Hoe de huidige pandemie een ecologische tijdbom is

Vooral mondmaskers, maar ook ander medisch afval dat de COVID-19-pandemie met zich meebrengt, hebben al een desastreuze impact op ons milieu en dan vooral de oceanen. De wegwerpmaskers bevatten vaak kunststoffen zoals polypropyleen. Met een levensduur van 450 jaar zijn deze maskers een ecologische tijdbom, zeker als mondmaskers 'het nieuwe normaal worden'. Maar de pandemie is ook op andere manieren nefast voor het milieu.

Als in ons land iedereen een jaar lang een gezichtsmasker voor eenmalig gebruik zou gebruiken, levert dat 10.000 ton moeilijk afbreekbaar afval en 9.000 ton aan afval van de plastic verpakkingen van die maskers op. En dat is een behoorlijk optimistische schatting. Exacte cijfers zijn moeilijk te achterhalen, maar we hebben wel indicaties. Uit Italië bijvoorbeeld. Daar gaan ze in deze postlockdownfase nog steeds door één miljard wegwerpmaskers en een half miljard aan wegwerphandschoenen per maand.