Nog veel erger dan gedacht: dubbel zoveel microplastics in onze zee

Plastic afval in Lhokseum, Indonesië
Plastic afval in Lhokseum, Indonesië.

De vervuiling van de oceanen door microplastics is enorm onderschat. Microplastics zijn microscopisch kleine deeltjes plastic die in het milieu terechtkomen. Nieuw onderzoek suggereert dat er minstens het dubbele aantal deeltjes in onze zeeën zit dan eerder werd gedacht. Een andere nieuwe studie laat zien hoe microplastics in de voedselketen in rivieren terecht zijn gekomen, waarbij vogels honderden deeltjes per dag consumeren via de waterinsecten waarmee ze zich voeden.

Wetenschappers ontdekten dat nadat ze in wateren voor de kusten van het Verenigd Koninkrijk en de VS netten sleepten met een fijnere maaswijdte dan de grovere die gewoonlijk worden gebruikt om microplastics te filteren. De toevoeging van deze kleinere deeltjes aan globale schattingen van microplastics in de oceanen doet de hoeveelheid microplastics meteen verdubbelen.