Bacteriën maken waterstof: hoeveel potentie heeft deze techniek?

Onderzoekers van de Universiteit van Kassel in Duitsland hebben een manier ontdekt om waterstof te maken uit bacteriën. Met behulp van zonlicht en een speciaal enzym wordt de productie van waterstof op gang gebracht en wordt het proces verlengd. Hoeveel potentie heeft de techniek?

Wanneer een auto rijdt op waterstof komt er geen CO2 maar water vrij. | Credit: Adobe Stock

Waterstof is volgens velen een brandstof van de toekomst. We hebben het nodig als alternatief voor vervuilende fossiele brandstoffen. Want wanneer een auto rijdt, of een fabriek op waterstof draait, komt er geen CO2 maar water vrij.

Verschillende kleuren waterstof

Waterstof kan op heel veel verschillende manieren worden verkregen. Zo kun je waterstof maken uit aardgas (grijs), kernenergie (paars), zonne- en windenergie (groen) en ga zo maar door. De manier waarop de waterstof wordt verkregen, bepaalt dus of het duurzaam is.

Volgens Lennart van der Burg, waterstofexpert bij TNO, zijn alle duurzame technieken om waterstof te verkrijgen nodig om de energietransitie te versnellen. “Waterstof is een manier om van fossiele brandstoffen af te komen”, zegt hij. Dus ook de nieuwe innovatie waar de Universiteit Kassel aan werkt.

Enzym versnelt het proces

De onderzoekers gebruiken een enzym van de cyanobacteriën die met behulp van zonlicht en fotosynthese waterstof produceert. Het is voor de bacterie een natuurlijk proces, maar het speciale ‘hydrogenase-enzym’ versnelt dit proces. “Het werkt als een katalysator om de reactie te versnellen”, weet Van der Burg.

In normale omstandigheden maakt de bacterie zo’n twee minuten waterstof. Het enzym verlengt dit proces tot een aantal uur. Daardoor kan er met de bacteriën meer waterstof verkregen worden dan zonder het hydrogenase enzym.

Veelbelovende techniek

De techniek heeft volgens expert Van der Burg potentie. “Het lastige blijft met dit soort technieken dat het in een laboratoriumomgeving kan werken, maar op grotere schaal uitdagender is. Voor nu heb ik bijvoorbeeld nog veel vragen over de hoeveelheid zonlicht en andere omgevingsfactoren.”

Van der Burg: “Het mooie aan deze techniek vind ik dat de onderzoekers zich hebben laten inspireren door de natuur.” De expert verwacht niet dat deze methode de komende tien jaar op grote schaal waterstof zal leveren. “Het is nog heel pril. Daar moeten we met dit soort ontwikkelingen mee oppassen. Het gaat niet bijdragen aan de kortetermijn oplossingen.”

Meer
Markten
Mijn Volglijst
Markten
BEL20