Hoe Congo met één veiling op een na grootste regenwoud onherstelbare schade zal toebrengen en strijd tegen opwarming jaren gaat terugdraaien

Congo, een toonaangevende producent van koper, kobalt, goud en diamant, streeft er al lang naar om zijn oliesector te stimuleren en wordt verondersteld over aanzienlijke reserves te beschikken. De productie is jarenlang stabiel gebleven op ongeveer 25.000 vaten per dag vanwege onderinvesteringen. Maar Kinshasa zal volgende week 27 olieblokken en drie gasblokken veilen in een vergunningsronde, bijna twee keer zoveel als eerder gepland. Dit dreigt ongeveer 11 miljoen hectare van ’s werelds op een na grootste regenwoud onherstelbare schade toe te brengen. Maar de gevolgen gaan nog veel verder dan dat.

Congo had aanvankelijk gepland om 16 olieblokken te veilen, waarvan negen overlappend met beschermde gebieden. Het ministerie zei maandag in een verklaring dat het had besloten om er nu 30 te veilen om “de kansen voor het land te maximaliseren”. Congo heeft in het verleden al zijn recht verdedigd om naar olie te boren in nationale parken.

Van de blokken die op 28 juli worden geveild, liggen er drie in het kustbekken van de provincie Kongo Central, negen in de Cuvette Centrale, elf bij het Tanganyika-meer en vier bij het Albertmeer. De drie gasblokken liggen ​​aan het Kivumeer.

Maar het zijn niet alleen bomen die verloren kunnen gaan bij het zoeken naar olie. Een nieuwe studie, gepubliceerd in Nature Geoscience, laat zien dat ten minste drie van de 16 voorgestelde olievergunningen die gepland waren voor verkoop op 28 juli 2022, overlappen met gevoelige veenmoerasbossen, die nog meer koolstof onder de grond in hun bodem opslaan dan de bomen erboven.

Regelmatig overstroomde veenmoerassen bevatten zoveel koolstof omdat wateroverlast het verval van dode planten vertraagt. Gedroogd veen is bruikbaar als brandstof (turf), bodemverbeteraar of bouwmateriaal. Drassige veengebieden of veenmoerassen werden vroeger ook wel moer genoemd. Veen op grote diepte, langdurig blootgesteld aan toenemende druk en temperatuur, verandert in bruinkool of steenkool.

Infrastructuur die nodig is om olie te gaan winnen alleen al zal 6 miljard ton CO2 doen vrijkomen

De centrale veengebieden van Congo vormen het grootste tropische veengebied ter wereld. De veengebieden beslaan 16,7 miljoen hectare, een gebied dat vijf keer groter is dan België.
Toen de onderzoekers een kaart van het veengebied over een kaart met olieconcessies legden, ontdekten ze dat de aanstaande verkoop van rechten om fossiele brandstoffen te onderzoeken bijna 1 miljoen hectare veenmoerasbos omvat. Indien vernietigd door de aanleg van wegen, pijpleidingen en andere infrastructuur die nodig is om de olie te winnen, schatten ze dat er tot 6 miljard ton CO₂ kan vrijkomen, wat overeenkomt met 85 jaar aan huidige broeikasgasemissies in Vlaanderen.

Wetenschappers beginnen deze ecosystemen net te begrijpen, inclusief hun rol als immense koolstofreservoirs die een bolwerk vormen tegen de stijgende mondiale temperaturen. Maar als oliemaatschappijen op 28 juli groen licht krijgen, is dit nieuwe onderzoek misschien het enige dat overblijft om te bewijzen dat er ooit intacte veenmoerassen in het Congobekken bestonden.

Tot nu toe was het bewijs van deze veengebieden in de Democratische Republiek Congo niet gepubliceerd in een wetenschappelijk tijdschrift. Hoewel hun bestaan ​​lang werd vermoed, duurde het tot 2017 voordat wetenschappers de veengebieden van het land voor het eerst in kaart brachten met behulp van veldgegevens uit de naburige Republiek Congo (RoC). Ze voorspelden dat tweederde van ’s werelds grootste tropische veengebied zich in de DRC bevond, wat niet was geverifieerd met veldwaarnemingen. Gedurende drie jaar trokken ze door deze moerassen als onderdeel van een internationaal team van Congolese en Britse wetenschappers.

De veengebieden tussen de 26 en 32 miljard ton koolstof – ongeveer gelijk aan drie jaar aan wereldwijde emissies

Door verschillende metingen te combineren, concluderen ze dat de Congolese veenmoerasbossen een van de meest koolstofdichte ecosystemen op aarde zijn, met een gemiddelde van 1.712 ton koolstof per hectare. Samen bevatten de veengebieden tussen de 26 en 32 miljard ton koolstof onder de grond – ongeveer gelijk aan drie jaar aan wereldwijde emissies door de verbranding van fossiele brandstoffen.

De olieveiling op 28 juli zou het begin van het einde kunnen zijn voor deze veengebieden. Ze openstellen voor olie-exploratie voordat het Congolese volk en de rest van de wereld zelfs maar kunnen weten wat de werkelijke kosten zouden zijn, is onverantwoord zeggen wetenschappers. Wat we wel weten is dat de veengebieden, door koolstof op te sluiten, het klimaat al duizenden jaren hebben helpen afkoelen. Om deze waardevolle natuurlijke verdediging tegen klimaatverandering in een tijdsbestek van een paar jaar om te keren, simpelweg om meer van een brandstof te vinden waar de wereld al meer van heeft dan ze veilig kan verbranden, is niet iets wat het leven op aarde zich kan veroorloven, argumenteren ze.

(ns)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20