Geproduceerd uit het niets – het mysterie van Poetins Russische wijn

Zelfs voor de inval in Oekraïne ging er nauwelijks een dag voorbij zonder dat Vladimir Poetin de internationale krantenkoppen haalde. Eerder vorig jaar was er een rel nadat de Russische dictator zich plots het label champagne toeëigende voor in Rusland geproduceerde schuimwijn. Een toespraak over wijn van Vladimir Poetin op 16 december kreeg echter wat minder aandacht. Daarin droeg hij de Russische regering op om “het minimale aandeel Russische wijn in het assortiment van winkelketens en restaurants geleidelijk te verhogen”. Eigen wijn eerst dus. Maar er is daar een probleem: het is niet echt duidelijk waar die zogezegde Russische wijn vandaan komt.

Poetin heeft veel belangstelling voor wijn. In 2015, een jaar na de annexatie van de Krim, de thuisbasis van de beste wijngaarden van Oekraïne, nam hij zijn vriend, de voormalige Italiaanse president Silvio Berlusconi, mee op een rondleiding door de wijngaarden en kelders van de regio. Een hoogtepunt van het bezoek aan de wijnmakerij Massandra was het delen van een fles uit de kelders van Jerez-wijn uit 1775 die tijdens het bewind van Catharina de Grote door graaf Mikhail Vorontsov naar de Krim was gebracht.

Er wordt ook algemeen aangenomen dat Poetin rijke investeerders persoonlijk heeft overgehaald geld te steken in wijnprojecten, ook op de Krim. Het is dus niet verwonderlijk dat hij de binnenlandse industrie zou willen aanmoedigen.

Een mythe ontkracht: Russen drinken dus liever wijn dan wodka

Het blijkt echter nogal lastig om de nieuwe wetten te laten werken. Rusland verbouwt voldoende druiven en importeert voldoende bulk om driekwart van de wijn en brandewijn te produceren die als “Russisch” wordt bestempeld. Ondanks recente wetgeving is het niet duidelijk waar de overige 25 procent vandaan komt. Het beeld wordt verder bemoeilijkt door de vage grens tussen sterke drank en wijnproductie in Rusland.

Rusland is een wijnconsumerend en wijnimporterend land. Volgens het CIS-rapport van Deloitte uit 2019 zegt ongeveer 60% van de Russen dat wijn hun favoriete alcoholische drank is, en slechts 36% noemt wodka, waarvan de verkoop sinds 2005 is gehalveerd.

Hoewel Russische wijnmakers wijn produceren in de zuidelijke regio’s Krasnodar Krai en Rostov Oblast en de Krim-wijngaarden die Rusland sinds de annexatie van 2014 als zijn eigen wijn beschouwt, drinken de Russen aanzienlijk meer wijn dan ze produceren. De wijnconsumptie in Rusland verdubbelde tussen 2015 en 2020 per hoofd van de bevolking. Rusland is nu de 10e meest aantrekkelijke markt voor wijn ter wereld – een sprong van 23 plaatsen ten opzichte van de vorige ranglijst.

Wijnmaken à la Sovjet, beetje anders dan in de rest van de wereld

De Russische manier van wijn maken verschilt echter van de meeste andere landen, dankzij het systeem dat de industrie heeft geërfd van het tijdperk van de Sovjet-Unie. Het productieproces is gescheiden: er zijn primaire en secundaire wijnmakerijen. Het belangrijkste doel van de Sovjet-wijnbereiding was om grote hoeveelheden wijn voor zijn burgers te leveren. Net als bij eten lag de nadruk meer op kwantiteit en lage prijzen dan op kwaliteit. Om logistiek en kosten te optimaliseren, werd wijn geproduceerd bij primaire wijnmakerijen in de gebieden waar de druiven groeiden. Verdere bewerkingen – bottelen, secundaire gisting voor mousserende wijn, distillatie voor brandewijn – vonden plaats in secundaire wijnmakerijen. Zelfs in de jaren 2010 bevond een aanzienlijk aantal van de grootste mousserende wijnproducenten zich niet alleen in de regio Krasnodar, maar ook in Moskou en St. Petersburg.

In het Sovjettijdperk zou wijn die in de ene faciliteit werd gebotteld, vaak heel anders smaken dan wijn die elders met hetzelfde etiket werd verpakt. Niemand merkte het op of gaf er om. Wijn werd in grote hoeveelheden geïmporteerd uit landen van achter het IJzeren Gordijn, soms, zoals in het geval van de Hongaarse Tokaj, in ruil voor benzine – een liter per liter.

