Iran heeft een nieuwe president en het is geen doetje. Zijn belangrijkste taak? Een tweede islamitische revolutie helpen realiseren

Wat kan de wereld verwachten van de nieuwe Iraanse president Ebrahim Raisi, die vorige week de presidentsverkiezingen won na een stembusgang die zwaar werd gemanipuleerd en met een extreem lage opkomst? Maar vooral: wat betekent het voor Iran zelf?

Hedendaagse Iraniërs leven nog steeds in het theocratische experiment van ayatollah Ruhollah Khomeini, de vader van de revolutie van 1979, die geloofde dat de islam een ​​wondermiddel was en economie “iets voor ezels”. Elk decennium komt een nieuwe generatie gedesillusioneerde Iraniërs tot de conclusie dat de Islamitische Republiek niet via de stembus kan worden hervormd. In plaats van achter te blijven en hun leven als dissidenten te riskeren, kiezen degenen die het zich kunnen veroorloven om te vertrekken.

De voormalige minister van wetenschap en technologie van Iran schatte ooit dat braindrain het land jaarlijks 150 miljard dollar kost – meer dan wat het aan olie-inkomsten binnenhaalt. De verkiezing van Raisi herinnert eraan dat de aspiraties van Iraniërs voor een beter leven op gespannen voet staan ​​met een regime dat momenteel onvervormbaar en onbreekbaar lijkt.

Raisi is een ultraconservatieve rechter die tot zijn verkiezing dienst deed als hoofd van de rechterlijke macht van Iran. Hij is beschuldigd van betrokkenheid bij ernstige mensenrechtenschendingen, waaronder de massale executie van duizenden gevangenen, voornamelijk politieke dissidenten en demonstranten. Het deed hem belanden op de lijst van internationaal gesanctioneerden in 2019.

Verschillende grote uitdagingen

Als president zal Raisi voor verschillende grote uitdagingen staan. Hij zal moeten onderhandelen over de terugkeer van de VS in de nucleaire deal van 2015. Hij zal zowel de scherpe economische neergang van Iran moeten aanpakken als de coronaviruspandemie die zijn land teistert. En misschien moet hij toezicht houden op de opvolging van de 82-jarige Opperste Leider ayatollah Ali Khamenei – de eerste echte machtswisseling van Iran in meer dan 30 jaar.

Experts zeggen dat Khamenei de verkiezingsoverwinning van Raisi heeft georkestreerd, voornamelijk door sterke uitdagers te beletten tegen hem op te komen. Khamenei wou iemand die de wereld ziet zoals hij de wereld ziet en die ervoor zal zorgen dat zijn visie hem overleeft. Als voormalig student van Khamenei, die door zijn mentor werd aangesteld voor elke belangrijke baan die hij bekleedde, was Raisi een veilige gok om de erfenis van de opperste leider te verzekeren.

Maar wat zal Raisi’s doorgroei naar het presidentschap betekenen voor de toekomst? Hoe zal de hardliner als president regeren, vooral nu zijn geestesgenoten alle belangrijke takken van de Iraanse regering zullen controleren? Experts voorspellen dat het land intern repressiever zal worden en zijn strijdlustige buitenlands beleid zal voortzetten.

De andere grote vraag is of Raisi’s presidentschap hem de duidelijke koploper maakt om Khamenei te vervangen wanneer de ouder wordende leider sterft. Als dat het geval is, dan zou de manier waarop de 60-jarige Raisi regeert aanwijzingen kunnen geven over hoe hij Iran de komende decennia zou kunnen leiden. En Raisi staat wel degelijk op nummer één bij de politieke bookmakers om in de voetsporen van zijn mentor te treden.

