallen afweert. De helft van de Russen geeft de VS en de NAVO de schuld van de huidige crisis, terwijl 16% denkt dat Oekraïne de agressor is. Slechts 4% gelooft dat Rusland verantwoordelijk is.

Opvallend is dat 66 procent van de Russen tussen 18 en 24 jaar een positieve of zeer positieve houding heeft ten opzichte van Oekraïne. Dat is ondanks een achtergrond van onophoudelijke vitriool gericht op Oekraïne op de staatstelevisie, en het hardnekkige, vaak herhaalde idee dat het externe aanvallen zijn die Rusland verplichten defensieve maatregelen te nemen.

Russen voelen niet dezelfde band met de Donbas als voor de Krim

De goedkeuringscijfers van Poetin bereikten een recordhoogte van 89% minder dan een jaar nadat Rusland in 2014 met geweld de Krim, een Oekraïens schiereiland, had geannexeerd. De grotendeels bloedeloze verovering resulteerde in “collectieve euforie” onder de Russen, die vaak op vakantie gingen langs de schilderachtige kustlijn van de Krim. Maar de andere recente militaire acties van Rusland, waaronder de invasie van Georgië in 2008 en de interventie in de Syrische burgeroorlog in 2015, werden niet met hetzelfde enthousiasme ontvangen.

De publieke steun nam af na beide militaire interventies. De Russen voelen ook niet dezelfde persoonlijke band met de Donbas als ze voor de Krim voelden. Peilingen die sinds de annexatie van de Krim in 2014 zijn uitgevoerd, tonen consequent aan dat de meeste Russen de onafhankelijkheid van de twee zelfverklaarde republieken in de Donbas steunen. Maar ze zien niet dat ze deel gaan uitmaken van de Russische Federatie.

Russen dreigen het keihard in hun portemonnee te zullen voelen

Het zich ontvouwende conflict in Oekraïne kan ertoe leiden dat talloze lijkzakken van Russische soldaten terugkeren naar Moskou. De militaire interventie van Rusland in Oekraïne kan voor Poetin in eigen land zijn legitimiteit ondermijnen en hem dwingen meer middelen te besteden aan het uitschakelen van interne dissidenten.

Bovendien wordt de Russische economie al geconfronteerd met hoge inflatie en lage groeicijfers. Amerikaanse en Europese sancties kunnen resulteren in een flinke economische fall-out die de portemonnee van de Russen overweldigend zal schaden – en de steun van Poetin verder zal uithollen.

De gemiddelde Rus is het zelfbedrog beu en zichzelf ervan te overtuigen dat als er oorlog komt, dit geen invloed zal hebben op hun leven of dat van familieleden. Russische conformisten zijn natuurlijk van oudsher oorlogszuchtige mensen, maar hun oorlogszucht is die van propaganda-tv-talkshows, of de taal van online haat. Geen enkele conformist wil een grootschalige oorlog: dienstplicht maakt geen deel uit van het sociaal contract, zeker niet in een tijd van toenemende inflatie en economische stagnatie.

Stille ontevredenheid alleen maar verergerd door pandemie

De staatspropaganda heeft zijn mobilisatievermogen ook te veel gebruikt. In plaats van mobilisatie heeft het een angst voor een wereldoorlog gecreëerd. Eind 2018 zei 56 procent van de respondenten van een Levada Center-enquête dat er een aanzienlijke militaire dreiging uit andere landen was. Dit jaar is de angst voor een wereldoorlog dramatisch toegenomen en heeft het een solide tweede plaats bereikt in een Levada Center-lijst van de belangrijkste problemen die Russen zorgen baren. De andere angsten die parallel met die voor oorlog zijn ontstaan, zijn die van een steeds harder politiek regime, massale repressie en willekeur: de autorisatie van het Russische politieke regime is niet onopgemerkt gebleven.

De pandemie heeft deze splitsing in houding ten opzichte van de autoriteiten alleen maar bevestigd: ze steunen de symbolen – de vlag, het volkslied en Poetin als een weergave van geopolitieke macht – maar ze vertrouwen geen specifieke initiatieven en de acties van de overheid op verschillende politieke niveaus. Dit soort stille ontevredenheid was zichtbaar tijdens de parlementsverkiezingen van 2021, toen mensen op de Communistische Partij stemden als een abstract alternatief voor de huidige autoriteiten.

(jvdh)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20