De niet te onderschatten rol van religie in het conflict tussen Rusland en Oekraïne

Terwijl Rusland troepen verzamelt aan de Oekraïense grens ter voorbereiding op een mogelijke invasie, spelen de spanningen tussen de twee landen zich ook af door een conflict in de orthodoxe kerk. Twee verschillende orthodoxe kerken beweren de enige echte Oekraïens-orthodoxe kerk te zijn voor het Oekraïense volk. De twee kerken bieden opvallend verschillende visies op de relatie tussen het Oekraïense en het Russische volk.

Sinds Rusland Oekraïne binnenviel en de Krim in 2014 annexeerde, zijn de betrekkingen tussen de twee landen bijzonder gespannen. Deze spanningen worden weerspiegeld in de zeer verschillende benaderingen van de twee belangrijkste kerken in het land ten opzichte van Rusland.

De oudere en grotere kerk is de Oekraïens-orthodoxe kerk onder het Patriarchaat van Moskou. Volgens statistieken van de Oekraïense regering had deze kerk in 2018 meer dan 12.000 parochies. Deze tak van de Russisch-orthodoxe kerk en staat onder het spirituele gezag van patriarch Kirill van Moskou. Patriarch Kirill en zijn voorganger, Patriarch Aleksii II, hebben allebei herhaaldelijk de sterke banden benadrukt die de volkeren van Oekraïne en Rusland met elkaar verbinden.

Daarentegen viert de tweede, nieuwere kerk, de Orthodoxe Kerk van Oekraïne, haar onafhankelijkheid van Moskou. Met de zegen van de oecumenische patriarch Bartholomeus van Constantinopel, kwam een ​​plechtige raad bijeen in Kiev in december 2018, creëerde de nieuwe kerk en koos haar leider, Metropolitan Epifaniy. In januari 2019 erkende Patriarch Bartholomew de Orthodoxe Kerk van Oekraïne formeel als een afzonderlijk, onafhankelijk en gelijkwaardig lid van de wereldwijde gemeenschap van orthodoxe kerken.

Autocefalie is een uitdaging voor Moskou

De Orthodoxe Kerk van Oekraïne, die volledig autonoom is, is de culminatie van tientallen jaren van inspanningen van Oekraïense gelovigen die hun eigen nationale kerk wilden, vrij van enige buitenlandse religieuze autoriteit. Als uiting van de Oekraïense spirituele onafhankelijkheid was deze nieuwe zelfbesturende Orthodoxe Kerk van Oekraïne een uitdaging voor Moskou. In orthodoxe terminologie claimt de Orthodoxe Kerk van Oekraïne iets wat autocefalie heet.

In tegenstelling tot de katholieke kerk, die één opperste spirituele leider in de paus heeft, is de wereldwijde orthodoxe kerk verdeeld in 14 universeel erkende, onafhankelijke, autocefale of zelfgeleide kerken. Elke autocefale kerk heeft zijn eigen hoofd, of kephale in het Grieks. Elke autocefale kerk houdt vast aan hetzelfde geloof als haar zusterkerken. De meeste autocephalieën zijn nationale kerken, zoals de Russische, Roemeense en Grieks-orthodoxe kerken. Nu eist de Orthodoxe Kerk van Oekraïne haar plaats op tussen de andere autocefale kerken.

De Orthodoxe Kerk van Oekraïne heeft meer dan 7.000 parochies in 44 bisdommen. Ze beschouwt Russen en Oekraïners als twee verschillende volkeren, die elk hun eigen aparte kerk verdienen. Het belangrijkste probleem bij het scheiden van de Orthodoxe Kerk van Oekraïne van de Oekraïens-Orthodoxe Kerk – Patriarchaat van Moskou is hun relatie met de Russisch-orthodoxe Kerk.

Religieuze identiteit blijft in beide landen belangrijke factor

De Oekraïens-Orthodoxe Kerk – Patriarchaat van Moskou heeft een aanzienlijke autonomie in haar interne aangelegenheden. Uiteindelijk is ze echter ondergeschikt aan patriarch Kirill van Moskou, die zijn leider formeel moet bevestigen. De kerk benadrukt de eenheid die zij geniet met de Russisch-orthodoxe gelovigen. Daarentegen is de Orthodoxe Kerk van Oekraïne onafhankelijk van enig ander religieus orgaan. Voor de voorstanders van de kerk stelt deze onafhankelijkheid haar in staat een unieke Oekraïense uitdrukking van het christendom te ontwikkelen.

