Gekapte tropische bossen kunnen veel makkelijker teruggroeien dan we dachten

Tropische bossen kunnen zich verrassend snel herstellen op ontboste gronden. Dat is goed nieuws, want tropische bossen behoren tot de beste instrumenten ter wereld om klimaatverandering en het verlies van wilde soorten tegen te gaan. Ze slaan enorme hoeveelheden koolstof op, bieden onderdak aan duizenden planten en dieren en zijn de thuisbasis van inheemse volkeren die ze onderhouden.

Veel organisaties en gemeenschappen werken aan het herstel van inheemse bossen door onproductief of verlaten land terug te winnen en kostbare boomplantactiviteiten uit te voeren. Deze inspanningen zijn bedoeld om de terugkeer van inheemse planten en dieren aan te moedigen en om de ecologische functies en goederen terug te winnen die die bossen ooit verschaften. Maar in veel gevallen kunnen bossen zich op natuurlijke wijze herstellen, met weinig of geen menselijke hulp.

Een nieuw gepubliceerde studie in het tijdschrift Science toont aan dat tropische bossen verrassend snel herstellen: ze kunnen in slechts 10 tot 20 jaar teruggroeien op verlaten land en veel van hun oude groeikenmerken herstellen, zoals bodemgezondheid, boomkenmerken en ecosysteemfuncties. Om effectief bosherstel en -planning te ondersteunen, is het echter belangrijk om te begrijpen hoe snel verschillende bosfuncties en -attributen herstellen.

Een bos is meer dan alleen maar bomen

De meeste bossen over de hele wereld tegenwoordig zijn al opnieuw gegroeid na menselijke en natuurlijke verstoringen, waaronder branden, overstromingen, houtkap en ontginning voor landbouw. Bossen zijn bijvoorbeeld hersteld in Europa in de 18e en 19e eeuw en in het oosten van de VS van het begin tot het midden van de 20e eeuw. Tegenwoordig heeft het noordoosten van de VS meer bos dan 100 tot 200 jaar geleden.

In de tropische regio’s van de wereld hergroeien al bossen op ongeveer 8 miljoen vierkante kilometer voormalig boerderij- en ranchland. Wetenschappers en beleidsmakers zijn het er algemeen over eens dat het van cruciaal belang is om deze hergroeiende bossen te beschermen en meer vernietiging en omschakeling van oerbossen te voorkomen.

Tropische bossen zijn meer dan alleen bomen – het zijn complexe, dynamische netwerken van planten, dieren en microben. Bosherstel kost tijd en heeft vaak onvoorspelbare resultaten en variabele routes. Herstelpatronen verschillen tussen natte en droge tropische bossen.

Het nieuwe onderzoek richtte zich op twaalf kenmerken die essentiële componenten zijn van gezonde bossen. Daarbij:

Bodem: hoeveel organische koolstof en stikstof bevat die en hoe verdicht is die? Grond die te hard verdicht is – bijvoorbeeld door de hoeven van grazend vee – is moeilijk voor plantenwortels om door te dringen en neemt het water niet goed op, wat kan leiden tot erosie.

Functioneren van ecosystemen: hoe verandert de overvloed en grootte van bomen als het bos weer aangroeit? Wat is de rol bij de hergroei van bomen met wortelassociaties met stikstofbindende bacteriën? Hoe beïnvloedt hergroei de gemiddelde dichtheid van hout en de duurzaamheid van bladweefsels?

Bosstructuur: Hoe veranderen maximale boomgrootte, variatie in boomgrootte en totale biomassa – de hoeveelheid plantaardig materiaal bovengronds in boomstammen, takken en bladeren – als bossen opnieuw groeien?

Diversiteit en samenstelling van boomsoorten: Hoe veranderen het aantal aanwezige boomsoorten en de diversiteit en gaan ze meer lijken op nabijgelegen oerbossen?

Goedkope en effectieve strategie

Om de herstelpercentages op de lange termijn te beoordelen, vergeleken de onderzoekers kenmerken van bossen die op landbouwgronden groeiden die op verschillende tijdstippen waren verlaten en vergeleken ze de hergroeiende bossen met aangrenzende oerbossen. Ze hebben een nieuwe modelleringsaanpak ontwikkeld om te schatten hoe snel elk attribuut herstelde. Veel van deze kenmerken zijn van elkaar afhankelijk. Als bomen bijvoorbeeld snel teruggroeien, kunnen ze veel bladafval produceren, waardoor het organische koolstofgehalte in de bodem wordt hersteld.

Alle bosattributen die de wetenschappers onderzochten, herstelden zich binnen 120 jaar na hergroei. Sommige herstelden zelfs 100 procent van hun oude groeiwaarden in de eerste 20 jaar van hergroei. Bijvoorbeeld: na 20 jaar hergroei bevatten de bodems in de bossen vrijwel evenveel organische koolstof en hadden ze een vergelijkbare dichtheid als bodems in oerbossen. Kenmerken van de bosstructuur, zoals de maximale boomdiameter, herstelden zich langzamer. Gemiddeld bereikten ze 96 procent van de oude groeiwaarden na 80 jaar hergroei.

De bevindingen tonen aan dat hergroei van tropische bossen een effectieve en goedkope, op de natuur gebaseerde strategie is voor het bevorderen van duurzame ontwikkeling, het herstel van ecosystemen, het vertragen van de klimaatverandering en het beschermen van de biodiversiteit. En aangezien hergroeide bossen in gebieden waar het land niet zwaar beschadigd is, snel veel van hun belangrijkste eigenschappen terugkrijgen, vereist bosherstel zelfs niet altijd het planten van bomen.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20