De carrièrebeul die afstamt van Mohammed

Weken voor de presidentsverkiezingen van 18 juni was het al duidelijk dat de Iraanse leiders wilden dat Raisi zou winnen. Het regime tolereert alleen degenen toe die loyaal genoeg worden geacht aan de opperste leider om zich kandidaat te stellen voor het presidentschap, maar het verpakt dat doorgaans ook graag in een laagje democratische legitimiteit. Maar deze keer lieten Khamenei en de 12-koppige Raad der Hoeders die verantwoordelijk zijn voor het goedkeuren van kandidaten, dat openlijk achterwege. Ze diskwalificeerden iedereen die Raisi zou kunnen uitdagen, waardoor zijn overwinning effectief werd gegarandeerd – misschien werd dat gezien als een noodzakelijke stap nadat Raisi in 2017 verrassend verloor van zijn voorganger Hassan Rouhani.

Het was zelfs naar Iraanse normen zo flagrant dat zowaar de Islamitische Revolutionaire Garde, de elite veiligheids- en militaire organisatie die verantwoordelijk is voor de bescherming en het voortbestaan ​​van het regime, de verkiezingen ondemocratisch noemde.

Een blik op het verleden van Raisi maakt duidelijk waarom het regime zo ver zou gaan om hem de nieuwe president te maken. Hij werd geboren in Mashhad in het noordoosten van Iran, dezelfde stad waar Khamenei vandaan komt, en kan zijn afkomst terugvoeren tot de islamitische profeet Mohammed (waardoor hij een zwarte tulband mag dragen). Geboren in een familie van geestelijken, kreeg hij een religieuze opleiding. Hij bereikte echter nooit hij de status van ayatollah, de hoogste rang bij de sjiitische geestelijken in Iran.

Raisi trad in plaats daarvan toe tot de Iraanse rechterlijke macht in 1981 en werd amper vier jaar later al plaatsvervangend procureur-generaal in de hoofdstad Teheran. Het was in die rol in 1988, tegen het einde van de oorlog tussen Iran en Irak, dat Amnesty International Raisi linkte met de buitengerechtelijke executies van politieke gevangenen. “Tussen 4.500 en 5.000 mannen, vrouwen en kinderen werden in de zomer van 1988 vermoord in gevangenissen in heel Iran”, schreef de mensenrechtengroep in 2013. (Raisi’s verdedigers ontkennen zijn betrokkenheid.)

Raisi bleef carrière maken, grotendeels geholpen door de benoeming van Khamenei in 1989 als opperste leider. Raisi werd onder meer de procureur-generaal van Teheran in 1989, de eerste plaatsvervangend opperrechter van Iran in 2004 en de procureur-generaal van het land in 2014. In de afgelopen vijf jaar ontpopte Raisi zich tot een van de leidende figuren van het Iraanse regime. In 2016 benoemde Khamenei hem tot hoofd van de machtige Astan Quds Razavi-stichting, een vermeende liefdadigheidsgroep die het belangrijke Imam Reza-heiligdom en andere instellingen beheert.

In 2019 gaf Khamenei Raisi de teugels van de Iraanse rechterlijke macht, waar hij zijn positie gebruikte om corruptie aan te pakken, hoewel hij zich daarbij vooral richtte op zijn politieke tegenstanders. Datzelfde jaar werd Raisi verkozen tot vicepresident van de Iraanse Assemblee van Experts, dat – interessant genoeg – de volgende opperste leider zal kiezen na de dood van Khamenei.

Raisi’s belangrijkste taak? Khamenei helpen diens visie van een tweede islamitische revolutie te realiseren

En nu wordt Raisi dus de president van Iran, wat hem de op één na machtigste man van Iran zal maken, na Khamenei zelf. Maar wat hij precies met die macht gaat doen, is niet helemaal duidelijk. Raisi heeft tijdens de verkiezingen niet veel inzicht daarin geboden, deels omdat hij niet echt een winnende boodschap hoefde te verzinnen, aangezien de verkiezingen al in zijn voordeel waren. Maar ingewijden wijzen erop dat hij al lang ultraconservatief is op het gebied van binnenlandse kwesties, zoals het uitroeien van politieke afwijkende meningen en het beknotten van vrouwenrechten, en dat hij in zijn ideeën over buitenlands beleid uiterst kritisch blijft over het Westen.

