EconicOne, een e-bike uit Bulgarije, focust zich op de West-Europese markt

Wachten in een file is nooit prettig – laat staan snel. Het openbaar vervoer nemen lost het probleem ook niet altijd op. De oprichter van EconicOne, Galin Bonev, wilde dit probleem overwinnen en zich snel en gemakkelijk door de straten van zijn woonplaats verplaatsen. Daarom besloot hij een bedrijf voor elektrische fietsen op te richten, dat later de naam EconicOne kreeg.

Iskra Daskalova is de brand manager van EconicOne. Momenteel is zij met haar team verantwoordelijk voor alles wat te maken heeft met content en design. In deze aflevering van start-up-of-the-day vertelt Iskra Daskalova ons meer over de ontwikkeling van het bedrijf.

Wat is het verhaal van EconicOne?

“Het begon allemaal in 2014 als een hobby van een van onze oprichters, Galin Bonev. Hij is een enorme fan van fietsen en de groene toekomst van elektrische voertuigen. Bonev komt uit Varna, Bulgarije. Hij houdt van fietsen en hij vond een manier om ze te gebruiken als vervoermiddel in Varna omdat het gemakkelijker, sneller en groener is. Als bedrijf hebben we al veel meegemaakt. En veel van wat is bereikt is gebaseerd op vallen en opstaan.

Zo waren er momenten waarop gewone fietsen werden gekocht om ze uit elkaar te halen en vervolgens weer in elkaar te zetten als elektrische fietsen. Ook toen Galin Bonev naar de grotere producenten van fietsen in Bulgarije ging, wezen ze hem af.

Later, dankzij zijn connecties in de ondernemersgemeenschap in Sofia, vond hij onze andere co-CEO en een investeerder, Vladimir Davchev. Davchev was op dat moment de eigenaar van een bedrijf genaamd BG Menu. Bonev en Davchev begonnen met het testen van voedsellevering met e-bikes in Bulgarije. Daarna verkocht Davchev zijn bedrijf aan Takeaway.com. Dit gaf hen de kans om duurzame e-bikes te bouwen, testen en verkopen.

In 2020 nam Davchev ontslag bij Takeaway.com en besloten hij en Bonev om hun bedrijf een nieuwe naam te geven omdat de vorige naam, Eljoy, niet echt tech-georiënteerd was. Toen was EconicOne geboren.”

Markt voor e-bikes in Bulgarije?

“Tijdens de pandemie hebben veel mensen het gebruik van de fiets herontdekt. Ook al laat de infrastructuur het niet toe en vinden veel mensen het een uitdaging, toch gebeurt het in Bulgarije. Mensen zijn meer geïnteresseerd dan vroeger. Ze kennen het nut van e-bikes. Maar we verkopen niet zo veel in Bulgarije. Onze belangrijkste markt is Duitsland en West-Europa als geheel. Wat belangrijk is, is dat we vanuit Bulgarije werken, maar ons richten op landen als Duitsland en Engeland. Ik zou kunnen zeggen dat de markt voor e-bikes heel snel groeit.”

“We ontwikkelen onze eigen technologie, die in de fiets wordt geïnstalleerd. Het is verbonden met de motor en het elektrische systeem van de fiets, en het is geïntegreerd met een app. Alles wat je nodig hebt om te fietsen zou je altijd in je zak kunnen hebben.”

“Ik denk dat het overleven, slagen en in contact komen met de juiste mensen op de juiste momenten erg moeilijk was. Ook is het echt een uitdaging om een team op te bouwen dat kan werken en een bepaald product maakt. Een uitdaging aangaan is op zich al moeilijk. Het was ook een risico om een geïntegreerd product te creëren dat technisch ondersteund wordt.”

Hoe staat het er nu voor?

“Hoewel we een heel jong bedrijf zijn, zitten we in de fase van schaalvergroting. We hebben één financieringsdeal gesloten en we zijn bezig met het sluiten van een andere. Als ik de bedrijfstermen van forming, storming, norming en performing moet gebruiken, zitten we aan het einde van de storming en het begin van de norming-fase. Dit betekent dat wanneer een nieuw team wordt opgericht, alles zeer chaotisch is. Je doet nog steeds je projecten maar er is het trial-and-error moment. Onder norming versta ik dat er stabiele processen zijn en een structuur die het team kan volgen.”

“Over vijf jaar willen we heel sterk neergezette werkende technologie hebben, waarmee mensen nog meer kunnen fietsen en genieten van hun fiets. En daar willen we graag een business van maken.”

E-bike ‘as a service’ is een comfortabele oplossing als je even geen eigen vervoer bij de hand hebt
Onlangs stortte ik mij weer eens in de chaos van het hoofdstedelijk Romeinse verkeer. En wel op een hypermoderne e-bike: ‘Slechts € 1 om te unlocken, daarna € 0,23/min*.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20