De week van de laatste kans om klimaattop van Glasgow nog te redden

De Algemene Vergadering van de VN van deze week markeert wellicht de laatste kansen voor landen om zich publiekelijk te binden aan meer ambitieuze, concrete maatregelen om de uitstoot van broeikasgassen terug te dringen in de aanloop naar de klimaattop van november in Glasgow.

Waarom is dit belangrijk?

Op de geplande top in Glasgow, die een jaar werd uitgesteld door de pandemie, zouden landen naar verwachting vijf jaar na Parijs met gedurfdere, tastbare toezeggingen op de proppen moeten komen.

Er zal deze week geen gebrek zijn aan verdeeldheid zaaiende kwesties in New York: een aanhoudende wereldwijde pandemie, economische strijd op tal van continenten en conflicten en mensenrechtenkwesties van Afghanistan tot Haïti. Maar met nog maar zes weken te gaan tot een cruciale wereldwijde klimaattop in Schotland, staan ​​presidenten en premiers ook onder druk om deze diplomatieke spanningen opzij te zetten en snel en collectief te handelen om de opwarming van de planeet te vertragen – iets waar ze in het verleden moeite mee hebben gehad.

Een vrijdag gepubliceerd VN-rapport waarschuwde dat als verschillende landen – waaronder China en India – er niet in slagen om stoutmoedigere klimaatplannen na te streven, de uitstoot van broeikasgassen tegen het einde van het decennium met 16 procent zou kunnen toenemen. Dat zou de planeet tegen het einde van de eeuw op een pad kunnen plaatsen om met 2,7 graden Celsius op te warmen.

De wereld is al meer dan 1 graad Celsius opgewarmd in vergelijking met pre-industriële tijden, en wetenschappers zeggen dat elke fractie van de extra opwarming zal leiden tot grotere catastrofes, van frequentere overstromingen tot intensere bosbranden en hittegolven.

Er zijn wel degelijk tekenen dat er verschuivingen plaatsvinden, zij het met horten en stoten

De historische klimaatovereenkomst van Parijs uit 2015, ondersteund door bijna alle naties ter wereld, was ontworpen met de verwachting dat landen hun vrijwillige toezeggingen om de uitstoot van broeikasgassen in de loop van de tijd te verminderen, zouden opvoeren. Op de geplande top in Glasgow, die een jaar werd uitgesteld door de pandemie, zouden landen naar verwachting vijf jaar na Parijs met gedurfdere, tastbare toezeggingen op de proppen moeten komen.

Er zijn wel degelijk tekenen dat er verschuivingen plaatsvinden, zij het met horten en stoten. Talloze landen hebben al agressievere doelen aangekondigd, ook al zijn ze nog niet zo agressief als wetenschappers zeggen dat nodig is. Dat geldt ook voor de Verenigde Staten, die onder president Biden hebben toegezegd de uitstoot tegen het einde van het decennium met minstens de helft te verminderen.

De regering Biden heeft dit jaar de krachten gebundeld met de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk om te proberen ’s werelds grootste uitstoter (China) en andere grote economieën te dwingen ambitieuze doelstellingen op korte termijn te omarmen om de wereld op een beter traject te zetten.

(Bijna) wereldwijde methaanbelofte

Vrijdag kwamen de Verenigde Staten en de Europese Unie ook met een “wereldwijde methaanbelofte” die de uitstoot van het krachtige broeikasgas tegen 2030 met bijna een derde zou verminderen in vergelijking met het niveau van 2020. Het Verenigd Koninkrijk ondertekende mee het initiatief, net als Argentinië, Mexico, Indonesië en verschillende andere landen. De hoop is dat er nog meer landen zullen volgen.

Methaan is een krachtig broeikasgas, ongeveer 80 keer effectiever in het vasthouden van warmte in de atmosfeer dan kooldioxide, en de emissies zijn de afgelopen jaren gestegen. Aardgasproductie en fracking, vleesproductie en andere vormen van landbouw behoren tot de belangrijkste oorzaken daarvan.