Het potentiële goede nieuws voor het Westen en de regering-Biden is echter dat Raisi bereid is zich te houden aan de voorwaarden van de nucleaire deal van 2015, die het nucleaire programma van Iran beperkte in ruil voor het opheffen van sancties. Het lijkt tegenstrijdig dat Raisi tekeer zou gaan tegen het Westen, maar ook wil dat het nucleaire akkoord blijft bestaan. Maar experts zeggen dat de houding van de geestelijke logisch is: zijn beschermheer Khamenei had de aanvankelijke overeenkomst toegelaten, plus: het opheffen van sancties zou de worstelende economie van Iran enorm helpen.

Maar uiteindelijk wordt Raisi’s belangrijkste taak om Khamenei te helpen zijn visie van een tweede islamitische revolutie te realiseren, een revolutie geleid door de jeugd van het land. Veel van de leidende geestelijken van het land zijn 70 jaar of ouder en het is meer dan 40 jaar geleden sinds de Islamitische Revolutie van 1979. Khamenei wil dat er veranderingen komen om een ​​aanhoudend gevoel van revolutie aan te wakkeren bij de volgende generatie Iraniërs.

Om dat te doen kan Khamenei de regering veranderen van een presidentieel in een parlementair systeem, waardoor een belangrijke bron van wrijving tussen de ambten van de president en de opperste leider wordt weggenomen, en het gemakkelijker wordt om hervormingen door te voeren via de regering. Raisi zal zich daar waarschijnlijk niet tegen verzetten, en hij zal er weinig moeite mee hebben om afwijkende meningen van het publiek of de regering de kop in te drukken.

Wanneer staat de Iraanse versie van Vladimir Poetin op?

De gezondheid van Khamenei – hij is 82 en waarvan algemeen wordt aangenomen dat hij prostaatkanker heeft – is een van de meest nauwgezette staatsgeheimen van Iran, maar hij heeft ondertussen een heel peloton jongere mannen overleefd waarvan ooit werd gedacht dat ze zijn opvolgers waren. Hoewel Khamenei misschien wil dat Raisi hem opvolgt, zijn machtsoverdrachten in autoritaire staten inherent onvoorspelbaar. Raisi’s toch al beperkte populariteit – wat blijkt uit de recordlage opkomst bij de kiezers – zal waarschijnlijk verder afnemen als hij eenmaal in functie is en verantwoordelijk wordt gehouden voor een kapotte economie die hij niet kan herstellen, en voor politieke en sociale repressie die hij zal intensiveren.

Een van de sleutels tot de lange levensduur van Khamenei – hij regeert sinds 1989 – was zijn vermogen om de niet-gekozen instellingen van Iran te gebruiken om zijn macht te versterken en tegelijkertijd de “gekozen” instellingen van Iran te gebruiken om aansprakelijkheid te vermijden. Hij kan politieke repressie en hardhandig optreden uitbesteden aan de Revolutionaire Garde en tegelijkertijd de Iraanse president verantwoordelijk houden voor de falende economie van het land. Maar de verkiezing van zijn leerling, Raisi, zal het voor Khamenei moeilijk maken om de Iraanse president tot zondebok te blijven maken voor zijn eigen mislukkingen.

Een andere onbekende factor is of de Revolutionaire Garde – die lang geleden de geestelijkheid overschaduwde als de machtigste instelling van Iran – zich zal blijven schikken naar ouder wordende geestelijken als hun opperbevelhebbers. Het lijkt best mogelijk dat een Iraanse versie van Vladimir Poetin – een leger- of inlichtingenofficier die het sjiitische nationalisme vervangt door Perzisch nationalisme – de toekomstige Iraanse generaties zal regeren in plaats van een andere geriatrische geestelijke.

Lees ook:

(jvdh)

Meer
Lees meer...
Markten