De nieuwe wijnwet van het Kremlin

Na de ineenstorting van het IJzeren Gordijn werden de banden met deze bulkleveranciers verbroken. De secundaire wijnhuizen schakelden over op goedkope geïmporteerde bulk uit Spanje en Zuid-Afrika die als “Russisch” kon worden geëtiketteerd en verkocht, op voorwaarde dat het in Rusland werd gebotteld. Zo wisselden wijnen uit La Mancha regelmatig van nationaliteit op de bottellijnen van Sint-Petersburg. Een toonaangevend Russisch merk produceerde zo maar liefst 90% van zijn wijnen uit geïmporteerde bulk produceerde.

In december 2019 voerde het Kremlin een nieuwe wijnwet in waarvan de formulering nog strenger was dan de producenten van echte Russische wijn hadden verwacht. Vanaf juni 2020 moesten alle wijnen die met geïmporteerde bulk, most en geconcentreerde most werden geproduceerd, als zodanig worden geëtiketteerd. En apart van “echte Russische wijn” staan in winkels.

Toen kwam de paradox. In een land waarvan de druivenoogst, zelfs in zijn beste jaren, aan slechts de helft van zijn eigen behoeften kon voldoen, daalde de wijn- en cognacproductie slechts licht in plaats van in te storten. In feite richtte de wet de schijnwerpers op een probleem dat voorheen (bewust) onbelicht was gebleven: niemand in Rusland, ook niet de belangrijkste instantie voor alcoholregulering, lijkt te weten waar een kwart van de Russische wijn en cognac echt van gemaakt is.

Een niet zo eenvoudig rekensommetje …

Het volume van de Russische wijnproductie berekenen is niet zo eenvoudig als het op het eerste gezicht lijkt. Gegevens van verschillende instanties stemmen vaak niet met elkaar overeen en zijn soms niet geloofwaardig. In 2020 bijvoorbeeld, toen het gebruik van geïmporteerde bulkwijn feitelijk verboden was, registreerde de belangrijkste regelgever van de Russische alcoholmarkt, Rosalkolregulirovanie (RAR), de productie van 334.000 hl Russische wijn in de regio Leningrad, waar zelfs komkommers in kassen moeten worden geteeld.

Volgens het ministerie van Landbouw bedroeg de totale druivenoogst in 2019 678.000 ton. Ervan uitgaande dat elke Russische druif werd gebruikt voor wijn in plaats van voor op tafel, of voor sap, en dat zware extractie 70 procent sap opleverde, zou het mogelijk zijn geweest om 4,8 miljoen hl most te verkrijgen. Ongeacht de hoeveelheid Russische druiven die in fermentatievaten terechtkwam, tonen officiële Russische gegevens aan dat het land 1,2 miljoen hl bulkwijn importeerde. Volgens de Internationale Organisatie voor Wijnbouw en Wijnbereiding, het OIV (Franse afkorting van L’Organisation internationale de la Vigne et du Vin), importeerde Rusland echter 3,5 miljoen hl aan bulkwijn.

Soit, in 2019 produceerden Russische wijnmakers 3,3 miljoen hl wijn en 1,3 miljoen hl mousserende wijn, wat lijkt te passen in onze berekeningen. Ze produceerden ook 2,9 miljoen hl zogenaamde “wijndranken”, die wettelijk minimaal 50% Russische wijn moeten bevatten en waarvoor dus nog eens 1,4 miljoen hl bulk nodig is. Een eenvoudige berekening laat zien dat de Russische wijnmakers van 5,9 miljoen hl wijn, inclusief bulkimport, 6,1 miljoen hl wijn wisten te produceren. De kloof tussen de twee cijfers is klein genoeg om onbeduidend te zijn. Het zou tenminste zijn als de Russische industrie niet ook volumes van een andere drank op basis van druiven had moeten produceren: de zogenaamde Russische ‘cognac’.

