De andere grote bondgenoot van Rusland: waarom ’s werelds grootste democratie Poetin niet snel zal laten vallen

Sinds het begin van Ruslands invasie van Oekraïne op 24 februari, staan ​​de Indiase regering en een groot deel van het Indiase publiek stevig aan de kant van Poetin. Hashtags zoals #IStandWithPutin en #istandwithrussia zijn populair op Indiase sociale media, en de Indiase regering toonde aan – misschien vooral door te weigeren VN-resoluties te steunen waarin de invasie wordt veroordeeld – dat ze niet bereid is haar sterke banden met Rusland in gevaar te brengen vanwege de acties van Poetin in Oekraïne. Waarom?

India’s benadering van de situatie in Oekraïne is eigenlijk niet verrassend of atypisch. De diepe Indiase strategische empathie voor Rusland is geworteld in het postkoloniale erfgoed van India: een sterk antiwesters sentiment dat grotendeels het gevolg is van de Britse koloniale overheersing. Tijdens de Koude Oorlog veranderde dit in anti-Amerikanisme, en India, stond altijd dichter bij Moskou dan bij Washington.

Sinds het aanknopen van diplomatieke banden na de onafhankelijkheid van India in 1947, zijn de betrekkingen tussen Moskou en New Delhi gekenmerkt door een “hoge mate van politiek en strategisch vertrouwen”. Door de jaren heen namen Rusland en India routinematig vergelijkbare standpunten in en steunden ze elkaar bij controversiële internationale kwesties.

Vanaf het begin zag Moskou zijn alliantie met India als essentieel om de Amerikaanse en Chinese dominantie in Azië te compenseren. En India genoot altijd van het hefboomeffect dat de steun van een grote mogendheid als Rusland bood in de internationale politiek.

“Ons land vond zijn enige betrouwbare vriend in de Sovjet-Unie”

In 1961, nadat India zijn leger had gebruikt om een ​​einde te maken aan de Portugese koloniale soevereiniteit over bijvoorbeeld Goa, Daman en Diu, stelden de VS, het VK, Frankrijk en Turkije een resolutie op waarin India werd veroordeeld en de Indiase regering werd opgeroepen haar troepen onmiddellijk terug te trekken. Maar de Sovjet-Unie verzette zich tegen het voorstel. In 1971 ondertekenden India en de Sovjet-Unie het “Verdrag van Vrede, Vriendschap en Samenwerking”. Het verdrag formaliseerde India’s alliantie met wat toen een supermacht was en verzekerde aantoonbaar zijn superioriteit in Zuid-Azië.

De steun van de Sovjet-Unie en later Rusland aan India in de kwestie Kasjmir is ook politiek belangrijk geweest. In 1955 verklaarde de Sovjetleider Nikita Chroesjtsjov de Indiase soevereiniteit over Kasjmir te steunen: “We zijn zo dichtbij dat als je ons ooit vanaf de bergtoppen roept, we aan je zijde zullen verschijnen.” Sindsdien is Moskou een bolwerk tegen internationale interventie in Kasjmir.

De Sovjet-Unie sprak zijn veto uit over resoluties van de VN-Veiligheidsraad in 1957, 1962 en 1971 waarin werd opgeroepen tot internationale interventie in Kasjmir, en benadrukte dat het een bilaterale kwestie is die moet worden opgelost door middel van onderhandelingen tussen India en Pakistan. En het nam een ​​soortgelijk standpunt in over het India-Pakistan-conflict in het algemeen. Die Russische houding werd in India in het hele politieke spectrum gewaardeerd.

In 1978 zette de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken Atal Bihari Vajpayee – een van de oprichters van de rechtse, hindoe-nationalistische Bharatiya Janata Party (BJP) die tussen 1998 en 2004 als premier van India diende – bijvoorbeeld zijn ideologische verschillen met de Sovjet-Unie opzij. Hij begroette een Sovjet-delegatie naar India met de woorden: “Ons land vond de enige betrouwbare vriend in de Sovjet-Unie alleen”.

Het belang van Kasjmir

Sinds de val van de Sovjet-Unie heeft Rusland zich ingespannen om zijn speciale relatie met India te behouden. In 2000 ondertekenden Vladimir Poetin en de toenmalige premier Vajpayee een “verklaring van strategisch partnerschap”. In 2010, ter gelegenheid van een decennium van dit strategische partnerschap, ondertekenden beide landen het “Speciale en Strategische Partnerschap”. Als onderdeel van dit speciale partnerschap bevestigde Rusland zijn pro-Indiase houding ten aanzien van Kasjmir. In 2019, toen India artikel 370 van zijn grondwet schrapte (dat Jammu en Kasjmir een speciale status gaf), kreeg de Modi-regering te maken met ernstige kritiek in de internationale arena, maar Rusland beschouwde dit opnieuw als een “interne aangelegenheid” voor India.

