Le Pen volgende Franse president? Macron opnieuw? Waarom de Fransen dat enigszins anders zien

Vorige zondag hield Frankrijk de eerste ronde van de regionale verkiezingen van dit jaar. Twee derde van de kiesgerechtigden koos ervoor om thuis te blijven. Nu het land langzaam uit de lockdown komt, is politiek voor de meeste mensen duidelijk geen prioriteit. Toch heeft de verkiezing van zondag wel degelijk iets duidelijk gemaakt. We weten nu dat het volgend jaar misschien geen verhaal wordt van Marine Le Pen tegen Emmanuel Macron. En dat iemand anders wel eens de volgende Franse president kan worden.

De Franse kiezers werden gevraagd om de vertegenwoordigers te kiezen die de achttien regio’s van Frankrijk zullen besturen (dertien binnenlandse en vijf in de overzeese gebieden). In hun huidige vorm zijn de regio’s slechts vijf jaar oud, het resultaat van de meest recente van vele inspanningen om een ​​beetje decentralisatie toe te voegen aan de traditionele top-downadministratieve constructie die Frankrijk kenmerkte.

Ondanks hun aanzienlijke budgetten en verantwoordelijkheid voor zaken van alledag – zoals scholen, wegen, openbaar vervoer en ziekenhuizen – hebben de door politici kunstmatig verzonnen regio’s zich niet geliefd gemaakt bij de Fransen. Velen verzetten zich tegen de hervorming omdat deze (om budgettaire redenen) de sluiting van onder meer gerechtsgebouwen, belastingkantoren en klinieken in kleinere steden aanmoedigt ten gunste van grotere vestigingen in de regionale hoofdsteden.

Opwarmer voor match Le Pen-Macron? De media en de peilingen zaten weer even fout

Het is dan ook geen wonder dat kiezers weinig dwingende redenen zagen om hun stem uit te brengen bij een verkiezing waarvan ze de inzet sowieso moeilijk konden ontcijferen. Media hadden de neiging om de verkiezing grotendeels te zien als een opwarmer voor de verwachte rematch tussen Emmanuel Macron en uitdager Marine Le Pen bij de presidentsverkiezingen van volgend jaar. Maar, zoals wel vaker de jongste tijd: de media zagen dat fout.

Verschillen tussen de partijen werden vervaagd door ad-hoccoalities die vooral bedoeld waren om te voorkomen dat Le Pens Rassemblement National (RN) aan de macht kwam. In de regio Provence-Alpes-Côte-d’Azur (Paca) bijvoorbeeld kondigde Renaud Muselier, de huidige regionale president, een alliantie aan met de partij La République En Marche (LREM) van Macron. Maar die werd opgeblazen door Christian Jacob, de voorzitter van Museliers eigen Republikeinse partij, die elke zweem van medeplichtigheid tussen zijn volgelingen en Macron verwierp uit angst dat de stap de Le Pen-kiezers zou vervreemden die hij hoopte te verleiden. Dat soort fratsen heeft sommige kiezers er ongetwijfeld van overtuigd dat het beter zou zijn om te wachten op een verkiezing waarin de inzet duidelijker was.

Peilingen hadden aangetoond dat de RN van Le Pen aan kracht won, vooral in Paca, met kopstuk Thierry Mariani, een overloper van de Republikeinen. De lijst van Mariani leek een aanzienlijke voorsprong van 41-34 te hebben op die van Muselier. In het noorden, in Hauts-de-France, waar de RN werd geleid door een andere overloper van de Republikeinen, Sébastien Chenu, voorspelden peilingen een nek-aan-nek-race tussen Chenu en de lijst aangevoerd door de huidige regionale president Xavier Bertrand, een andere ex-Republikein.

Republikeinen hebben laten zien dat het mogelijk is om Macron te weerstaan ​​zonder Le Pen in de kaart te spelen

De peilingen zaten ernaast en het draaide niet uit zoals Le Pen had gehoopt. In Hauts-de-France won Bertrand makkelijk met 41-24. Mariani won wel de eerste ronde in Paca, maar het was een nipte overwinning die ver achterbleef bij de verwachte nederlaag, en de uitkomst van de tweede ronde blijft twijfelachtig.

Landelijk slaagde Le Pen er trouwens niet in haar positie te verbeteren in vergelijking met de regionale verkiezingen van 2015, toen haar partij bijna 28 procent van de stemmen in de eerste ronde behaalde. Dit jaar deed ze het aanzienlijk slechter, met slechts ongeveer 20 procent. Het idee dat de oppositie tegen Macron, geïllustreerd door de opstand van de gele hesjes in 2018-19, grote aantallen kiezers naar Le Pen had gedreven, lijkt dus onjuist te zijn. Daarbij wel de nuance dat een onevenredig groot aantal kiezers die zich van stemming hebben onthouden, waarschijnlijk RN-aanhangers zijn.

Een tweede wijdverbreide overtuiging die door de resultaten van zondag in twijfel wordt getrokken, is het idee dat de verbluffende verkiezingsoverwinning van Macron in 2017, toen hij zich ongegeneerd als een “noch rechts noch links”-kandidaat presenteerde, de centrumrechtse Republikeinen onherroepelijk had gedoemd tot de keuze om zich bij hem aan te sluiten of anders met Le Pen te wedijveren voor de extreemrechtse stem. Zondag lieten de Republikeinen echter zien dat het mogelijk is om Macron te weerstaan ​​zonder Le Pen in de kaart te spelen.

En toen waren ze nog met … zes

Uit de stembusgang van zondag kwamen ten minste drie potentiële centrumrechtse uitdagers naar voren. Op pole position staat Xavier Bertrand. Zijn zeer sterke prestatie in een regio waar Le Pen in 2015 40 procent van de stemmen in de eerste ronde behaalde, versterkt zijn reeds aangekondigde kandidatuur. Ondanks een aantal persoonlijke optredens van Macron en de deelname van verschillende ministers, eindigde de LREM-lijst daar als vierde, met minder dan 10 procent van de stemmen.

Een andere potentieel sterke centrumrechtse kandidaat is Valérie Pécresse, de president van Ile-de-France, waar ze het goed deed tegen de rechterhand van Le Pen, Jordan Bardella. En Laurent Wauquiez, een voormalige Republikeinse voorzitter die vernederd ontslag nam na een zeer slechte prestatie bij de laatste verkiezingen voor het Europees Parlement. Hij behaalde een zeer respectabele overwinning – met 44 procent van de stemmen – in Auvergne-Rhône-Alpes.

Naast deze drie is er ook Édouard Philippe, de vorige premier van Frankrijk die sinds vorige zomer burgemeester in Le Havre is. Zijn populariteitsscore van 50 procent is hoger dan die van Macron zelf, die met moeite 40 procent haalt. Of hij in de race naar het presidentschap stapt, is nog wel niet duidelijk.

Kortom, de verkiezingen van zondag, suggereren dat een herhaling van de presidentiële race van 2017 tussen Macron en Le Pen geenszins onvermijdelijk is. Hoewel een geloofwaardige uitdaging voor Macron van links en/of de groenen wel hoogst onwaarschijnlijk blijft, kan hij worden verdrongen door iemand uit het gebied dat hij heeft gekozen om zich eigen te maken: centrumrechts.

(am)

Lees ook:

Meer
Lees meer...
Markten
BEL20