Hoe Ida vanaf haar geboorte voorbestemd was een monster te worden

Orkaan Ida, die zondag de kust van Louisiana trof met windsnelheden van 240 kilometer per uur, won sneller aan kracht dan de meeste stormen. Vanwege de klimaatverandering vindt zo’n snelle versterking vaker plaats, omdat orkanen meer energie opnemen uit oceaanwater dat warmer is dan voorheen. Of: hoe Ida vanaf haar geboorte was Ida voorbestemd om een ​​monster te worden.

Waarom is dit belangrijk?

In een tijdperk waarin klimaatverandering de lat hoger heeft gelegd voor hoe erg orkanen kunnen worden, is orkaan Ida een hint van wat er kan gebeuren als een storm zijn volledige potentieel bereikt.

Ida werd gevormd uit lucht die heet, vochtig en dik met wolken was. De orkaan broedde in de zwoele Golf van Mexico en haalde haar energie uit water dat ongewoon warm was. Tegen de tijd dat Ida zondag in Port Fourchon in Louisiana aan land kwam, was ze een postermeisje voor een door klimaatverandering veroorzaakte ramp. De snelgroeiende, woeste storm bracht windsnelheden van 240 kilometer per uur, stortregens en enkele meters stormvloed naar het meest kwetsbare deel van de Amerikaanse kust. Ida wedijvert met de krachtigste storm die ooit de staat heeft getroffen.

Orkaan Ida is de jongste storm die deze zomer de Verenigde Staten teistert. De tropische storm Henri verzwakte toen hij eerder deze maand kustgemeenschappen in New England overspoelde, maar hij zette desalniettemin meer dan 120.000 huizen in drie staten zonder stroom en gooide in slechts een uur tijd een recordhoeveelheid regen op New York City: 40 millimeter. En het orkaanseizoen is nog lang niet voorbij, want vijf andere tropische systemen razen nu over de Atlantische Oceaan.

Terwijl Ida zich ontwikkelde, reisde ze over de heetste delen van de Golf

Maar voorlopig zijn alle ogen gericht op Ida. Wetenschappers hadden zich op het ergste voorbereid sinds het moment dat voorspellers vorige week een tropische depressie identificeerden. De Golf van Mexico is in augustus altijd een broeinest van orkaanvorming. De jongste tijd zijn de omstandigheden in de oceaan uitzonderlijk slecht. Volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration zijn delen van de Golf tot twee graden Celsius hoger dan het gemiddelde voor het einde van de 20e eeuw. Onderzoek toont aan dat de uitstoot van broeikasgassen door de mens ervoor heeft gezorgd dat de oceaan de afgelopen jaren sneller is opgewarmd dan ooit sinds het einde van de laatste ijstijd.

Al dit warme water is voor orkanen wat benzine is voor een automotor. Een krachtige storm haalt energie uit de oceaan en zet deze om in kolkende wolken en brullende winden.

Terwijl Ida zich ontwikkelde, reisde ze over de heetste delen van de Golf en zoog energie op om haar snelle groei te voeden. Zonder verschuivende winden in de bovenste atmosfeer om het proces te verstoren, begon de ring van onweersbuien rond het centrum van de orkaan – de eyewall of oogmuur genoemd – sneller en sneller te bewegen.

Erger nog, de temperatuur van het zeeoppervlak steeg naarmate de orkaan dichter bij de kust kwam. Het was alsof het gaspedaal werd ingetrapt. Op dit moment is de Golf van Mexico extreem warm omdat ze de hele zomer warmte heeft verzameld. Het is deze seizoensgebonden opwarming, die ook in de Atlantische Oceaan plaatsvindt, die half augustus tot oktober elk jaar het meest actieve deel van het orkaanseizoen maakt.

Kanarie in de koolmijn voor klimaatverandering

Maar het is niet alleen de oppervlaktetemperatuur van de Golf die belangrijk is. Orkanen koelen de oceaan in feite af terwijl ze eroverheen reizen, omdat ze het water tot ongeveer 50 meter diepte doen bewegen en kouder water van onderaf mengen. In dit geval reisde Ida over water dat tot die diepte veel warmer was. Sondes die zaterdag door orkaanjagers in het water werden gestuurd, onthulden dat de zeewatertemperatuur, nadat die door Ida was gemengd, ongeveer 30 graden Celsius was.

Het pad van de storm volgde toevallig over dit warme water, wat wetenschappers een “eddy” noemen. Je zou kunnen zeggen dat het een worstcasescenario is. Terwijl Katrina in 2005 een koelere waterkolom overstak toen ze Louisiana naderde en verzwakte van een categorie 5 naar een categorie 3, kwam Ida geen koeler water tegen.

Amper 24 uur nadat ze donderdag werd geïdentificeerd als een niet nader genoemde tropische depressie in het Caribisch gebied, bereikte Ida al windsnelheden tot 120 kilometer per uur – genoeg om de storm op te waarderen tot een orkaan. Zaterdagnacht raasden de winden aan 170 kilometer per uur, waardoor Ida een storm van categorie 2 werd. Tegen zondagochtend bereikten die windsnelheden 240 kilometer per uur.

Wetenschappers noemen zo’n snelle intensivering een kanarie in de koolmijn voor klimaatverandering. Warmere omstandigheden verhogen de potentiële intensiteit voor stormen – met andere woorden, hoe erg ze kunnen worden als niets ze verstoort. Klimaatverandering heeft ook de ongelijkheid vergroot tussen de hoeveelheid warmte in de oceaan en de hoeveelheid vocht die de atmosfeer kan vasthouden, wat het proces van verdamping en energieoverdracht versnelt.