In januari 2020, nadat gezanten van verschillende landen hun voornemen hadden aangekondigd om Kasjmir te bezoeken, weigerde de Russische ambassadeur in India, Nikolay Kudasjev, dit te doen. Hij zei: “Wij hebben nooit getwijfeld aan het Indiase beleid in Kasjmir.”

New Delhi heeft misschien niet de politieke invloed die hoort bij een permanent lid van de VN-Veiligheidsraad, maar sinds het kort na de onafhankelijkheid een strategisch partnerschap met de Sovjet-Unie is aangegaan, heeft het er alles aan gedaan om zijn steun aan Moskou te betuigen in de internationale arena.

Steun bij oorlogen in Afghanistan, Tsetsjenië, Abchazië en Syrië

In 1956 bijvoorbeeld, onthield India zich van het publiekelijk veroordelen van de gewelddadige onderdrukking van de Hongaarse revolutie door de Sovjet-Unie, ondanks het feit dat de toenmalige premier van India, Jawaharlal Nehru, kritiek had op de privé-acties van Moskou. Meer dan een decennium later, in 1968, toen Sovjettroepen Tsjecho-Slowakije binnenvielen om de Praagse Lente te verpletteren, hield premier Indira Gandhi een afkeurende toespraak in het lagerhuis van het Indiase parlement, maar onthield zich ervan Moskou op een internationaal platform te bekritiseren. India onthield zich van een volgende stemming over een resolutie waarin de invasie werd veroordeeld.

Toen de Sovjet-Unie in 1979 Afghanistan binnentrok om het nieuwe pro-Sovjet-regime te steunen, waren velen in India – waaronder premier Charan Singh – fel gekant tegen de invasie. India was echter de begunstigde van vele Sovjetveto’s in de afgelopen decennia en onthield zich opnieuw van stemming in de resolutie van de Algemene Vergadering van de VN waarin de Sovjet-Unie werd veroordeeld. Het was het enige niet-gebonden land dat dit deed.

India handhaafde dit pro-Moskou-stemgedrag in de jaren 2000 en stemde tegen een resolutie van de VN-Mensenrechtencommissie die het “onevenredige gebruik van geweld” van Rusland in de tweede Tsjetsjeense oorlog veroordeelde. In 2008 stemde het, samen met Noord-Korea, Iran en Myanmar, ook tegen een resolutie van de Algemene Vergadering van de VN die het “recht op terugkeer” verklaarde van degenen die ontheemd waren door de Russische campagne in Abchazië. India onthield zich ook van stemming in de resoluties van de Algemene Vergadering van de VN van 2013 en 2016 die kritiek hadden op het door Rusland gesteunde Assad-regime in Syrië. In 2014 deed het dat ook bij de resolutie waarin de Russische invasie van de Krim wordt veroordeeld en in 2020 tegen een door Oekraïne ingediende resolutie waarin de mensenrechtenschendingen op de Krim worden veroordeeld.

De alliantie wordt ook ondersteund door een lange geschiedenis van bilaterale samenwerking op economisch en strategisch gebied

De relatie tussen Rusland en India is echter niet alleen afhankelijk van VN-veto’s en gunstige politieke verklaringen. De decennia-oude Indo-Russische alliantie wordt ook ondersteund door een lange geschiedenis van bilaterale samenwerking op economisch en strategisch gebied. De Sovjet-Unie was tot de ineenstorting ervan de grootste handelspartner van India. Economische bijdragen van de Sovjet-Unie en technische knowhow waren essentieel bij de oprichting van de binnenlandse industrieën van India, waaronder de olie- en gassector en mijnbouw. De Sovjet-Unie hielp ook de energiezekerheid van India te bestendigen. En de eerste Indiase burger die naar de ruimte reisde, Rakesh Sharma, deed dat via het Intekosmos-programma van de Sovjet-Unie.

Culturele uitwisselingen stonden ook vanaf het begin centraal in de bilaterale betrekkingen van Rusland en India. Russische historici, filosofen en kunstenaars hebben hun bewondering en respect uitgesproken voor revolutionaire en literaire Indiase figuren. Tijdens het hoogtepunt van de Koude Oorlog werden Hindi-films in het Russisch gesynchroniseerd en waren immens populair onder Moskovieten. Ook de Sovjet-Unie deed er alles aan om ervoor te zorgen dat Russische klassieke teksten in India beschikbaar waren en zetten uitgeverijen op die zich uitsluitend op de Indiase markt richtten.

Het meest duurzame aspect van de Indo-Russische banden is de militaire samenwerking tussen de twee landen

Maar . De Sovjet-Unie leverde India in de loop der jaren voldoende militair materieel om verschillende vloten uit te rusten: vliegdekschepen, tanks, kanonnen, straaljagers en raketten. De Sovjet-Unie speelde ook een centrale rol bij de oprichting van de Indiase marine en verhuurde in de jaren tachtig zelfs een nucleair aangedreven onderzeeër aan India.

