België krijgt een nieuwe dienst voor maritieme veiligheid

België krijgt een nieuwe dienst voor maritieme veiligheid. Die moet ervoor zorgen dat terreurdreiging op zee efficiënter kan worden bestreden.Dat heeft Philippe De Backer, staatssecretaris voor de Noordzee, bekend gemaakt.De Federale Organisatie voor Maritieme Beveiliging zal volgens de staatssecretaris nog dit jaar worden opgestart en zal samenwerken met de douane, het leger en de scheepvaartpolitie om onder meer verdachte schepen en terreurverdachten te kunnen onderscheppen.Philippe De Backer wijst erop dat de scheepvaart vaak door terroristen en andere criminele organisaties wordt gebruikt om grote hoeveelheden wapens te smokkelen of andere illegale activiteiten uit te voeren.Verwezen wordt naar rapporten van het Israëlische databedrijf Winward, waarin wordt gewaarschuwd dat tijdens de eerste twee maanden van dit jaar bijna drieduizend schepen de Europese wateren waren binnengevaren nadat ze eerder op verdachte locaties – zoals de kustgebieden van Syrië en Libië – hun identificatiesystemen hadden uitgeschakeld.Dat identificatiesysteem is nochtans verplicht en wanneer het signaal wordt uitgeschakeld, kan vermoed worden dat de bemanning illegale activiteiten – zoals het laden van wapens, drugs of terroristen – in de zin zou hebben.

Screening

Het hoeft volgens senator Jean-Jacques De Gucht, initiatiefnemer van de nieuwe dienst, geen betoog dat verdere controles nodig zijn wanneer blijkt dat een schip verdachte activiteiten toont.Die taak zal voortaan worden uitgevoerd door de Federale Organisatie voor Maritieme Beveiliging, die vijf medewerkers zal tellen en met internationale diensten zal samenwerken, zodat de reisgeschiedenis van verdachte schepen gemakkelijker kan worden gevolgd.Ook zal de nieuwe dienst instaan voor de screening van eventueel geradicaliseerd personeel op Belgische schepen. Tevens zal de dienst Belgische schepen wereldwijd bijstaan met de beveiliging tegen piraterij en terrorisme.Staatssecretaris De Backer benadrukt wel dat de uitschakeling van identificatiesystemen vaak een strategie is van vissersboten die op een interessante vangst stuiten en de concurrentie daarover in het ongewisse willen laten.

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20