Enorm, zout grondwatersysteem onder de ijskap in Antarctica ontdekt (en dat heeft gevolgen voor de zeespiegelstijging)

Een nieuwe ontdekking diep onder de ijskap van Antarctica belangrijke implicaties voor het inschatten van toekomstige zeespiegelstijging. Wetende dat er een enorm zout waterreservoir is, betekent dat wetenschappers ons begrip van hoe snel landijs zich naar zee beweegt, moeten heroverwegen.

Ten eerste helpt het om te begrijpen dat West-Antarctica een oceaan was voordat die een ijskap werd. Als die ijskap vandaag zou verdwijnen, zou het weer een oceaan zijn met een stel eilanden. We weten dus dat het gesteente onder de ijskap bedekt is met een dikke laag sedimenten – de deeltjes die zich ophopen op de oceaanbodem.

Wat we niet wisten, was wat zich in de kleine poriënruimten tussen die sedimenten onder het ijs bevond. De onderzoekers hadden verwacht smeltwater te vinden dat uit de ijsstroom erboven kwam. Een ijsstroom is een gebied van snel bewegend ijs binnen een ijskap. Het is een soort gletsjer, een ijslichaam dat onder zijn eigen gewicht beweegt.

Wat ze vonden in deze dikke laag sedimenten, was echter een enorme hoeveelheid grondwater – inclusief zout water uit de oceaan. De bevindingen suggereren dat dit zoute grondwater het grootste reservoir van vloeibaar water is onder de ijsstroom en dat het van invloed kan zijn op hoe het ijs op Antarctica beweegt.

Vloeibaar water is ongelooflijk belangrijk voor hoe snel een ijsstroom beweegt. Als er vloeibaar water aan de voet van een ijsstroom is, stroomt het snel. Als dat water bevriest of de basis uitdroogt, komt het ijs piepend tot stilstand.

Enorm veel water

Modellen van ijsstromen houden er doorgaans alleen rekening mee of ijs aan de basis het smeltpunt heeft bereikt of dat er water stroomopwaarts langs de basis van het ijs is gestroomd. Wetenschappers hadden er nooit bij stilgestaan ​​dat er onder de ijskap meer water beschikbaar was, laat staan ​​water dat veel zouter is, waardoor het water bij lagere temperaturen niet bevriest.

De nieuwe waarnemingen suggereren dat er zoveel water is dat als je de 500 tot 1.900 meter of zo van sedimenten onder de ijsstroom zou nemen en ze als een spons zou uitknijpen, je een waterkolom van ongeveer 220 tot 820 meter diep krijgt. Dit water kan door de poriën in het subglaciale grondwatersysteem bewegen, net als grondwater elders, maar op Antarctica ligt er een dynamische ijskap bovenop. Wanneer de ijskap dikker wordt, oefent deze meer druk uit op het sediment eronder, zodat het smeltwater van de basis van de ijskap dieper in het sediment kan drijven. Wanneer het ijs echter dunner wordt, kan het water, nu een beetje zouter, uit de sedimenten trekken. Dat zouter water kan van invloed zijn op hoe snel het ijs stroomt.

Het belang van de grounding line

Wat vertelt het vinden van vloeibaar water in de sedimenten wetenschappers trouwens over Antarctica? Het zoute grondwater is een duidelijk teken van hoe ver landinwaarts de grens tussen de ijskap en de oceaan ooit reikte. Deze grens, bekend als de “grounding line” (zie afbeelding hieronder) is ongelooflijk belangrijk. Wanneer ijs over de die groenden line stroomt, begint het in de oceaan te drijven. Als je weet hoe de lijn verschuift, heb je een goed idee van hoeveel ijs in de oceaan belandt.

Het feit dat er zeewater werd gevonden in de sentimenten door de onderzoekers op de plek waar ze hun stalen namen, betekent dat de grounding line op een gegeven moment minstens 110 kilometer lag van waar ze nu is. De volgende vraag is wanneer het zover is gekomen. De onderzoekers schatten dat het grootste deel van dit zoute water in de afgelopen 10.000 jaar in het subglaciale systeem is aangekomen, gebaseerd op hoeveel radiokoolstof er in het bovenste sediment is gevonden in een eerder onderzoek. De oceaan zou dat zeewater hebben afgezet toen de ijskap in het verleden kleiner werd tijdens warme periodes.

(kg)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20