Klimaatverandering maakt ook het dodelijkste aspect van orkanen – een stortvloed van water – nog intenser

Klimaatverandering vormt niet alleen het toneel voor grotere, fellere en snellere stormen, het maakt ook het dodelijkste aspect van orkanen – een stortvloed van water – nog intenser. Voor elke graad Celsius die lucht opwarmt, kan die 7 procent meer vocht vasthouden. Dit leidt tot exponentieel zwaardere neerslag tijdens stormen. De regenval van orkaan Harvey, die Houston in 2017 trof, werd met minstens 15 procent verergerd door de door de mens veroorzaakte opwarming.

Hevige regenval kan de effecten van orkanen verergeren, zelfs als de wind niet erg sterk is.
Met een kleine meevaller voor inwoners van de kustgebieden van Louisiana en Mississippi, wordt niet verwacht dat orkaan Ida aanzienlijk zal vertragen als hij over het land beweegt – een gedrag dat de regenval van Harvey en Henri bijzonder extreem maakte. Maar meteorologen hebben nog steeds maar liefst 50 centimeter regen voorspeld voor gebieden op het pad van Ida.

Stijgende zeespiegels als gevolg van de opwarming van de aarde zullen ook het effect van de storm verergeren. Weinig plaatsen in de Verenigde Staten hebben meer geleden onder het stijgende water dan Louisiana, waar de zeeën in sommige gebieden een meter boven het niveau van 1950 liggen. Dat komt deels door ontwikkeling van vastgoedprojecten die de kustlijn heeft uitgehold en het land heeft doen zinken. Maar het wordt nog verergerd door smeltende gletsjers en het feit dat oceaanwater uitzet als het warmer wordt.

Door de harde wind keerde zelfs urenlang de stroming van de rivier de Mississippi om

Hoe hoger het basiszeeniveau, hoe meer water tijdens orkanen door de wind naar de kust wordt geduwd. En de potentiële kracht van al dit water valt niet te onderschatten. Slechts 20 centimeter bewegend water kan een gezonde volwassene tegen de grond slaan. Een halve meter is genoeg om een ​​auto te laten drijven en het voertuig en iedereen die erin zit weg te spoelen.

Uit een onderzoek uit 2014 in het Bulletin van de American Meteorological Society bleek dat 76 procent van de dodelijke slachtoffers van orkanen tussen 1963 en 2012 werd veroorzaakt door stormvloed of overstromingen.

Orkaan Ida is ondertussen afgezwakt tot categorie 2 op de schaal van 5. Nu trekt de orkaan met snelheden van zo’n 130 kilometer per uur richting het noorden van de staat Louisiana, met mogelijk “gevaarlijke stormvloed, verwoestende windstoten en plotselinge overstromingen” tot gevolg, waarschuwt het Amerikaanse Nationaal Orkaancentrum.

De autoriteiten zeggen nog geen beeld te hebben van schade en slachtoffers die Ida tot nu toe heeft gemaakt. Uit beelden op Amerikaanse tv-zenders blijkt dat veel daken van huizen zijn geblazen, straten zijn overstroomd en bomen zijn ontworteld. Door de harde wind keerde zelfs urenlang de stroming van de rivier de Mississippi om. Er is een dode gevallen doordat er een boom op iemand terechtkwam.

New Orleans lijkt beter beschermd, maar het leed is nog niet geleden

Heel New Orleans zit ook zonder stroom door de orkaan. Dat meldt het bedrijf dat het stroomnetwerk van de zuidelijke stad overziet. Het bedrijf heeft het over “catastrofale schade” aan acht hoofdkabels die de stad van stroom voorzien als oorzaak en waarschuwde gisteren al dat mensen tot drie weken zonder elektriciteit kunnen blijven zitten. In de hele staat Louisiana zijn ruim een miljoen huishoudens verstoken van elektriciteit.

De plaats Jean Lafitte, zo’n 50 kilometer ten zuiden van New Orleans, is volledig verwoest door de orkaan. Er wonen ongeveer 2.000 mensen. Reddingswerkers kunnen honderden inwoners niet bereiken, omdat een belangrijke brug is weggevaagd. Het merendeel van de bewoners is geëvacueerd, maar naar schatting zitten er nog zo’n 300 mensen vast in hun huis. Ze kunnen niet met boten opgehaald worden, want het water is te ruw.

De orkaan Ida kwam op de dag af zestien jaar na orkaan Katrina aan land, op nagenoeg dezelfde plek. Ida was zelfs iets krachtiger dan de orkaan die in 2005 aan ruim 1.800 mensen het leven kostte en voor ruim 170 miljard dollar aan schade veroorzaakte. De stad is nu wel beter beschermd tegen het orkaangeweld dan in 2005. Na Katrina is er een compleet nieuw beschermingssysteem opgesteld met dijken, betonnen keerwanden en drie grote stormvloedkeringen rond de stad. Die hebben het tot nu goed gehouden. Maar het gaat de komende dagen heel veel regenen, zoveel dat het voor overstromingen en flinke schade kan zorgen in het gebied.

Veel ziekenhuizen in de regio hebben te kampen met lekkages en stroomstoringen. Die ziekenhuizen liggen vol met coronapatiënten – Lousiana is één van de hardst getroffen staten momenteel op dat vlak – en ze konden niet allemaal ontruimd worden.

Lees ook: De 11 weerfenomenen die we nu al harder voelen door de klimaatverandering

Lees ook: Steeds meer en hevigere tornado’s. Toch blijven ze anno 2021 een meteorologisch mysterie. Waarom?

(NS)

Meer
Lees meer...
Markten
BEL20