De wijnrenaissance van Armenië, het jongste én oudste wijnland ter wereld

Hoewel voor de meeste wijndrinkers nog onbekend, heeft Armenië een lange en rijke geschiedenis in het maken van wijn die meer dan 6.000 jaar teruggaat. In feite zijn de oudste tools voor wijn die ooit zijn ontdekt, gevonden in Armenië, waardoor het bekend staat als de geboorteplaats van wijn. Vroege beschavingen, oude koninkrijken en een communistische staat hebben allemaal hun stempel gedrukt op wat wordt beschouwd als de bakermat van de wijn. En nu is de wijnindustrie van het land weer aan het herstellen. Dit is wat je moet weten over de wijnrenaissance van Armenië.

De snelstromende rivieren en hoge plateaus van Armenië, ingesloten tussen Georgië, Iran, Azerbeidzjan en Turkije, worden omlijst door het ruige Kaukasusgebergte. En ongeacht of Noach echt de eerste wijngaard van Armenië heeft geplant nadat zijn ark op de berg Ararat was aangespoeld: de wijngeschiedenis van het land is oud. De regio Vayots Dzor beweert de thuisbasis te zijn van de oudste wijnmakerij ter wereld, die zo’n 6.100 jaar geleden in bedrijf was. Ontdekt in 2007, bevatte het Areni-1-grottencomplex het bewijs van grootschalige wijnproductie en de waarschijnlijke domesticatie van wijnstokken.

Hoewel exacte details van oude wijnbereiding romantisch duister blijven, bieden oude teksten die zijn geauthenticeerd door historici een glimp van de voorouderlijke glorie van Armenië. In de 8e eeuw voor Christus noemden Urartiaanse monarchen (een koninkrijk uit de ijzertijd dat de Armeense hooglanden regeerde) Armenië “het land van de wijngaarden”. De Assyriërs en Grieken verwezen in verschillende teksten ook naar Armeense wijn.

Hoe de Sovjets snel bijna alles om zeep hielpen

De verhaal van Armeense wijn leek te eindigen toen het Rode Leger in 1920 het land binnenviel. Twee jaar later werd het land opgenomen in de Transkaukasische Sovjet Federale Socialistische Republiek. In 1936 werd het de Armeense Socialistische Sovjetrepubliek, of Sovjet-Armenië. Met de afschaffing van het particulier ondernemerschap kwam de innovatie tot stilstand. De Sovjets veranderden wijnmakerijen in heuse fabrieken, introduceerden de bulkproductie van wijn of gebruikten de geoogste druiven voor cognacdistillatie.

Om het volume te vergroten, werden wijngaarden geplant op ongunstige locaties, terwijl andere werden verwaarloosd of verlaten. De wijnen die ooit door de Assyrische heersers werden begeerd en met het Babylonische rijk werden verhandeld, stelden kwalitatief niks meer voor. In 1991, na de ontbinding van de Sovjet-Unie, herwon Armenië zijn soevereiniteit. Jonge Armeniërs en Armeniërs in het buitenland met investeringsgeld begonnen de oude technieken en legendarische wijncultuur van de regio opnieuw te omarmen. Of: Armenië is het jongste oudste wijnland ter wereld.

Tot nu toe hebben onderzoekers 400 inheemse variëteiten gecatalogiseerd uit een cache van wilde wijnstokken die door vroege Armeniërs werden verbouwd. Enkele producenten werken met internationale druiven, grotendeels voor Rusland en andere voormalige Sovjetrepublieken. Deze markt zal de komende jaren afnemen. In plaats daarvan richten nieuwe, op kwaliteit gerichte wijnmakerijen zich op lokale variëteiten. Het is echter niet zo eenvoudig om je te binden aan de erfgoeddruiven van Armenië.

Tijdens de Sovjetjaren is er veel verloren gegaan, waaronder kennis van de eigenschappen van veel inheemse variëteiten die in die tijd werden genegeerd. Het bepalen van kenmerken zoals geschiktheid van de bodem, voorkeur voor de zon, hoeveel maceratie en veroudering de druiven aankunnen, vergt jaren van experimenteren.

