Einde van een tijdperk: Australische steenkoolproducenten moeten meer gaan afdragen aan de staat

Sinds eind vorige maand heeft Australië een nieuwe regering, onder leiding van de sociaaldemocraat Anthony Albanese (Labour Party). Hij wil breken met het pro-steenkoolbeleid van zijn voorganger, de conservatief Scott Morrison. Maar op een lager niveau voltrekt zich sowieso al een omwenteling.

Volgens het Britse daglad The Guardian zal Queensland de steenkoolproducenten dieper in de geldbuidel doen tasten. De staat ligt in het noordoosten van het land en is, samen met New South Wales, een van de twee gebieden waar zich de grootste mijnen bevinden.

Het is nog niet bekend wat het nieuwe tarief zal zijn voor Queenslands steenkoolproducenten. “Wij zijn op het ogenblik de details aan het uitwerken. Maar uiteindelijk praten wij er met de industrie over en wij zullen te zijner tijd een aankondiging doen”, zei de penningmeester van de staat, Cameron Dick, woensdag.

Verwacht wordt dat de verhoging nader zal worden uitgewerkt – en geformaliseerd – op 21 juni, wanneer de begroting voor Queensland wordt ingediend. Dit zal de eerste verhoging in tien jaar worden, aangezien de royalty’s voor steenkool al die tijd bevroren zijn geweest. Voor de periode tussen maart 2021 en 2022 zullen de mijnwerkers van de staat ongeveer 6 miljard dollar betalen. Overigens wordt Queensland sinds 2015 door Labour bestuurd.

Gezondheidszorg

De royalty’s van de hulpbronnen – en dus ook die van steenkool – vloeien rechtstreeks terug naar de begroting van Queensland. De staat betaalt daarmee de lonen van dokters, verpleegsters en leraren en bekostigt er ook andere essentiële diensten en infrastructuur mee.

In de marge van de stemming over de nieuwe begroting heeft de gezondheidszorg luid geroepen om meer investeringen. De artsen van Queensland hebben om 2 miljard dollar steun gevraagd om de ambulance ramping (een verschijnsel waarbij er niet genoeg ambulances – of personeel en bedden – zijn om op alle noodgevallen te reageren) en het personeelstekort in onder meer de geestelijke gezondheidszorg aan te pakken.

Allemaal problemen die sinds het begin van het jaar door Covid-19 aan het licht zijn gekomen, schrijft The Guardian. Het land down-under heeft het virus zich massaal onder zijn bevolking zien verspreiden na de heropening van zijn grenzen en de versoepeling van de maatregelen. Dit heeft onvermijdelijk gevolgen voor het ziekenhuispersoneel, dat gedwongen is zich te isoleren zodra het besmet is.

“Niet-dringende operaties hebben nog meer vertraging opgelopen. Patiënten wachten langer op brancards van ambulances voordat zij op spoedafdelingen worden opgenomen, om nog maar te zwijgen van de overvolle ziekenhuisafdelingen”, betoogde Maria Boulton, voorzitter van de afdeling Queensland van de Australian Medical Association (AMA).

(lb/mah)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20