Een deal met Iran en een vrijage met Rusland: China laat Westen nu zien dat het zelf ook vrienden heeft

Na twee maanden presidentschap van Biden levert de strategie van de Amerikaanse regering om bondgenoten te verzamelen om China onder druk te zetten al zichtbare resultaten op. Maar de tactiek dwingt Peking om de banden met zijn eigen partners aan te halen: Rusland, Noord-Korea en Iran.

In de afgelopen weken kreeg Peking een voorproefje van de nieuwe Chinese strategie van president Biden: eerst kwam de felle veroordeling van China’s schending van de mensenrechten door staatssecretaris Antony Blinken tijdens een bijeenkomst in Alaska. Een paar dagen later besloten de Europese Unie, Groot-Brittannië, Canada samen met de Verenigde Staten tot gecoördineerde sancties om de vervolging van de Oeigoeren in Xinjiang af te keuren. Australië en Nieuw-Zeeland sloten zich daarbij aan.

Maar nu laat Peking zien dat het ook vrienden heeft. Peking kondigde zaterdag aan dat het een 25-jarige strategische samenwerkingsovereenkomst met Iran heeft ondertekend, waardoor de banden tussen twee landen die beide onder Amerikaanse sancties vallen, worden aangehaald.

Escalatie

Hoewel China de bereidheid heeft getoond om met Washington samen te werken bij een reeks kwesties, geeft het aan dat het een enorme invloed behoudt onder landen buiten de westerse invloedssfeer, wat mogelijk de internationale agenda van Biden zou kunnen bemoeilijken in een steeds meer gepolariseerde wereld.

Voor China kwamen de sancties die op 22 maart door de Europese Unie waren aangekondigd tegen functionarissen in Xinjiang neer op een scherpe berisping van een belangrijk westers blok. Eentje waarvan Peking geloofde dat het vorig jaar het vertrouwen had gewonnen met een investeringsverdrag. China was verontwaardigd over de sancties en sloeg onmiddellijk terug tegen Europese politici en academici door zijn eigen sancties te heffen, waardoor het lang gezochte akkoord in gevaar kwam.

De woordenoorlog escaleerde spectaculair toen Europese regeringen Chinese ambassadeurs opriepen om hun ongenoegen te uiten terwijl China boos wees op Europa’s historische kroniek van wreedheden, waaronder de Holocaust.

Russische liefde

Net toen de betrekkingen van China met Europa implodeerden, kwam Rusland tussenbeide. Op 22 maart, 72 uur na een verhitte ontmoeting tussen Blinken, nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan en hun Chinese tegenhangers, landde de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergey Lavrov in China. Hij kwam er pleiten om de krachten te bundelen om de greep van de Amerikaanse dollar op het internationale betalingssysteem dat Amerikaanse sancties mogelijk maakt te ontmantelen. Lavrov beschuldigde de VS ervan zijn militaire macht te misbruiken en trakteerde verslaggevers in Guilin op een uithaal naar de EU.

Het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken reageerde goedkeurend. Het was de nieuwste showcase voor de verbeterde banden tussen China en Rusland, twee historisch elkaar wantrouwende buren. In 2018 bakte de Russische president Vladimir Poetin pannenkoeken met de Chinese leider Xi Jinping in Vladivostok toen Chinese soldaten zich bij 300.000 Russische troepen voegden voor de grootste Russische militaire oefening sinds de Koude Oorlog. In de afgelopen jaren is Rusland steeds meer verstrikt geraakt in de economische motor van China. Het bruto binnenlands product van Rusland valt in het niet bij dat van China, maar het speelt een cruciale rol als de op een na grootste olieleverancier van China, vlak achter Saoedi-Arabië.

Xi en Poetin lijken dus te worden samengedreven door zowel geopolitieke noodzaak als hun autocratische, nationalistische persoonlijkheden. Maar het beeld is genuanceerder. Poetin heeft dan wel besloten dat de VS en de EU de vijand zijn en hij zou graag zien dat China zich bij hem voegt in een onliberaal blok. Maar de Chinezen voelen zich daar ongemakkelijk bij.

Oude vrienden, nieuwe deals

Onder de nieuwe Chinese sancties mogen de Europese verkozenen, onderzoekers en hun families geen zaken doen met China. Maar individuele landen kunnen nog steeds eenzijdige handelsovereenkomsten sluiten met China, en de handel kan nog steeds floreren, zelfs als het hoogst onwaarschijnlijk is dat het EU-investeringsverdrag met China nu zal worden geratificeerd door een parlement dat leden omvat die op de zwarte lijst zijn gezet en gestraft door Peking.

Ondertussen is China snel de steun van meer betrouwbare bondgenoten over de hele wereld aan het consolideren. Vorige week stuurde Xi een bericht naar de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un, waarin hij de relatie tussen de twee historische kameraden prees en humanitaire hulp beloofde.

Vorige woensdag vertrok de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi voor een tocht door het Midden-Oosten, een verdeelde regio die hem een ​​bijna uniform vriendelijk welkom zal heten. Wang stopt onder meer in Saoedi-Arabië, Turkije en Iran. Dat land valt onder Amerikaanse sancties die voor een groot deel worden gecompenseerd door Chinese olieaankopen.

Er zijn zaterdag weinig details bekendgemaakt over het aangekondigde 25-jarige partnerschap tussen China en Iran. Een eerder uitgelekt conceptdocument met een onduidelijke herkomst had een brede overeenkomst gesuggereerd, inclusief samenwerking op het gebied van infrastructuur, telecommunicatie en veiligheid. China benadrukt dat het bereid blijft te helpen bij multilaterale inspanningen om Noord-Korea en Iran te denucleariseren, of om het klimaatakkoord van Parijs te hervatten, en dat het niet noodzakelijkerwijs de samenwerking over deze kwesties koppelt aan wrijvingsgebieden met Washington.

(tb)

Meer
Lees meer...
Markten