Armenië kan geen goedkope wijnen produceren. Het moet een niche veroveren in een duurder segment

In tegenstelling tot het buurland Georgië, waar traditie boven alles uitsteekt, staan ​​Armeniërs open voor geïmporteerde kennis en technologie. De breuk met het verleden van het Sovjettijdperk, hoe verwoestend het ook was voor de traditie, is ook een kans geweest voor een fundamentele reset, die een groot deel van de renaissance die nu plaatsvindt, stimuleert.

Armeniërs hebben bijvoorbeeld blijk gegeven van flexibiliteit met druivennamen die buitenstaanders moeilijk uit te spreken vinden. Khndoghni is met bijna unanieme instemming omgedoopt tot Sireni. Ze hebben een groot deel van de revival verwezenlijkt met behulp van een combinatie van moderne technologie en traditionele technieken, zoals veroudering in terracotta potten, karasi genaamd. De collectieve drang naar kwaliteit heeft wijnmakers wel in een specifiek segment geduwd: Armenië kan geen goedkope wijnen produceren. Het moet een niche veroveren in een duurder segment.

De sterke punten van Armenië op het gebied van wijnbouw

De sterke punten van Armenië op het gebied van wijnbouw zijn onder meer vulkanische bodems, hooggelegen locaties en oude wijnstokken. De afwezigheid van phylloxera-plagen in de wijngaard stelt telers in staat om wijnstokken op hun eigen wortels te planten in plaats van die te enten op Amerikaanse.

De kwaliteit van Armeense wijn hangt af van een aantal sleutelfactoren. De eerste is het terroir: de combinatie van klimaat, bodemtype en hoogteligging. Armenië krijgt 300 dagen zonlicht per jaar, wat aanzienlijk meer is dan de meeste landen in Europa. Deze hoge concentratie van zonlicht, in combinatie met hooggelegen wijngaarden – op grote hoogte zijn er snellere veranderingen in temperatuur, neerslag en wind – dragen bij aan een zeer complex smaak- en aromaprofiel op dat Armeense wijnen hun unieke eigenschappen geeft. De wijngaarden van Armenië liggen meestal op vulkanische grond, die het meest geschikt is voor een goede drainage en waterretentie. Ten slotte, en misschien wel het belangrijkste, zijn de belangrijkste druivensoorten van Armenië oude, inheemse variëteiten die van hoge kwaliteit zijn vanuit een wijnbouwperspectief. Ze kunnen perfect de vergelijking aan met meer algemeen voorkomende kwaliteitsdruiven, zoals Pinot Noir voor de rode Areni-druif en Chenin Blanc voor de Voskehat witte druif.

Met al deze ruwe agronomische of wijnbouw positieve eigenschappen, is de wijnbereiding, of alles wat er gebeurt nadat de druiven zijn geoogst, ook de sleutel tot de kwaliteit van de wijnen. Armenië is nu gezegend met verschillende eersteklas en wereldberoemde wijnmakers, die een grootschalige wijnbouwinfrastructuur hebben gebouwd in de verschillende wijnregio’s van het land.

De belangrijkste druivensoorten

Areni Noir produceert medium-bodied rode wijn met fruitaroma’s zoals kersen en aardbeien doorspekt met zwarte peper. Vergelijkbaar in zijn frisheid, zachtheid en transparantie met Pinot Noir.

Voskehat (“gouden bes”) is de kenmerkende witte druif van Armenië. Ze geeft wijnen met een lichte tot medium body en bruist van aroma’s van bloemen en steenfruit, gekenmerkt door tonen van kruiden en citrus.

Khndoghni of Sireni is een rode druif die veel voorkomt in de zuidelijke Kaukasus en die wijnen oplevert met aroma’s van zwart fruit, diepe kleuren, goede tannines en het potentieel om te rijpen.

De belangrijkste wijnregio’s

Er zijn vier belangrijke wijngebieden. De bekendste is de zuid-centrale regio Vayots Dzor, een lang, smal plateau dat opvalt door zijn hoogstgelegen wijngaarden, waarvan sommige bijna 2.000 boven de zeespiegel. Aragatsotn ligt iets lager. Andere regio’s zijn onder meer Ararat, gelegen op een zonnig plateau en Armavir, een bergachtig gebied in het zuidwesten.

(lb)

Lees ook: De grootste, de duurste… Wegwijs in de wirwar van ranglijsten van wijnlanden

Lees ook: Wat je als wijnliefhebber moet weten over … Corbières

Meer
Lees meer...
Markten