Moeten we ons opmaken voor een ijskoude oorlog aan de polen? (deel 1)

De volgende decennia zal gevochten worden om onze poolgebieden. Figuurlijk en hopelijk niet letterlijk. Ons veranderend klimaat en een veranderende wereldorde maken dat geldende afspraken niet langer hanteerbaar zijn, iets wat aangestookt wordt door enorme voorraden grondstoffen die zich zowel in het noord- als het zuidpoolgebied bevinden. Het is een strijd die nu al bezig is. In twee afleveringen vertellen we je wat er op het spel staat. In dit eerste deel: Waarom het noordpoolgebied alles heeft om ’s werelds volgende conflicttoneel te worden.

Ogenschijnlijk absurd was het, dat voorstel van Donald Trump om Groenland te kopen van Denemarken. Maar het is symptomatisch voor wat dreigt uit te draaien op een – letterlijk – nieuwe koude oorlog. Tot nu is het dak van de wereld geopolitiek buiten spel gebleven: te koud, te ver en te gevaarlijk voor intense exploitatie. Maar het noordpoolgebied warmt sneller op dan waar ook ter wereld, en zijn beschermende barrière van zee-ijs – die ooit commerciële en militaire ambities onder controle hield – smelt weg. Op het spel staan rijke voorraden vis, gas, olie en kostbare zeldzame aardmetalen. Dit is de kroniek van een conflict dat we hopelijk kunnen vermijden.