Deze erfenis uit het Sovjettijdperk is na 1991 blijven bestaan. Ondanks de inspanningen van New Delhi in het afgelopen decennium om zijn defensievoorraden te diversifiëren, schatten analisten dat tot 85 procent van de militaire uitrusting van het land van Russische of Sovjet-oorsprong is. Er zijn verschillende recente deals. Eentje om ultramoderne luchtverdedigingssystemen te kopen, een Russisch voorstel om AIP-aangedreven conventionele onderzeeërs te bouwen, evenals een plan om twee Russische nucleair-ballistische onderzeeërs te leasen. Er is een order voor 400 Russische T-90 gevechtstanks, die worden toegevoegd ​​aan de bestaande vloot van het Indiase leger van meer dan 1.000 Russische tanks. In feite is de Indiase tankinventaris, met uitzondering van ongeveer 100 in India gebouwde Arjun-tanks, volledig Russisch.

Deze afhankelijkheid van Rusland voor militair materieel is deels omdat India decennialang naar goedkopere wapens zocht dan die welke door westerse landen werden geleverd, maar het resultaat is nu dat het voor New Delhi moeilijk is om zich eenvoudig volledig en onmiddellijk van Rusland af te sluiten. India, dat aan de ene grens wordt geconfronteerd met een Pakistan waarmee het verschillende oorlogen heeft gevochten en aan de andere kant met een China waarmee het verwikkeld is in een voortdurend territoriaal geschil dat is uitgemond in een conflict, zal Rusland nodig blijven hebben om reserveonderdelen en vervangingen te leveren voor de nabije toekomst.

India heeft ervaring met het onderhouden van een partnerschap met pariastaten, zoals Rusland nu eentje is geworden

In het licht van deze lange geschiedenis van sterke diplomatieke, militaire, culturele en economische banden, is het niet verwonderlijk dat de Indiase regering en het grote publiek ervoor kozen om Rusland te steunen toen het werd veroordeeld door de internationale gemeenschap voor de invasie van Oekraïne. India wil een positieve relatie met Rusland onderhouden omdat het de steun van Moskou nodig heeft bij het oplossen van zijn territoriale conflicten met zijn buren, met name China. Het wil ook blijven genieten van economische en militaire steun van Rusland.

De steun voor Rusland zal de komende weken en maanden niet gemakkelijk om vol te houden zijn voor India – vooral omdat Moskou, dat geconfronteerd wordt met verlammende sancties, een pariastaat is geworden. India heeft echter ervaring met het onderhouden van een op behoeften gebaseerd partnerschap met pariastaten. Het deed dat bijvoorbeeld met Iran, ondanks toenemende druk van de VS. Bovendien cultiveerde India onder Modi’s leiding sterke relaties met andere autoritaire leiders zoals Poetin, die de afgelopen jaren veel kritiek hadden gekregen van de internationale gemeenschap vanwege hun retoriek en acties op het gebied van mensenrechten, democratie en migratie. Modi had een “bromance” met de populistische rechtse Amerikaanse president Donald Trump. Onder Israëls extreemrechtse leider Benjamin Netanyahu legde Israël de basis voor een robuuste economische en strategische alliantie met India. In 2020 was de extreemrechtse president van Brazilië, Jair Bolsonaro, eregast op de jaarlijkse viering van de Dag van de Republiek in New Delhi.

Niet het Westen maar China bepaalt wat India zal doen

Naast zijn historische banden en zijn wapenafhankelijkheid, is een kernprincipe van het Indiase buitenlands beleid ook om goede, stabiele betrekkingen te onderhouden met alle grote mogendheden, waaronder Rusland, in plaats van aan slechts één supermacht gebonden te zijn. New Delhi zou ook niet graag gezien willen worden gepercipieerd alsof het zijn Rusland-beleid onder druk van het Westen, vooral de Verenigde Staten, zou veranderen. In eigen land – ondanks de wijdverbreide Amerikaanse populaire cultuur en het grote aantal Indiërs dat naar het Westen is gemigreerd voor onderwijs of werk – heeft een dergelijke verandering weinig steun van de bevolking, en de oppositie van Modi zou er zeker garen van kunnen spinnen.

Dus de democratie-versus-autocratie-framing van de Biden-regering heeft weinig afnemers in India. Het Ruslandbeleid van New Delhi zal wellicht geleidelijk veranderen, maar niet onder Amerikaanse of westerse druk. Als het gebeurt, zal dat zijn als gevolg van de groeiende strategische dissonantie tussen de India en China, aangezien Rusland zich steeds meer verplicht voelt aan China.

De verbeterde relatie tussen Moskou en Peking is in het afgelopen decennium een steeds groter ​​punt van zorg geworden voor New Delhi. Sinds 2014 heeft Ruslands verkoop van geavanceerde wapenplatforms aan China, zoals de Su-35 straaljagers, een directe impact op het militaire evenwicht tussen India en China. De groeiende strategische betrokkenheid tussen Rusland en China werd benadrukt door de recente top van Vladimir Poetin-Xi Jinping, die een discrepantie illustreert in de dreigingspercepties tussen New Delhi en Moskou die in de toekomst nog moeilijker te overwinnen zullen worden.

(kg)

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20