In zowel Rusland als Oekraïne is het orthodoxe christendom de dominante religieuze traditie. Volgens een enquête uit 2015 identificeerde 71% van de Russen en 78% van de Oekraïners zichzelf als orthodox. Religieuze identiteit blijft in beide landen een belangrijke culturele factor. Orthodoxe christenen in zowel Rusland als Oekraïne herleiden hun geloof tot de bekering in 988 na Christus van de grootvorst van Kiev. Bekend als Vladimir door de Russen en Volodymyr door de Oekraïners, werd de heidense grootvorst gedoopt door missionarissen uit Constantinopel, de hoofdstad van het Byzantijnse rijk. Kiev werd het belangrijkste religieuze centrum voor de Oost-Slaven.

Kiev werd in 1240 door de Mongolen verwoest en raakte in verval, terwijl zijn noordelijke buur, Moskou, steeds machtiger werd. In 1686 had Rusland Oost-Oekraïne en Kiev veroverd. In dat jaar droeg de patriarch van Constantinopel zijn geestelijk gezag over Oekraïne formeel over aan de patriarch van Moskou.

Drie keer mislukt, in 2018 gelukt

In de 20e eeuw eiste een groeiende nationalistische beweging Oekraïense onafhankelijkheid voor zowel de kerk als de staat. Hoewel Oekraïne in 1991 een onafhankelijk land werd, bleef de enige universeel erkende nationaal-orthodoxe kerk onderworpen aan Moskou. Sommige Oekraïens-orthodoxe christenen probeerden in 1921, 1942 en 1992 al een autocefale kerk te stichten. Deze pogingen mislukten grotendeels. De kerken die ze vormden, werden niet erkend door de wereldwijde orthodoxe gemeenschap.

In april 2018 probeerde Petro Poroshenko, de toenmalige president van Oekraïne, opnieuw een autocefale Oekraïens-orthodoxe kerk te stichten. Op dat moment beweerden niet minder dan drie verschillende kerken de echte Oekraïens-orthodoxe kerk te zijn. Poroshenko hoopte deze rivaliserende lichamen te verenigen.

Steun uit Constantinopel

De Oekraïens-orthodoxe kerk – Patriarchaat van Moskou was de grootste kerk en genoot de erkenning van de wereldwijde orthodoxe gemeenschap. Ze was en is echter onderworpen aan de patriarch van Moskou – een onaanvaardbare status voor veel Oekraïners. Twee andere kerken, de Oekraïense Autocephale Orthodoxe Kerk en het Oekraïens-Orthodoxe Kerk-Kiev Patriarchaat, hadden geen erkenning gekregen van andere orthodoxe kerken.

De oecumenische patriarch van Constantinopel, Bartholomew I, steunde het project van Poroshenko. Als de leidende bisschop van de oude hoofdstad van het Byzantijnse rijk, geniet Bartholomeus enorme status bij alle hoofden van de orthodoxe kerken. En hoewel het oosters-orthodoxe christendom geen duidelijke methode heeft om een ​​nieuwe autocefale kerk te creëren, betoogde Bartholomew dat hij de autoriteit had om deze status toe te kennen omdat Oekraïne oorspronkelijk het christendom had ontvangen van de Byzantijnen, en Constantinopel dus de moederkerk van Kiev was.

In december 2018 werden de andere takken van de orthodoxie in Oekraïne formeel ontbonden en de Orthodoxe kerk van Oekraïne opgericht. In januari 2019 tekende Bartholomew een formeel decreet, of tomos, waarin de nieuwe kerk autocefalisch werd verklaard.

“Russische imperiale tradities”

Tot nu toe heeft de Orthodoxe Kerk van Oekraïne erkenning gekregen van vier andere autocefale orthodoxe kerken: Constantinopel, Alexandrië, Griekenland en Cyprus hebben elk de nieuwe kerk verwelkomd. Drie andere autocefale kerken hebben de nieuwe kerk expliciet afgewezen. Het Patriarchaat van Moskou verbrak zelfs de banden met Constantinopel vanwege zijn rol bij het creëren van de nieuwe kerk.

Voor het Patriarchaat van Moskou zijn Russen en Oekraïners één volk. Daarom zou een enkele kerk hen moeten verenigen. President Vladimir Poetin van Rusland heeft datzelfde argument naar voren gebracht in een recent essay. Hij typeert de Orthodoxe Kerk van Oekraïne als een aanval op de “spirituele eenheid” van het Russische en Oekraïense volk.

De Orthodoxe Kerk van Oekraïne heeft een heel andere mening. In een interview met de BBC verwierp Metropolitan Epifaniy resoluut “Russische imperiale tradities”. Als een afzonderlijk volk met een unieke cultuur hebben Oekraïners een onafhankelijke kerk nodig, zei hij.

(evb)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20