Het pact tussen de VS en de EU stelt als doel om tegen 2030 ten minste 30 procent van de wereldwijde methaanemissies te verminderen, gebaseerd op het niveau van 2020. Als dit wereldwijd wordt aangenomen, zou dit de opwarming van de aarde tegen 2040 met 0,2 graden Celsius verminderen.

Maar het venster sluit snel voor grote uitstoters zoals China om nieuwe toezeggingen te doen die er echt toe doen om de wereldwijde uitstoot te verminderen. Ondanks nieuwe toezeggingen van de VS en de EU, loopt de hele internationale gemeenschap het risico de schuld te krijgen van onvoldoende actie, tenzij andere landen ruim voor Glasgow toch nog op de kar springen.

Wereld is veranderd sinds Parijs

Sinds de overeenkomst van Parijs is de wereld ingrijpend veranderd, zowel op het gebied van klimaatdiplomatie als op het gebied van klimaatwetenschap. Het is alleen maar duidelijker geworden dat de uitstoot van broeikasgassen door de mens hevige branden, overstromingen, hittegolven en andere extreme weersomstandigheden voedt die levens eisen en fortuinen kosten.

In 2014 sloten president Barack Obama en de Chinese leider Xi Jinping een deal om de uitstoot van broeikasgassen een heel jaar voor de bijeenkomst in Parijs te beperken, waardoor dat wereldwijde akkoord mogelijk werd. De aanloop naar de VN-top in Glasgow is heel anders gebleken.

Een jaar geleden waren er geen voorafgaande onderhandelingen, deels omdat president Donald Trump, die klimaatverandering een hoax noemde en het als een bedreiging bagatelliseerde, en van de Verenigde Staten het enige land maakte dat zich formeel terugtrok uit het akkoord van Parijs. Ook was een groot deel van de wereld lamgelegd vanwege het coronavirus.

Gebroken beloftes

Ondertussen probeert de regering-Biden de verloren tijd in te halen. Op zijn eerste dag in functie trad Biden weer toe tot het internationale klimaatverdrag. Hij stuurde voormalig minister van Buitenlandse Zaken John F. Kerry de wereld rond om de meest ambitieuze klimaatovereenkomst te kunnen sluiten. Hij drong er bij collega-leiders op aan hun retoriek te matchen met actie op een voorjaarsbijeenkomst van het Witte Huis en op de Group of Seven-bijeenkomst in juni. En hij werkt eraan om het Congres zover te krijgen dat hij een uitgavenpakket van 3,5 biljoen dollar goedkeurt dat verreikende klimaatacties omvat, wat van cruciaal belang is voor de Verenigde Staten om vooruitgang te boeken in de richting van hun emissiedoelstelling voor 2030.

Op vrijdag belegde Biden opnieuw een virtuele bijeenkomst van grote economieën om een ​​pitch te houden voor gedurfdere beloften. Nu het succes van de klimaattop van dit najaar op het spel staat, beschouwen experts de VN-vergadering deze week als een van de laatste waarschijnlijke locaties om de naald te verplaatsen.

De VN-bijeenkomst van deze week biedt leiders van rijke landen en kleinere, armere landen ook een zeldzame kans in de aanloop naar Glasgow om een ​​relatie aan te pakken die is geschaad door gebroken beloften. Eén zo’n centrale belofte was dat ontwikkelde landen jaarlijks 100 miljard dollar zouden verstrekken om ontwikkelingslanden te helpen groenere economieën op te bouwen en door klimaat veroorzaakte rampen het hoofd te bieden. Dat doel is nooit behaald.

Lees ook: Arme landen zeggen dat gebrek aan vaccins hen kan uitsluiten van klimaatbesprekingen in Glasgow

(bzg)

Meer
Laatste update:
Laatste update:
Lees meer...
Markten
BEL20