Cognac, brandy, brandewijn … om het nog wat ingewikkelder te maken

Terwijl de wijnwet van 2019 wijnproducenten een respijtperiode van zes maanden gaf om te voldoen aan de nieuwe importvoorschriften, kregen distilleerders van Russische brandewijn zeven jaar de tijd, gedurende welke tijd ze geïmporteerde distillaten konden blijven bottelen onder het mom van Russische brandewijn. Dit populaire product is van oudsher bestempeld als ‘cognac’, op voorwaarde dat het ten minste drie jaar heeft gerijpt. Zo zou Franse VS-cognac volgens de Russische wet brandy moeten worden genoemd, terwijl een Oezbeeks distillaat, gerijpt in Tasjkent en gebotteld in de buurt van Moskou, de trotse naam “Russische cognac” draagt. Volgens de nieuwe wet zullen alle distillaten van gerijpte druiven echter eenvoudigheidshalve worden aangeduid als “brandewijn”.

In 2019 produceerde de Russische Federatie 936.156 hl brandewijn. Volgens de federale douane werd 337.518 hl druivendistillaten geïmporteerd uit Armenië, Azerbeidzjan, Spanje en Oezbekistan. Om de vergelijking correct te maken, moet men er rekening mee houden dat het distillaat wordt geïmporteerd met een alcoholgehalte van 65-70%, dat wordt verdund tot de 40% in het eindproduct. Met een liter 65% destillaat die 1,7 liter brandewijn oplevert, verandert die 337.518 hl distillaat dus in 582.216 hl brandewijn.

Daarom lijkt het erop dat 62% van de Russische brandewijn 2019 is gemaakt van geïmporteerde distillaten, verdund tot consumentensterkte en gebotteld op Russisch grondgebied. Dat wordt bevestigd door de wettelijk verplichte verklaringen van zowel producenten als importeurs.

Bijna een derde van de wijn en cognac die in 2020 in Rusland werden geproduceerd, werd geproduceerd uit een onbekende bron

Voor de productie van één liter cognac is 8 liter wijn nodig. Om de resterende hoeveelheid brandewijn te produceren, zouden Russische distilleerders dus nog eens 3 miljoen hl wijn nodig hebben. Als we alle mogelijke bronnen voor de productie van Russische wijn en cognac bij elkaar optellen, inclusief Russische druiven, geïmporteerd wijnmateriaal en geïmporteerde distillaten in 2019, is er dus een totaal tekort van 3,2 miljoen hl aan niet-verantwoorde wijn.

In 2020, nadat de nieuwe wet was aangenomen, daalden de volumes van geïmporteerd bulkgoed dramatisch – van 1,1 miljoen hl tot slechts 244.188 hl. Deze vermindering werd weerspiegeld in een daling van de officieel aangegeven Russische wijnproductie – van 5,4 miljoen hl tot 4,7 miljoen hl. Ook het aandeel “wijndranken” kromp – van 2,9 miljoen hl naar 1 miljoen hl. Een daling van de import van brandewijn – van 343.000 hl naar 208.000 hl, betekende echter dat het tekort voor het jaar in werkelijkheid 31% was, zes procent hoger dan het voorgaande jaar.

Of: bijna een derde van de wijn en cognac die in 2020 in Rusland werden geproduceerd, werd geproduceerd uit een onbekende bron, die, als we officiële cijfers mogen geloven, noch Russische druiven, noch geïmporteerde bulkwijn of cognac kunnen zijn.

Dus hoe zit dat met het Russische Wonder van Kana?

De meest onschuldige verklaring is de productie van “Russische wijn” van geïmporteerde druiven. Een bedrijf kan bijvoorbeeld betrokken zijn bij de distributie van alcoholische dranken en het produceren van wodka, likeuren en wijn. Het papierwerk zou kunnen zeggen dat het bedrijf Russische bulkwijn produceert die wordt gebotteld door een andere juridische entiteit, maar de grondstoffen kunnen elders worden ingekocht. Deze methode vervalst de geografische oorsprong van de wijn, maar impliceert in ieder geval dat de wijn een product is van druivensapfermentatie.

In andere gevallen dwingt het bewijs iemand te kiezen tussen vervalsing of een herhaling van het Wonder van Kana. Zo importeert een aantal bedrijven in de regio Krasnodar, die componenten voor wijnbereiding leveren zoals gist, bentoniet, etcetera, ook tientallen tonnen mostconcentraat, vloeibare anthocyanines en druivenschilextract – vermoedelijk om wijn te “verbeteren” die is vermengd met water en alcohol.

Het komt er dus op neer dat 150 miljoen Russen wijnen en gedistilleerde dranken consumeren waarvan de oorsprong niet kan worden gerechtvaardigd door de wetten van logica of legaliteit.

(jvdh)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20